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15 mejores cosas que hacer en Arles (Francia)

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En época romana, Arles fue una de las ciudades más veneradas de la Galia, con más de 30.000 personas y salpicada de monumentos que se conservan hoy. Con un pase de varios lugares, puedes saciar tu sed de maravillas romanas y después maravillarte con las obras de arte que dejaron en el museo de la ciudad.

Mucho más tarde, Arles fue donde Vincent van Gogh pasó un año en 1888, completando muchas obras maestras de las escenas que puedes visitar por la ciudad. También puedes aventurarte en la mítica Camarga, tierra de caballos salvajes, toros de lucha, así como lagunas de pantalla panorámica y salinas que arrasan hacia el Mediterráneo.

Exploramos las mejores cosas que hacer en Arles:

1. Anfiteatro

Anfiteatro, Arles, Francia

Fuente: emperorcosar / shutterstock

Anfiteatro, Arles, Francia

La atracción más emblemática de Arles es la arena ovalada en la que durante más de 400 años se decía que la población antigua era entretenida por gladiadores y carreras de carros.

Tuvo el modelo del Coliseo de Roma y se construyó unas décadas después, en el año 90 d. Cuando llegue, tenga en cuenta los toques inteligentes, como las escaleras espaciadas regularmente alrededor de la arena para gestionar el flujo de espectadores de entrada y salida.

La arena todavía forma parte de la vida cultural de la ciudad, acogiendo peleas y conciertos.

En el exterior se ven torres, vestigios medievales de la época de la arena como fortaleza, llena de más de 200 casas.

2. Teatro

Teatro

Fuente: flickr

Teatro

El Teatro de Arles sigue siendo un sitio de representación, más de 2.000 años después de su construcción.

Los niveles inferiores de la cavea todavía están aquí, y en la época romana habría contado con terrazas adicionales y habría podido acoger hasta 10.000 espectadores.

A la izquierda de la escena, la torre sur da una indicación de la altura de que habría sido la cavea.

Detrás del escenario hay dos columnas, tituladas «Las Deux Veuves» (Las dos viudas) y forman parte de lo que habría sido un telón de fondo gigantesco que incluía una estatua de Augusto de tres metros de altura.

En el Museo de Arles se puede ver una gran maqueta de cómo habría quedado el teatro en sus momentos de máximo esplendor y cómo habrían encajado las dos columnas en las scaenae frons.

3. Musée del Arles et de la Provence Antiques

Musée del Arles et de la Provence Antiques

Fuente: flickr

Musée del Arles et de la Provence Antiques

El complemento ideal para su recorrido por los monumentos antiguos de Arles es este museo donde muchos de los artefactos recuperados de estos yacimientos arqueológicos recrean la vida en el Arles romana con un detalle brillante.

Es un parque infantil para historiadores aficionados, lleno de esculturas, mosaicos, sarcófagos paleocristianos y fragmentos decorativos de edificios como el teatro.

Una de las exposiciones más nuevas le hará batir el pulso; una barcaza galo-romana descubierta en el Ródano en 2004 y ahora expuesta rodeada de su carga de ánforas.

También le sorprenderá la estatua de Augusto que antiguamente se encontraba en las scaenae frentes del teatro.

Mide más de tres metros, con un torso hallado en 1750 y una cabeza descubierta casi un siglo después, ¡en 1834!

4. Patrimonio de Van Gogh

Patrimonio de Van Gogh

Fuente: flickr

Patrimonio de Van Gogh

Vincent van Gogh llegó a Arlés en 1888 y vivió aquí durante un año, en un momento en que su salud mental se estaba deteriorando. Como veremos, completó algunos de sus cuadros más aclamados en la ciudad, como The Night Café, Café Terrace at Night y Van Gogh’s Chair.

Pero allí se mutiló la oreja izquierda.

La Oficina de Turismo organiza un Tour a pie de Van Gogh, que le llevará por todos los lugares que seguramente ya conoce por los 300 cuadros que hizo en la ciudad.

En el itinerario se encuentra la Fundación Van Gogh, que explica su etapa en Arles y cómo cambió su estilo, y organiza exposiciones temporales de su obra.

5. Iglesia de San Trofimo

Iglesia de San Trofimo

Fuente: flickr

Iglesia de San Trofimo

Esta iglesia de la plaza de la República pertenece al sitio de la UNESCO de la ciudad, y sabrás por qué cuando te acercas al portal oeste.

Aquí le recibirá uno de los conjuntos más famosos de escultura románica, cortado a más tardar en el siglo 1100.

Muestran todo tipo de escenas bíblicas como el Apocalipsis y el Evangelio de San Mateo.

Si mira hacia el tímpano, puede ver a Jesús sentado sobre los 12 apóstoles, por debajo de unos 40 ángeles de la arquivolta.

El interior tiene sarcófagos paleocristianos, placas y epitafios del siglo XIII, pinturas barrocas y nueve tapices de Aubusson del siglo XVII.

6. El monasterio de San Trofimo

Monasterio de San Trofimo

Fuente: flickr

Monasterio de San Trofimo

El claustro de la iglesia se construyó en la misma época y merece una entrada aparte, puesto que es uno de los lugares de interés de Arles.

Esta parte de la iglesia estaba destinada a los canónigos de la iglesia, cuya rutina se parecía a la de los monjes, alejados de la vida de la ciudad.

La parte más fascinante son las galerías norte y este del claustro, construidas mucho antes que el sur y el oeste: esto se debe a que las obras se detuvieron cuando los condes de Provenza eligieron a Aix como sede del poder en lugar de Arles .

Debe estudiar cada pilar con detalle porque cada uno cuenta una historia, ya sea la tumba vacía de Jesús después de la transfiguración, Moisés encontrándose con Dios en la hoguera en llamas o san Esteban siendo muerto a pedradas.

7. Thermes de Constantino

Thermes de Constantino

Fuente: flickr

Thermes de Constantino

A principios de los años 300, el emperador Constantino vivía en Arelate, y estos baños se construyeron por aquella época, aunque no existe ninguna conexión probada con el propio hombre.

Fueron excavados en el siglo XIX y se consideran uno de los complejos termales romanos más completos que se conservan en Francia.

El caldarium (baño caliente) es probablemente la parte más interesante, suspendida sobre el hipocausto que lo calentaba, con tres cuencas, una de las cuales está tapiada por un ábside semicircular con ventanas.

Esta habitación conecta con el tepidarium (baño caliente) y el laconicum (habitación caliente). Los baños no son extensos, pero te llenarán de otro aspecto de la vida cotidiana en Roman Arles.

8. Abadía de Montmajour

Abadía de Montmajour

Fuente: flickr

Abadía de Montmajour

A pocos minutos en el noreste de Arles hay un monasterio medieval situado en lo que antes era una isla.

El conjunto tiene varios tramos, el más antiguo es una ermita excavada en la roca en los años 1000, y se acompaña de un monasterio del siglo XII y del monasterio fortificado de Saint-Pierre, que data del siglo XIV.

Este montaje final cuenta con la torre de Pons del Orme, de 26 metros de altura y almena para ayudar a defender la abadía contra la Compañía Libre, un ejército mercenario que saqueó Italia y el sur de Francia en 1300.

Dado que el terreno de los alrededores era pantanoso, esta antigua isla se utilizó como cementerio: en muchos casos se excavaron sepulturas en la roca, y estas cavidades todavía son visibles en este sitio.

9. Alyscamps pintado por Van Gogh y Gauguin

Alyscamps pintado por Van Gogh y Gauguin

Fuente: parisprovencevangogh

Alyscamps pintado por Van Gogh y Gauguin

En una ciudad menos llena de maravillas antiguas, la necrópolis, Alyscamps sería un atractivo principal, pero en Arles queda por el camino para muchos turistas.

A partir de la época galoromana fue uno de los cementerios preeminentes del antiguo mundo occidental.

Como al estilo romano, se situó a lo largo de la Vía Aureliana justo antes de entrar en la ciudad y era un lugar de sepultura tan codiciado que se enviaban sarcófagos de toda Europa para ser enterrados aquí.

En los años 300 había miles de tumbas, tres capas de profundidad.

Van Gogh y Paul Gauguin tenían una compañía esperanzadora y competitiva en Arles, y Alyscamps fue el primer emplazamiento que pintaron uno junto a otro.

10. Plaza de la República

Plaza de la República

Fuente: flickr

Plaza de la República

En esta imponente plaza se encuentra el ayuntamiento de Arles, así como las iglesias de Saint-Trophime y Sainte-Anne, una frente a otra.

Pero después de salir de Saint-Trophime, le llama la atención el monumento al medio de la plaza.

Éste es un obelisco romano que originalmente se encontraba en la espina (larga barrera central) en el circo de Arelate.

Fue encontrado en 1300 y levantado aquí sobre un zócalo en el siglo XVII.

La piedra del obelisco ha recorrido un largo camino si se tiene en cuenta la época en que se levantó y que mide más de 15 metros.

Está hecho de un tipo específico de granito que se encuentra en Asia Menor y muy probablemente en la antigua Troya.

11. Place du Forum

Plaza del Fórum

Fuente: flickr

Plaza del Fórum

En esta plaza existen pocos indicios del foro romano, excepto el fragmento del pórtico del templo integrado en la fachada del hotel Nord Pinus.

Ahora, la Place du Forum está llena de animadas terrazas de restaurantes a la sombra de los plátanos y adquiere más importancia porque Vincent van Gogh instaló su caballete en el ángulo noreste de la plaza para pintar Café Terrace at Night en 1888. Ven por la mañana cuando las mesas están vacías para pasar un momento con la estatua de Frédéric Mistral, el autor premio Nobel que vivió y trabajó cerca de Arles.

12. Museo Réattu

Museo Réattu

Fuente: flickr

Museo Réattu

El principal museo de arte de Arles lleva el nombre de Jacques Réattu, que nació en la ciudad y legó una gran colección de pinturas y dibujos en el museo cuando murió en 1833. Hay unas 800 piezas del pintor, expuestas en 12 salas y tres para Pablo Picasso, quien dio dibujos a principios de los años 70.

También se pueden consultar colecciones de fotos masivas con contribuciones de artistas como Richard Avedon y Man Ray, así como esbozos del diseñador de moda y Arles Christian Lacroix.

El edificio es un antiguo monasterio de la Orden de Malta, construido justo al lado del Ron.

13. Criptopórtico

Criptopórtico

Fuente: flickr

Criptopórtico

En un día caluroso, puede bajar por debajo del antiguo foro romano y entrar en una red de túneles construidos por los griegos.

Hay tres túneles gemelos dispuestos en forma de U y tal vez le sorprenda ver cómo han sobrevivido a los años.

Su propósito es un tema de debate: en otras ciudades romanas, túneles como éstos habrían sido utilizados como graneros, pero el suelo es demasiado húmedo aquí en Arles para ello.

Así que probablemente se habrían hecho para apoyar a los monumentos de arriba y posiblemente albergar a los esclavos públicos de la ciudad.

14. Parque Natural de la Camarga

Parque Natural de la Camarga

Fuente: flickr

Parque Natural de la Camarga

Arles es vista como la capital de Camarga y se encuentra en la parte norte de esta región especial.

Podrá reservar un tour de safari para aventurarse en esta zona de pantanos bajos, lagunas, arrozales y salinas rojizas entre las desembocaduras del Gard y el Ródano.

Se extienden hacia el Mediterráneo, por lo que la Camarga es famosa por sus espectaculares espacios abiertos que se extienden de horizonte en horizonte.

En este entorno duro, la raza de caballos Camarguais vive en rebaños semisalvajes y se utiliza en las granjas para ayudar a criar toros de lucha para España.

Las aguas salobres de sus humedales proporcionan uno de los únicos hábitats de Europa para el flamenco grande.

15. Acueducto de Barbegal

Acueducto de Barbegal

Fuente: flickr

Acueducto de Barbegal

A pocos minutos en el este de Arles, tienes una idea del ingenio que permitió desarrollar ciudades romanas como Arles.

El acueducto romano de Barbegal se encuentra en el parque regional de los Alpilles y llevaba agua desde la cordillera de los Alpilles hasta Arles a pocos kilómetros.

La estructura está mayoritariamente en ruinas, y es necesario utilizar la imaginación algo más que, por ejemplo, el Pont du Gard, pero también fue el escenario de uno de los usos más creativos de la energía hidroeléctrica del mundo romano: sobre una roca. acantilado, aquí hay restos de un antiguo molino harinero, que tenía 16 ruedas de agua.

Así, el acueducto no sólo podía suministrar agua a todo Arles, sino que formaba parte de un sistema que podía producir 10.000 toneladas de harina diarias, suficientes para alimentar a un tercio de la población de la ciudad.

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