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15 mejores cosas que hacer en Elgin (IL)

Tabla de contenidos

En los suburbios del noroeste de Chicago, Elgin es una ciudad histórica llena de arquitectura del siglo XIX y principios del XX.

En ese momento, la ciudad era un centro de fabricación y dos bellos rascacielos neogóticos de su auge antes de la Depresión dominan el horizonte de Elgin.

Los restos de esos días de boom incluyen un parque público extenso, una biblioteca galardonada e incluso un observatorio astronómico construido en 1910 para proporcionar datos precisos para Elgin National Watch Company.

Hay mucha cultura en este lugar elegante en el río Fox, con una orquesta regional de primer nivel, museos excelentes y salas de actuación de excelente calidad.

La orilla del río es una atracción en sí misma, bordeada por parques y un sendero polivalente que va desde Algonquin hasta Aurora.

1. Museo de Historia de Elgin

Museo de Historia de ElginFuente: Teemu008 / Flickr | CC BY-SA
Museo de Historia de Elgin

La Academia Elgin, fundada en 1839, es la escuela preparatoria universitaria mixta y no sectaría más antigua al oeste de las montañas de Allegheny.

Un edificio original de esta institución es el Greek Revival Old Main (1856), que se vendió en la ciudad para su restauración en la década de 1870.

Este edificio acoge ahora el excelente Museo de Historia de Elgin, que presenta la historia de la ciudad desde diversas perspectivas.

From River to Rails analiza los primeros días de Elgin hasta la década de 1890 y la llegada de los ferrocarriles, mientras que Made in Elgin explora los distintos productos elaborados en la ciudad en su punto álgido industrial.

Existe una introducción detallada a la riqueza de la arquitectura histórica de Elgin, así como una sala entera dedicada al Elgin National Watch Company, líder del mercado en las primeras décadas del siglo XX.

Por último, Elgin: 20th Century analiza los eventos clave durante la década de 1970, como la Prohibición y el Tornado del Domingo de Ramos de 1920.

2. Parque de los Señores

Parque de los LoresFuente: Davidwilson1949 / Flickr | CC BY
Parque de los Lores

En la década de 1890, la rica familia Lord compró este sitio de 108 acres y lo dio a la ciudad de Elgin para utilizarlo como parque público.

Lords Park es tan elegante como vienen, con bellos robles maduros y nogales en terrenos ondulados.

Aquí hay dos refugios de picnic, junto con un zoológico (más adelante), dos parques infantiles e instalaciones para tenis, baloncesto de liga pequeña y baloncesto.

También verá algunos monumentos fabulosos, como el magnífico pabellón del parque de dos plantas erigido en 1898 y el edificio del museo neoclásico construido expresamente, del que hablaremos más adelante.

3. Lords Park Zoo

ZimbraFuente: Andreas Vogel / shutterstock
Zimbra

En el sur, Lords Park tiene un zoológico desde la década de 1890 y ésta es una atracción estival estimada en Elgin, que atrae a decenas de miles de visitantes cada año.

El zoo, situado en magníficos terrenos, se ha centrado tradicionalmente en especies nativas de Illinois, pero en el pasado ha conservado un león.

Actualmente se pueden ver bisontes, ciervos de cola blanca y alzas en el pasto, y está bordeada por una balsa con gansos salvajes y patos.

En el extremo norte, a los niños les encanta el zoológico de la granja, donde pueden interactuar con animales domésticos como cabras, cerdos, vacas, ovejas y un burro y una llama en miniatura.

4. Sendero del río Fox

Sendero del río FoxFuente: Ronincmc / Wikimedia | CC BY-SA 4.0
Sendero del río Fox

Elgin es una de una serie de comunidades en un sendero multiuso de 40 millas que sigue el río Fox desde Algonquin al norte hasta Aurora al sur.

Grandes tramos de la ruta siguen los antiguos derechos de vía de mercancías y ferrocarriles interurbanos afincados en la década de 1890.

Esto hace que haya un desnivel suave y poca interferencia del tráfico rodado, ya lo largo del camino hay sitios de pesca, lanzamientos de barcos, zonas de picnic e infinitas opciones para comer y beber.

El Fox River Trail puede estar en su mejor momento en Elgin, donde se mantiene muy cerca del paseo marítimo, pasando por una sucesión de parques y lleno de equipamientos culturales y restaurantes.

Puede realizar un pequeño desvío hacia Walton Island Park, donde un par de islas fluviales están conectadas por pasarelas y tienen césped pequeñas, parterres de flores y refugios.

5. Museo Público de Elgin

Museo Público de ElginFuente: Museo Público de Elgin / Facebook
Museo Público de Elgin

En Lords Park, este museo se estableció en 1920 y se encuentra en un edificio neoclásico precioso terminado en 1907.

El Museo Público de Elgin está dedicado a la historia natural y la antropología y es la única atracción de este tipo en la zona de Fox Valley.

En su interior, las exposiciones cubren las expediciones de La Salle del siglo XVII, así como los mamíferos de la edad de hielo, las formas de vida de los nativos americanos, los fósiles, las rocas y los minerales de Amazon Creek y los hábitats naturales del río Fox.

Siempre hay una exposición temporal atractiva para ver, así como la Sala Discovery, un espacio educativo para los visitantes más jóvenes centrado en torno a un modelo T-Rex interactivo.

6. Biblioteca Pública Gail Borden

Biblioteca Pública Gail BordenFuente: Wonderlane/Flickr | CC BY
Biblioteca Pública Gail Borden

Elgin tiene una biblioteca pública que sería la envidia de la mayoría de ciudades. Lleva el nombre del inventor de la leche condensada, Gail Borden (1801-1871), que estableció una fábrica aquí en 1866.

La biblioteca original de Gail Borden estuvo en la histórica mansión Scofield hasta 2003, cuando este nuevo complejo espectacular se abrió en unos terrenos pintorescos en la orilla este del río Fox.

Para los residentes de Elgin, éste es un recurso público maravilloso con una cafetería, periódicos, ordenadores, Wi-Fi gratuito y, por supuesto, una gran colección de libros, DVD, audiolibros, videojuegos y rompecabezas.

Y esto antes de hablar de la programación de la biblioteca, que incluye todo tipo de clubs, actividades infantiles, actuaciones musicales, exposiciones, charlas, presentaciones y mucho más.

7. Museo núm. 5 Granero de fuego de Elgin

Museo nº.  5 Elgin Fire GranerFuente: Teemu008 / Flickr | CC BY-SA
Museo nº. 5 Elgin Fire Graner

Este imponente edificio en el sureste del centro de la ciudad es en realidad un antiguo parque de bomberos, que funcionó desde 1903 hasta 1991.

El quinto granero de fuego de Elgin es de estilo renacentista clásico, diseñado por el arquitecto local Smith Hoag, que pretendía que el edificio se pareciera a una tienda. El edificio es ahora un depósito de los artefactos más preciados del Departamento de Bomberos de Elgin.

Junto con los uniformes, las insignias, los cascos y las fotografías, hay vehículos como una máquina de vapor de Silsby de 1869 tirada por caballos y una máquina de bomberos Lafrance estadounidense de 1929. La primera se utilizó para combatir al Grande Incendio de Chicago de 1871.

8. Barrio histórico de Elgin

Casa Gifford-DavidsonFuente: Teemu008 / Flickr | CC BY-SA
Casa Gifford-Davidson

Delimitada por Villa Street en el sur y Park Street en el norte, es la parte más antigua de Elgin, poblada por primera vez por los europeos estadounidenses en la década de 1830.

Este núcleo histórico importante, uno de los cinco de Elgin, tiene 697 edificios (429 contribuyen) y figura en el Registro Nacional de Sitios Históricos desde 1983.

Explorando el barrio histórico, encontrará un amplio espectro de estilos arquitectónicos, ya que la zona se desarrolló durante las últimas décadas del siglo XIX y hasta alrededor de 1930.

Las estructuras más antiguas, como la Casa Gifford-Davidson (1850), son de estilo de adoquines vernáculos, anteriores a la arquitectura victoriana que surgió más tarde en el siglo XIX.

Después de la década de 1920 quedaban pocos solares vacíos y las nuevas construcciones eran poco frecuentes, por lo que casi todos los bloques del barrio están dominados por bellas casas centenarias, edificios de apartamentos, antiguas fábricas, iglesias y edificios públicos.

Un conjunto especialmente hermoso se puede encontrar en Gifford Park, que se construyó por primera vez en 1844 y tiene un mirador encantador en el centro.

9. Parque de Fiestas

Splash PadFuente: Lumena / shutterstock
Splash Pad

En un entorno perfecto junto al río, este bonito espacio desempeña una doble función como parque de barrio lleno de comodidades y como lugar para algunos de los eventos anuales más importantes de Elgin.

El sendero del río Fox atraviesa Festival Park, mientras que para las familias hay un fantástico parque infantil y el salpicador siempre popular, que permanece abierto de 10 a 20 horas durante los meses de verano.

Es difícil perderse la silueta del Grand Victoria Casino justo río abajo. El casino programa una temporada de conciertos en verano, mientras que Elgin también acoge eventos como la serie Summer Movies in the Park, así como encuentros tan diversos como el Ribfest en junio y el Festival of Lights durante las vacaciones.

10. Centro Cultural Hemmens

Centro Cultural HemmensFuente: Jerry Bergquist / shutterstock
Centro Cultural Hemmens

Fundada en 1950, la Orquesta Sinfónica de Elgin es una de las principales orquestas regionales de Estados Unidos.

La lista de músicos y directores famosos que han tocado con la orquesta es estupenda e incluye a Yo-Yo Ma, Benny Goodman, Rachel Barton Pine, Pepe Romero, Rosen Milanov, Jennifer Koh y Nicola Benedetti.

El asiento de la orquesta es el auditorio Hemmens, con 1.200 plazas, justo en la orilla este del río Fox. Una temporada típica lleva unas 40 actuaciones, en una programación diversa que incluye conciertos clásicos, educativos, pulpos y espectáculos de vacaciones.

Destacado por sus claras líneas de visión, el auditorio cuenta también con un rico programa de obras de teatro, actuaciones de danza, conciertos de artistas famosos y comedia en directo durante todo el año.

11. Muestra de arte de Elgin

Galería de ArteFuente: Azerbaiyán Merz / shutterstock
Galería de Arte

Una de las piezas patrimoniales más bellas del centro de Elgin es el edificio profesional de ocho pisos, construido en estilo neogótico en 1928.

Aunque se han discutido reformas, el edificio profesional todavía se utiliza principalmente para oficinas y, en el momento de escribir este artículo, tenían su sede una senadora estatal (Cristina Castro) y una representante del estado (Anna Moeller).

En 2007, la octava planta se remodeló como un magnífico espacio de arte multidisciplinar, que acoge exposiciones de arte íntimas y una amplia gama de actuaciones.

Aquí existe una capacidad de 100 espectadores y la vista de la ciudad a esta altura es inigualable.

12. Distrito de la reserva forestal del condado de Kane

Riera PoplarFuente: Jerzy Szwoch / shutterstock
Riera Poplar

Una de las cosas especiales de Elgin es la gran cantidad de naturaleza a su alrededor. Durante un siglo, el distrito de la reserva forestal del condado de Kane ha intentado proteger y restaurar decenas de espacios naturales a pocos minutos de Elgin.

Estas parcelas de praderas, bosques y marismas suman 20.000 hectáreas, preparadas para todo tipo de actividades.

Puedes realizar una excursión a pie o en bicicleta, hacer una excursión a caballo, disfrutar de un picnic familiar, ir de acampada, ver la naturaleza, jugar al golf, ir a pescar o llevar a tu perro con una zona sin correa.

Algunos de los espacios a pocos minutos del centro de Elgin incluyen Poplar Creek, Raymond Street y Kenyon Farm Forest Preserves en la orilla este del río Fox u Otter Creek, Eagles, Tyler Creek y Burnidge Forest Preserves cerca de la orilla oeste.

13. Fisher Frutos secos

Fisher frutos secosFuente: Ken Wolter / shutterstock
Fisher frutos secos

Uno de los mayores empresarios de Elgin es la marca Fisher Nuts, que se trasladó a una instalación de millones de pies cuadrados en la ciudad en el 2007.

Vendido a centros turísticos de Estados Unidos, Fisher Nuts se fundó en Minnesota en 1920 y es famoso por su línea pionera de asado de miel que se lanzó en los años setenta.

Puede dirigirse a sus instalaciones de Elgin para visitar la gran tienda de la fábrica, que tiene una variedad casi abrumadora de frutos secos, chocolates y otros dulces tentadores.

Por supuesto, encontrará pacanas, anacardos, avellanas y almendras de todo tipo de sabores y preparaciones diferentes, desde asadas en seco hasta cubiertas de chocolate.

Junto a éstos, existe una gran variedad de caramelos y bombones de época, así como mantequillas de frutos secos de todo tipo hechas al momento por encargo.

14. Observatorio/Planetario U-46

Observatorio/Planetario U-46Fuente: Teemu008 / Flickr | CC BY-SA
Observatorio/Planetario U-46

Desde finales del siglo XIX hasta 1968, la economía local estuvo dominada por el Elgin National Watch Company.

Durante la mayor parte de ese tiempo, la empresa fue el mayor fabricante de relojes excelentes del país.

Y para producir un reloj más preciso, la marca incluso construyó un observatorio para proporcionar datos de tiempo más precisos, con una precisión en una décima de segundo.

Ahora en el Registro Nacional de Sitios Históricos, el observatorio se completó en 1910 con un estilo de renacimiento clásico y más tarde fue dado en el distrito escolar local, con un planetario añadido en 1963.

Además de ser un monumento fascinante, en la esquina de las calles Raymond y Watch, el equipamiento se abre al público para una serie de espectáculos de cielo durante el curso escolar.

15. Casino Grand Victoria

Casino Grand VictoriaFuente: Nejdet Duzen / shutterstock
Casino Grand Victoria

Elgin acoge uno de los nueve casinos fluviales del estado de Illinois. Está «atracada» permanentemente en la parte sur del Festival Park y también se encuentra entre los diez mejores empleadores de la ciudad.

Los ingresos del Grand Victoria Casino se destinan a las arcas de la ciudad, ayudando a financiar programas tan variados como proyecciones de películas, colecciones de juguetes y restauración de viviendas.

En el momento de escribir este artículo, el casino tenía alrededor de 1.100 máquinas de vídeo póquer y tragaperras, junto con 36 juegos de mesa.

También hay apuestas deportivas de servicio completo a través de William Hill en la planta del casino, así como opciones de entretenimiento y cenas de alto nivel, desde una brasería/bistro hasta una delicatessen, un buffet y una pizzería.

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