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15 mejores cosas que hacer en Besançon (Francia)

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En un bucle del río Doubs, conocido como el Boucle (Oxbow), Besançon es una ciudad encantadora que antes fue un premio estratégico para los grandes imperios de Europa. Con Doubs dando a la ciudad un foso natural, Besançon difícilmente habría sido más fácil de defender, sobre todo porque la única entrada terrestre era por un promontorio monumental.

Y sobre ese relieve el arquitecto militar Vauban construyó una ciudadela que raspaba nubes que no tiene igual en Francia. Los edificios más antiguos de la ciudad son tan extraños como bonitos, gracias a su piedra Chailluz, que está vetada de tonos de azul, gris y beige.

Exploramos las mejores cosas que hacer en Besançon:

1. Fortaleza

ciudadFuente: flickr
ciudad

La ciudadela, declarada en la lista de la UNESCO, es sin duda la gloria de Vauban.

El cerebro militar concibió este complejo fortificado de 11 hectáreas en la década de 1660 y se adapta al mamut promontorio en el cuello del bucle del río Doube.

El proyecto era tan innovador como caro, y Luis XIV se preguntó en broma si los muros estaban construidos en oro.

La gigantesca estructura podría albergar una ciudad de 10.000 habitantes y es su propio atractivo, con unas dimensiones casi absurdas, como el pozo que perfora la roca base a una profundidad de 132 metros.

También hay museos en los edificios conservados de la fortaleza, así como un jardín botánico, un zoo y una granja infantil.

2. Musée des Beaux-Arts et de Archéologie

Museo de Bellas Artes y ArqueologíaFuente: yuxtaponer
Museo de Bellas Artes y Arqueología

En 1694, el abad y erudito Jean-Baptiste Boisot dejó su tesoro de manuscritos, bustos, medallas, pinturas y libros a los monjes benedictinos de Saint-Vincent, a condición de ponerlo a disposición del público dos días a la semana.

Y así nació el museo más antiguo de Francia.

Las donaciones posteriores desde entonces han aumentado sus colecciones, que se dividen en arqueología, dibujo y pintura.

Todos los departamentos valen su tiempo, ya sea el toro galo-romano de bronce y los mosaicos, o un impresionante armario de dibujo con piezas de Rubens, Durero, Rembrandt, Delacroix y Matisse.

También destaca la sección de bellas artes, con obras de Ticià, Bellini, Breughel el Viejo, Goya y Renoir, por citar algunos.

3. Musée de la Resistance te de la Deportation

Museo de la Resistencia y la DeportaciónFuente: ciudad
Museo de la Resistencia y la Deportación

El Museo de la Resistencia y de los Campos de Concentración de Besançon tiene un impacto emocional.

La sede del museo es el edificio de cadetes de la Ciutadella, y este entorno no es casual, puesto que unos 100 miembros de la resistencia fueron fusilados aquí durante la guerra.

En 20 salas hay documentos, fotografías y relatos escritos de emboscadas y actos de sabotaje, así como la historia más amplia del auge del nazismo y el gobierno de Vichy.

También se mueven las galerías de la deportación, con obras de arte de Jean Daligault y Léon Delarbre, pintores y miembros de la resistencia que terminaron en los campos de concentración.

4. Musée du Temps

Museo del TiempoFuente: Mt. Besançon
Museo del Tiempo

A finales del siglo XVIII, los artesanos suizos volcaron en Besançon, convirtiéndola en una de las capitales de la relojería de Europa.

Este legado es evidente hoy en las industrias nanotecnológicas de la ciudad, para las que Besançon es líder mundial.

El Musée du Temps documenta el antiguo intento de medir el tiempo y está lleno de relojes de sol, relojes de arena, relojes antiguos, relojes astronómicos y un péndulo de Foucault.

También existen exposiciones de última generación sobre nanotecnología y la llegada del cronómetro electrónico a mediados del siglo XX.

La casa del museo, el Palais Granvelle, es tan cautivadora como las galerías, data de la década de 1530 y presenta una arquitectura de inspiración renacentista.

5. Catedral de Besançon

Catedral de BesançonFuente: flickr
Catedral de Besançon

Con muchas renovaciones y reconstrucciones a lo largo de los siglos, la catedral es una fascinante mezcla de estilos, desde el románico al barroco.

Lo que le diferencia de la mayoría de iglesias son sus dos corazones, un corazón y un regañadientes.

Esto es algo que normalmente sólo se ve en la arquitectura renana.

Si tiene tiempo, hay mucho que ver en el interior, como el magnífico reloj astronómico (al que pasaremos a continuación), 30 pinturas suntuosas y un altar románico del siglo XI cortado en mármol blanco.

También hay algunos personajes importantes enterrados aquí, como ocho de los soberanos duques de Borgoña en la capilla del Sacré-Cœur.

6. El Reloj Astronómico

Reloj astronómicoFuente: Reino Unido, Francia
Reloj astronómico

En la década de 1850, la catedral encargó al maestro relojero, Auguste-Lucien Vérité, la construcción de un reloj astronómico para sustituir a uno defectuoso hecho unos años antes.

Debido al tamaño, artesanía y complejidad de este instrumento, mucha gente acude a la catedral sólo para ver el reloj.

Tiene casi seis metros de altura y está formado por 30.000 piezas mecánicas.

Hay 70 caras, que miden una serie de datos alucinantes como las órbitas de los planetas e incluso representan eclipses con su propio planetario.

7. Andén Vauban

Andén VaubanFuente: commons.wikimedia
Andén Vauban

Las orillas del río Doubs alrededor de Pont Battant son absolutamente preciosas.

Los muelles arqueados de aquí llevan el nombre del ingeniero militar encargado de la fortaleza, pero poco tienen que ver con él.

Fueron diseñados a principios de la década de 1690 por el arquitecto Isaac Robelin e incluso pueden haber sido construidos contra el consejo de Vauban.

Sea cual sea la historia de origen, el escenario es onírico, sobre todo desde el margen derecho o del puente, donde la piedra gris azul de las fachadas se refleja en Doubs.

8. Distrito de Battant

Pont et Quartier BattantFuente: flickr
Pont et Quartier Battant

En el margen derecho del Doubs, en el norte de Boucle, se encuentra el barrio Battant, que cuenta con más de 30 hectáreas de calles protegidas construidas con piedra, donde se puede detener unas horas.

El motivo de toda esta historia es que durante siglos el Pont Battant fue el único paso del río, por lo que se formó una especie de arrabal alrededor del puente y después subiendo por las laderas que originariamente habían sido viñedos.

Al tener que vigilar la aproximación norte a la ciudad, hay murallas diseñadas por Vauban y torres anteriores, Pelote y Montmart de los siglos XV y XVI.

9. Porte Noire

Porte NoireFuente: tripadvisor
Porte Noire

Cuando gira desde la catedral, la Rue de la Convention pasa por debajo de un arco de triunfo romano desde los años 70 del siglo XX.

Después de 1.800 años de erosión, las numerosas tallas del arco eran bastante débiles.

Esto se debe al material con el que se hicieron, ya que la piedra caliza de Vergenne utilizada para el arco es conocida por ser muy manejable, pero también es propensa a la intemperie.

Aún se pueden distinguir rastros de estas antiguas esculturas, que fueron diseñadas para marcar las campañas de Marc Aureli contra los partos.

10. Casa natal de Victor Hugo

El lugar de nacimiento de Víctor HugoFuente: horizonte-nómadas
El lugar de nacimiento de Víctor Hugo

A pocos pasos de la catedral y de la Porte Noire se encuentra el apartamento donde en 1802 nació el gran autor y humanista Victor Hugo. El padre militar de Hugo estuvo estacionado en Besançon durante sólo unos meses antes de ser trasladado a Marsella y trajo a la familia con él.

El apartamento se convirtió en museo en 2013, mientras que la farmacia Jacques de Besançon que ocupaba la planta baja del mismo edificio fue restaurada en su aspecto de principios del siglo XIX.

Algunas de las pertenencias de Hugo están aquí, mientras que las paredes del apartamento están tapiadas con sus citas memorables, que le invitan a reflexionar sobre su influencia política y literaria.

En esta plaza de la Grand Rue también nacieron los hermanos Lumière y el autor Charles Nodier

11. Fuerte de Chaudanne

Fuente: Toufik-de-planoise / Wikimedia
Fuerte de Chaudanne

Para ver tanto el centro de Besançon como la ciudadela con una visión fotográfica, vaya a Fort de Chaudanne en una colina vecina cerca de Doubs.

Es una de las mejores maneras de ver la ciudadela de Vauban en todo su esplendor y ver cómo parece crecer desde sus acantilados rocosos.

La vista hacia la ciudad es aún más sorprendente por los numerosos tejados de cristal estampados que son el sello distintivo de la arquitectura tradicional del Franche-Comté.

El paseo hasta el fuerte, construido en la década de 1840 y actualmente utilizado como teatro, dura aproximadamente una hora desde el centro a través de bosques caducifolios.

Aquí hay mucho espacio para hacer picnics y puede encontrar un monumento a los soldados estadounidenses que cayeron mientras tomaban esta posición en 1944.

12. Iglesia de Sainte-Madeleine

Iglesia de Sainte-MadeleineFuente: flickr
Iglesia de Sainte-Madeleine

En la década de 1700, la antigua iglesia gótica de Sainte-Madeleine que se encontraba aquí en el barrio de Battant empezaba a desmoronarse, de modo que se hicieron grandes diseños para una sustitución neoclásica imponente.

Evolucionó por etapas a lo largo del siglo siguiente y se celebra por sus exquisitas bóvedas sostenidas por altas columnas estriadas.

En su interior hay mucho arte de la iglesia anterior, como el baptisterio renacentista del siglo XVI que representa el Árbol de la Vida.

En el interior de la iglesia también hay un museo de tres salas sobre la fascinante historia del barrio Battant, que muestra cómo creció y quiénes fueron sus figuras importantes.

13. Hoteles privados

Hotel de ChampagneyFuente: estructuras
Hotel de Champagney

Besançon tiene una historia muy complicada, y durante unos 200 años hasta la década de 1670 formó parte del Imperio de los Habsburgo, perteneciente esencialmente a España.

Aquel período se solapó con el Renacimiento y equipó la ciudad con muchas de las mansiones de piedra de estilo español, la mayoría de las cuales todavía hoy en día.

El Hôtel de Champagney es un «monumento histórico» francés y data de 1565, con una galería renacentista de dos pisos, ventanas con biforas y gárgolas.

La Casa Espagnola del siglo XVII se completó poco después de que la ciudad pasara bajo control francés, pero muestra una influencia española persistente con rejas de hierro forjado sobre las ventanas de la planta baja.

14. Mayones Comtoises de Nancray

Mayones Comtoises de NancrayFuente: flickr
Mayones Comtoises de Nancray

En 15 hectáreas de vegetación, en la carretera de Nancray, hay un museo al aire libre que introduce a niños y adultos en la auténtica cultura rural contoisa.

Los adultos quedarán impresionados por los edificios históricos de madera tan antiguos como en 1600, salvados de la demolición, transportados aquí y reconstruidos pieza por pieza.

En el interior estarás inmerso en la vida rural de la región en el taller del tejedor, en el granero y en el horno.

Los más pequeños se volverán locos por los animales de granja, que son todas razas regionales, y hay ocho cazas del tesoro que se pueden descargar en torno a este entorno bucólico para jugar con el teléfono.

15. Bosque de Chailluz

Bosque de ChailluzFuente: flickr
Bosque de Chailluz

Apenas hay que salir de la ciudad para entrar en esa zona salvaje que comienza en el norte de Besançon.

Ven a realizar una caminata restauradora por uno de los siete senderos diferentes, todos bien señalizados y completos con paneles informativos sobre la rica historia y la naturaleza del bosque.

Aquí es donde se extrajo la piedra caliza oolítica de la mayor parte del centro de la ciudad a partir de 1500.

Hay vestigios olvidados de la pequeña industria en el bosque, con una docena de canteras históricas de losas y más de 200 hornos de cal que se remontan a la década de 1400.

Mientras camina, tenga los ojos bien abiertos para ver ciervos, cabras y halcones peregrinos que anidan en las profundidades de los acantilados de Dame Blanche.

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