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15 mejores cosas que hacer en el Alentejo (Portugal)

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La enorme región del Alentejo ocupa casi todo el tercio inferior de Portugal.

Ésta es una región agrícola con campos de trigo alimentando el país desde la edad media.

Históricamente, el Alentejo fue la principal ruta hacia Portugal desde España, y las decenas de castillos medievales le dirán que la relación entre las dos naciones no siempre fue amistosa.

La capital es Évora, una maravillosa ciudad declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO rodeada de murallas medievales y escondiendo ruinas romanas.

Hay signos de civilización que se remontan mucho antes de la época romana en cientos de monumentos neolíticos de la región.

Exploramos las mejores cosas que hacer en el Alentejo:

1. Évora

ÉvoraFuente: flickr
Évora

Con un centro histórico impecable, Évora es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y hay tanto por ver que es difícil saber por dónde empezar.

La ciudad ha sido custodiada por murallas durante 2.000 años y todavía se puede detectar el acento morisco en las calles empedradas estrechas y oscuras de Évora.

Entre los numerosos lugares de interés se encuentra la catedral gótica, construida por fases hasta el siglo XVIII y con impresionantes tallas de los apóstoles del siglo XIV en su portal ojival.

Entre las casas medievales y renacentistas de Évora hay constancia de la civilización antigua en el templo romano de Diana, con columnas corintias hechas de granito y capiteles finos cortados en mármol de Estremoz.

2. Acueducto Amoreira

Acueducto AmoreiraFuente: flickr
Acueducto Amoreira

En el siglo XVI, la villa fortificada de Elvas se quedó sin agua; los pozos se estaban secando en cuanto se decidió canalizar el agua de Amoreira a ocho kilómetros de distancia.

El proyecto estaba plagado de problemas (incluida la guerra) y no terminaría hasta el año 1622, 93 años después de empezar.

El resultado es una construcción impresionante de proporciones heroicas, con cuatro niveles de arcadas dominando casi cualquier edificio cercano.

Se trata del mayor acueducto de la Península Ibérica y forma parte del Patrimonio de la Humanidad de Elvas.

3. Fortificaciones de Elvas

fortificaciones de ElvasFuente: patrijoo.tumblr
fortificaciones de Elvas

Una de las razones por las que el acueducto de Amoreira es tan alto es que fue diseñado para ser resistente a los asedios.

Ésta fue la historia de Elvas, que fue una ciudad de guarnición disputada atrapada en la Guerra de la Restauración Portuguesa y después la Guerra de Sucesión en los siglos XVII y XVIII.

En la era de la artillería, la solución era construir el mayor sistema de defensa de trincheras secas del mundo.

Las puertas defensivas, las murallas y los baluartes recorren cinco kilómetros y están reforzados por el Fort Nossa Senhora da Graça, del siglo XVIII, que defiende la población desde una colina hacia el sur.

4. El Castillo de Marvão

El castillo de MarvãoFuente: flickr
El castillo de Marvão

La ubicación de este castillo en la ciudad oriental de Marvão es impresionante, sobre acantilados de cuarcita en una colina de casi 1.000 metros de altura.

Se dice que el castillo fue iniciado por los moriscos en el siglo VIII antes de ser fortificado muchas veces después de que Marvão cayera en manos de las fuerzas cristianas en el año 1100.

Desde entonces habría sido un sitio avanzado que vigilaba la frontera con España.

Hay mucho que ver, bajo tierra en la cisterna escalofriante o arriba en las dos torres, que dan vistas a las sierras españolas oa la ciudad encalada con baldosas de terracota.

5. El Palacio Ducal de Villa Viçosa

El Palacio Ducal de Villa ViçosaFuente: 1001 doodles
El Palacio Ducal de Villa Viçosa

Asiento opulento para los duques de Briganza, que subirían para reclamar el trono portugués en 1640, este palacio fue iniciado en 1501 por Dom Jaime I. En la plaza delantera hay una estatua ecuestre de João IV, que gobernó cuando el Imperio portugués se expandió. . el mundo en el siglo XVII.

El palacio es de estilo manierista con una fachada de 110 metros de largo.

A lo largo hay pilastras y frontones cortados en mármol local.

El interior está congelado en el tiempo como museo y tiene frescos del siglo XVII, maravillosos azulejos, tapices, chimeneas de mármol y obras de escultura, pintura y orfebrería.

6. Cabo Espichel

Cabo EspichelFuente: flickr
Cabo Espichel

¿Podría ser éste el mejor lugar del mundo para ver la puesta de sol? En este promontorio en lo alto del acantilado, a una hora al sur de Lisboa, puede ver cómo el sol se hunde en el Atlántico.

Y la gente viaja desde la capital sólo para presenciar ese espectáculo natural.

Los acantilados de piedra caliza y brechas aquí son gloriosos a la suave luz de la noche, pero también tienen estratos jurásicos que depositan fósiles en la costa.

También existen muchos indicios de asentamiento humano, especialmente en las ruinas del fuerte del siglo XVII, que cuenta con una capilla, un santuario del siglo XV y antiguos refugios de peregrinos.

7. Praia de Tróia

Praia de TróiaFuente: flickr
Praia de Tróia

Desde Setúbal, tiene la opción de un viaje directo en ferry o un desvío a esta playa paradisíaca en la entrada de la ría del río Sado.

La Praia de Tróia se encuentra al final de una larga península parcialmente protegida por el Atlántico y, por tanto, segura para los bañistas.

Las partes más expuestas son grandes con los kitesurfistas, mientras que se puede andar por la playa por el suelo, que tiene aguas cristalinas y similares a una laguna.

Cuando descansas tu mirada en la arena blanca y las vistas desde la ría hasta las vertientes verdes del Parque Natural de la Arrábida, te perdonarían si te preguntas si estás en el Caribe.

8. El Castillo y Muralla de Monsaraz

El castillo y las murallas de MonsarazFuente: tripadvisor
El castillo y las murallas de Monsaraz

También cerca de la frontera con España, Monsaraz es un pueblo entre las nubes.

Estas paredes son increíblemente altas y protegen un lazo de calles empedradas, algunas de ellas casi vertiginosas.

Monsaraz es glorioso desde todos los ángulos; la aproximación a sus paredes de esquisto perderá mucho tiempo en la memoria y una vez llegadas aquí las vistas sobre el valle de Guardiana y el estanque de Alqueva en el este son impresionantes.

En algún momento, este asentamiento quedó totalmente abandonado, lo que explica que haya conservado tanto su arquitectura original.

9. Museo Comarcal de Beja

Museo Comarcal de BejaFuente: flickr
Museo Comarcal de Beja

Antes de entrar en el magnífico museo regional de Beja, tómese el tiempo que necesite para apreciar el exterior.

Éste data de 1459 y fue fundado por Ferran, duque de Viseu, que fue el padre del rey Manuel I. Véanse los habituales arcos góticos y la balaustrada ornamentada de varias hojas de la azotea.

En su interior es exquisita la iglesia barroca del siglo XVII, con las paredes cubiertas de madera cortada dorada.

Y en el claustro, los arcos y los muros están adornados con atrevidas baldosas vidriadas de 1600.

Las colecciones del museo se remontan a la edad del bronce e incluyen lápidas romanas, escudos medievales e instrumentos musicales del siglo XVII.

10. Estremoz Viejo

Estremoz ViejoFuente: flickr
Estremoz Viejo

Estremoz es una de las principales fuentes de mármol de Portugal, y se presenta en todos los colores, desde el blanco puro hasta el negro.

La parte más alta de la población es un recinto fortificado, protegido por murallas almenadas y se accede por una puerta del siglo XIII.

Os atraerá por la calle empedrada hasta una plaza central con fabulosas panorámicas del campo.

La robusta torre del palacio del siglo XIII está hecha de mármol estriado y se ha convertido en Pousada (hotel de lujo histórico). Echa un vistazo al interior de la Capela de Santa Isabel, del siglo XVII, construida con mármol blanco perlado y hermosos mostradores que decoran su interior.

11. Almendres Cromlech

Almendres CromlechFuente: flickr
Almendres Cromlech

No lejos de Évora existe un misterioso yacimiento megalítico; es el mayor conjunto de menhires organizados de España y Portugal y entre los más grandes de Europa.

El escenario es bastante especial, con un enorme anillo de piedras de granito en un claro de un bosque de alcornoques.

Algunos de los menhires alcanzan los 3,5 metros, aunque la mayoría están en torno a la cintura.

Desea pasear por el círculo e inspeccionar cada piedra, ya que muchas tienen tallas curiosas.

Hay espirales, círculos, media luna y lo más habitual de todos es la forma de pastor grabada boca abajo.

12. Parque Natural de la Arrábida

Parque Natural de la ArrábidaFuente: caminando en portugués
Parque Natural de la Arrábida

Las colinas de esta zona en el este de Setúbal se levantan bruscamente desde la costa, creando unos miradores sorprendentes.

Tome la carretera de la costa N379-1 y cada pocos cientos de metros habrá un lugar para detenerse y disfrutar de las panorámicas del océano o de la vista hacia la península de Tróia.

Estas colinas escarpadas ayudan a esconder pequeñas calas y playas aisladas que se sienten casi alejadas de la civilización.

Si desea adentrarse en el paisaje con su cuenta, la sierra está llena de rutas de senderismo y BTT que serpentean por el bosque caducifolio y perenne, nutridas por un microclima creado por las fuertes pendientes.

13. Praia do Malhão

Praia do MalhãoFuente: flickr
Praia do Malhão

Al norte de la estación de Vila Nova de Milfontes hay una playa de una belleza impresionante.

Praia do Malhao se encuentra en el parque nacional del suroeste del Alentejo, por lo que está totalmente libre de desarrollo.

Existe una amplia franja de arena dorada bordeada por dunas y que se extiende por varios kilómetros cuesta arriba, y la ausencia de cualquier tipo de infraestructura será una felicidad para las personas que quieren tranquilidad y privacidad. La playa está abierta a toda la fuerza del Atlántico, por lo que éste no es un sitio para nadadores casuales, pero los bodyboarders y los surfistas hacen uso de las ondas que crecen.

14. Castelo de Palmela

Castelo de PalmelaFuente: flickr
Castelo de Palmela

Nuestro último castillo no guarda la frontera española; más bien se encuentra en la península de Setúbal, en el sur de Lisboa y ocupa el punto más alto durante kilómetros alrededor.

Este lugar ha estado habitado desde la prehistoria y ha sido testigo de romanos, visigodos y moriscos en su tiempo.

Los muros interiores son los más antiguos, datan de 1100, mientras que las defensas más exteriores son de 1600 y diseñadas para repeler la artillería.

Ven a disfrutar de las vistas de 360° del estuario del Sado, Tróia y la sierra de la Sierra da Arrábida al suroeste.

En días despejados incluso se puede ver hasta Lisboa.

Su tiempo se dedicará a moverse de un mirador a otro.

15. Comer y beber

jamón manchado negroFuente: spaanseham
jamón manchado negro

Al este, sobre todo en torno a Évora, el jamón pata negra es una especialidad.

Proviene del cerdo ibérico negro, que tiene un estilo de vida al aire libre y pasto de bellota, dando a la carne un sabor diferente, suave y una textura marmolada.

Las ciruelas de Elvas tienen protección DOP: se cuecen, se ponen a remojo en azúcar durante seis semanas y después se secan al sol y se maridan muy bien con el queso al final de la comida.

El Alentejo también es una región vinícola, y si te apetece ver la industria, pruebe la bodega Herdade do Esporão en Monsaraz, que elabora vinos del método Nuevo Mundo (dispositivo de control de temperatura) con uvas del Viejo Mundo como Aragonês y Cabernet Sauvignon.

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