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14 mejores cosas que hacer en Bray (Irlanda)

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Cuando el ferrocarril de Dublín y Kingstown llegó a Bray en 1854, esta ciudad costera, a tan sólo 20 kilómetros de la capital de Irlanda, se convirtió en un centro balneario para los dublinos.

Bray se planificó originalmente como el «Brighton de Irlanda» y el paseo marítimo victorian y la primera fila de bellas casas son restos de esos primeros años de turismo.

Integral de esta escena es el enorme contorno de Bray Head, uno de los contrafuertes de las montañas de Wicklow.

Esta zona de granito rodando en el este es un paraíso para los caminantes y, mientras está en el campo, aprenderás por qué el condado de Wicklow se llama «Jardín de Irlanda». Puedes relajarte en las casas de campo y en los jardines amurallados o liberar tu swing en uno de los cinco campos de golf muy bien valorados en las afueras de la ciudad.

Exploramos mejores cosas que hacer a bray:

1. Bray Head

Cabo BrayFuente: shutterstock
Cabo Bray

Bray Head, un espolón oriental de las montañas de Wicklow, es una colina de 241 metros que vigila el lado sur de la ciudad.

Puede empezar una ascensión para quemar calorías desde Bray’s Victorian Promenade, subiendo a la cima para disfrutar de vistas de pantalla ancha de Bray, la bahía de Dublín y las montañas del interior.

También aquí arriba hay una cruz de piedra levantada durante el Año Santo católico de 1950. Este monumento es la estación final de la cruz durante una peregrinación cada Viernes Santo.

Si continúa hacia el sur desde la cima, llegará al Bray Head Cliff Walk, donde el camino se engancha a los acantilados de pizarra de camino hacia la estación de Greystones.

2. Paseo de Bray

Paseo de BrayFuente: EMFA16 / shutterstock
Paseo de Bray

Cuando sale el sol, no se hace más bonito que el largo paseo victoriano que bordea la playa de Bray.

Esto comienza hacia el norte en Martello Terrace, que tiene su propia historia que contar, cuando el joven James Joyce vivía en el núm.

1 entre 1887 y 1891. En el sur está Bray Head, que aporta algo de espectáculo en la hilera de casas victorianas pintadas detrás de la costa.

La franja de hierba conocida como Seaside Park está hecha para hacer picnics familiares o puede investigar los pubs, los restaurantes y las heladerías del otro lado.

La playa de arena y arena de Bray se ha reurbanizado en los últimos años para evitar la erosión costera y suele tener un surf tranquilo si desea remar.

3. Parque nacional de las montañas de Wicklow

Parque Nacional de las Montañas de WicklowFuente: shutterstock
Parque Nacional de las Montañas de Wicklow

La cordillera continua más grande de Irlanda comienza justo al oeste de Bray.

Las montañas de Wicklow son una sierra de granito con cimas suaves y onduladas que se elevan hasta un máximo de 925 metros.

Estas montañas están cubiertas de bosques, pantanos y praderas, mientras que en los valles protegidos viajarás por bosque de frondosos musgo.

A lo largo del camino, puede ver ciervos en estado salvaje, y los halcones y los halcones peregrinos se observan habitualmente encima.

La glaciación prehistórica cortó corrías (circos) parecidas a un anfiteatro, y en el Lough Bray, a media hora al oeste de la ciudad, se puede visitar dos ejemplos maravillosos, ambos con lagos.

Se puede aparcar cerca del lago sur para andar por una cresta con una vista espectacular de los lagos y su paisaje verde.

4. Powerscourt Gardens & House

Jardines y casa de PowerscourtFuente: trabantos / shutterstock
Jardines y casa de Powerscourt

Powerscourt, una reluciente casa de campo palladiana, fue encargada por el padre angloirlandés Richard Wingfield a principios de la década de 1730.

El arquitecto fue el alemán Richard Kassels, que tuvo una carrera ocupada en Irlanda de Georgia.

Lejos de su actual esplendor, la casa fue destruida por un incendio en 1974 y permaneció vacía hasta su reforma a mediados de los años noventa.

Mientras, los jardines se plantaron en el siglo XIX después de que Mervyn Wingfield completara un recorrido por los grandes palacios de Europa, como Versalles y el palacio de Schönbrunn de Viena.

Hay un mundo de cosas por descubrir en estas 20 hectáreas, como jardines italianos salpicados de estatuas, Tower Valley con una locura medieval, jardines japoneses, jardines amurallados, lago Triton y el cementerio de mascotas de las familias Wingfield y Slazenger.

5. Cataratas Powerscourt

Cataratas PowerscourtFuente: MNStudio / shutterstock
Cataratas Powerscourt

La cascada más alta de Irlanda se encuentra en un terreno perteneciente a la finca Powerscourt.

Powerscourt Falls se eleva 121 metros, ocupando el sitio 687 del mundo.

Se encuentra en las vertientes orientales de las montañas Wicklow, a cinco kilómetros al oeste de Powerscourt House.

En el siglo XIX, los terrenos del camino de las cataratas fueron plantados de secuoyas, hayas, robles y pinos, que desde entonces han madurado hasta convertirse en gigantes.

El parque también es apacentado por un rebaño de ciervos sika que se introdujo en 1858. Hay un parque infantil y una zona de picnic cerca de la base de las cataratas donde se puede disfrutar de esta espectacular vista a su gusto.

6. Casa y jardines Killruddery

Casa y jardines de KillrudderyFuente: Dirk Hudson / shutterstock
Casa y jardines de Killruddery

La finca del extremo sur de la ciudad es propiedad de la misma familia, los Brabazons (condes y condesas de Meath), desde el año 1534. Tal y como la vemos ahora, la casa fue remodelada al estilo renacentista isabelino en la década de 1820, mientras que partes de los jardines se han mantenido sin cambios desde el siglo XVII.

La planta baja fue trazada en 1682 por un señor Bonet, alumno del gran paisajista francés André Le Nôtre.

La pieza de espectáculo en Killruddery es la naranja, que data de 1852 y con un diseño tomado del Crystal Palace de Londres.

Como Powerscourt, el volumen de cosas por ver y los programas es casi vertiginoso, desde visitas a casas palaciegas en julio, agosto y septiembre hasta talleres de bushcraft, conciertos al aire libre, apicultura hasta disfrutar de pasteles caseros en las salas de té.

7. National Garden Exhibition Centre

El Centro Nacional de Exposiciones GardenFuente: Kilquade Arboretum / Facebook
El Centro Nacional de Exposiciones Garden

Otro día para dichos verdes es el National Garden Exhibition Centre, a menos de 15 minutos al sur de Bray.

Aquí puedes enamorarte de 20 jardines individuales, plantados en un amplio abanico de estilos por los mejores diseñadores del sector.

Los jardines son una delicia para pasear y los elementos acuáticos, los conceptos de diseño, las esculturas y los arreglos de plantación proporcionan mucha inspiración para el aficionado.

Todas las plantas están etiquetadas y se proporciona información detallada sobre las especias bajo petición.

Si todo es un poco lento para los miembros más jóvenes del clan, hay un parque infantil en el centro y puede detenerse en la cubierta especial con la vista definitiva de los jardines.

También hay un centro de jardinería (tienda de jardinería) a mano si vives en la región y la exposición le dará ideas.

8. Centro de Artes de la Sirena

Centro de Artes MermaidFuente: Agnieszka Pas / shutterstock
Centro de Artes Mermaid

Centro cultural para Bray y el condado de Wicklow, Mermaid Arts Center se inauguró en 2002 y combina un auditorio de 250 plazas con estudios de arte, una galería y una cafetería.

La sala principal ofrece música en directo, espectáculos de teatro, espectáculos de humor, proyecciones de danza y películas.

Esta galería del segundo piso es gratuita y acoge exposiciones que se actualizan cada pocas semanas, por lo que siempre hay algo nuevo.

Pero lo más destacado anual es el aclamado Bray Jazz Festival, que tiene lugar durante el fin de semana festivo de mayo.

Ya llega a su 19ª edición, el festival ha acogido a intérpretes como Maceo Parker, Stefon Harris y Eliane Elias.

Los encabezadores de la factura de la edición de 2018 fueron Joe Lovano, Dave Douglas y Joey Baron.

9. Jardines Festina Lente

Jardines Festina LenteFuente: Festina Lente Gardens / Facebook
Jardines Festina lento

El jardín amurallado victoriano más grande de Irlanda se encuentra a un paso de Bray.

Los jardines de Festina Lente han sido restaurados minuciosamente a su apariencia del siglo XIX dentro de paredes aún más antiguas que se remontan a 1780. Hay tres zonas por pasear: un huerto en funcionamiento con verduras y hierbas, un jardín con piscina, que tiene su propio santuario de terrapinos y, lo mejor de todo, un jardín ornamental formal donde hay una terraza de rosas cuidada, fuentes estatuarias y parterres geométricos.

También en el jardín ornamental existe un camino sensorial, diseñado por el galardonado diseñador de jardines Oliver Shurmann.

10. Pan de azúcar grande

Gran pan de azúcarFuente: shutterstock
Gran pan de azúcar

Al este de las montañas de Wicklow hay una colina separada y geológicamente diferente que destaca en el paisaje durante kilómetros.

Observando la forma cónica, se puede entender cómo a menudo se confunde el Mar del Pan de Sucre con un volcán, cuando en realidad está formado por cuarcita cambriana y es un antiguo depósito sedimentario en el fondo del mar que ha resistido la erosión.

Durante siglos, esta colina de 500 m fue un hito para los peregrinos y los estudiosos que viajaban hacia y desde la abadía de Glendalough en las montañas de Wicklow.

Las pendientes pueden parecer desalentadoras, pero los caminantes de todas las habilidades pueden escalar esta cima, aunque es posible que se encuentre a cuatro patas en el último tramo.

Desde la cima se puede contemplar el mar, en el oeste las montañas de Wicklow y en el norte hasta la extensión de Dublín.

11. Castillo de Dalkey

Castillo de DalkeyFuente: Dirk Hudson / shutterstock
Castillo de Dalkey

En la ciudad patrimonial del mismo nombre, en la carretera de Dublín, existe un compacto castillo normando de 1390. El monumento ha sido restaurado varias veces durante los últimos 600 años, y hoy es una atracción fácil para los visitantes.

El castillo de Dalkey tiene un reparto de actores disfrazados, como un barbero/cirujano que le dirá qué tipo de operaciones horripilantes realizan, un chef que cocina «pastel de erizo» y un arquero con un arco largo para que las pruebe.

Hay un museo sobre la historia del sitio y una galería de escritores que rinde homenaje a personas como Joyce, Maeve Binchy y Samuel Beckett.

También puede subir a las almenas para disfrutar de una panorámica panorámica de la ciudad, el mar de Irlanda y las montañas de Wicklow.

12. Killiney Hill

Killiney HillFuente: shutterstock
Killiney Hill

Al sur de Dalkey hay una colina de granito de 153 m, justo en la costa, que desciende bruscamente hacia el mar.

Las vertientes de Killiney Hill tienen bosques espesos de pinos y robles, mientras que la parte superior de la colina es desnuda, pero por una cama de bosque.

El obelisco aquí data de 1742 y se construyó como proyecto de alivio del hambre después de un fallo de cosecha durante un período frío hacia el final de la Pequeña Edad de Hielo.

Mirad hacia el sur y podrá ver el perfil característico del Gran Pan de Sucre, kilómetros al sur.

La playa de arena de White Rock en el fondo de la colina es excelente para bañarse en verano, completamente protegida de los fuertes vientos del noroeste.

13. Golf

GolfFuente: Mikael Damkier / shutterstock
Golf

Cualquier persona que pueda hacer swing en un club debería jugar una ronda de golf en el campo de ensueño del Jardín de Irlanda.

Afortunadamente, Bray está casi completamente rodeado de campos de golf y hay cinco clubes a diez minutos de la ciudad.

En el sentido de las agujas del reloj desde el sur se encuentran el Bray Golf Club, el Powerscourt Golf Club, el Dun Laoghaire Golf Club, el Old Conna Golf Club y el Woodbrook Golf Club en la costa.

Los cinco reciben visitantes y están bien valorados.

Los green fees para 18 hoyos oscilan entre los 30€ en el Bray Golf Club y los 65€ en Powerscourt y Dun Laoghaire.

Por supuesto, estos precios varían según el día y la estación.

Si tiene que escoger uno, Powerscourt tiene vistas enérgicas del Gran Pan de Sucre y fue votado como el mejor campo de parques de Irlanda por la Guía del golfista de Irlanda en 2014.

14. Ardmore Studios

Estudios ArdmoreFuente: Facebook
Estudios Ardmore

El único estudio de cine de «cuatro paredes» de la República de Irlanda está aquí mismo en Bray.

Ardmore Studios se abrió en 1958 y ha participado en producciones como Braveheart (1995), My Left Foot (1989), The Tudors (2007-2010), Penny Dreadful (2014-2016), King Arthur (2004) y Reign of Fire (2002). Más recientemente, el estudio montó la versión irlandesa de Dancing with the Stars, filmada a principios de ese año.

El estudio no es una atracción para los visitantes en sí mismo, pero si sois unos fanáticos del cine, puede llamar antes para organizar una visita por la ubicación y conocer a los grandes directores y actores que han pasado por estas puertas.

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