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15 mejores cosas que hacer en Laon (Francia)

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Esta ciudad medieval está aislada en la cima de un acantilado de piedra caliza de 100 metros de altura que marca las llanuras bajas y llanuras que la rodean.

En la ciudad alta, rodeada de ocho kilómetros de murallas y puertas formidables, se encuentra el centro histórico protegido más grande de Francia.

Hay más de 80 monumentos históricos por descubrir en una ciudad que fue la capital del Imperio Carolingio en la Edad Media.

Pero la gloria máxima es la catedral de Laon, que es visible por kilómetros en todas direcciones y uno de los monumentos góticos más antiguos y mayores de Francia.

El suelo bajo sus pies en la ciudad alta también está surcado por túneles excavados por primera vez en la época romana y revelados al público en sus visitas en julio y agosto.

Exploramos las mejores cosas que hacer en Laon:

1. Catedral de Laón

Catedral de LaónFuente: flickr
Catedral de Laón

La primera señal de Laon cuando se acerque a la carretera serán las torres de esta catedral que se alzan en el horizonte.

Y puede ver cómo podría haber sorprendido a los viajeros medievales.

Terminó en 1235 y fue uno de los primeros edificios góticos importantes de Francia, incluso antes de Notre Dame de París.

Tómese el tiempo que necesite para apreciar las tallas de los porches de la fachada oeste, así como los trazos de la ventana de arriba.

El uso de la piedra blanca local hace que el interior de la nave sea casi luminoso.

Para la decoración, véase la fuente del siglo XII, el relieve de la Pasión pintado del siglo XIV y un icono serbio dado a la catedral por el papa Urbano IV en el siglo XIII.

2. Chapelle des Templiers

Capilla de los TemplariosFuente: buen turismo
Capilla de los Templarios

Las capillas de los templarios son poco frecuentes en Francia y es aún más raro ver una en tan buen estado.

Y solo otros dos en el país comparten la planta octogonal de esta capilla.

El monumento data del año 1140, unos 12 años después de que la orden templario se instalara en la ciudad, y habría servido como capilla funeraria.

Véase el suelo de mosaico, fragmentos de decoración, lápidas y tallas en el corazón.

Y en el exterior a los lados de las paredes del pronaos hay extrañas gárgolas cortadas.

El tranquilo jardín de flores alrededor de la capilla es donde antes estaba el cementerio y es bueno para uno o dos minutos de descanso.

3. Musée de Arte et de Arqueología

Museo de Arte y ArqueologíaFuente: picardía-musas
Museo de Arte y Arqueología

La capilla también se encuentra en los terrenos del Museo de Arte y Arqueología de Laon.

En una ciudad con 1.500 años de poderosos inquilinos, puede estar seguro de que el museo está lleno de artefactos: hay una pareja galo, peronées del siglo VII, placas medievales, la inquietante tumba del cadáver del médico de Carlos VI y una delicada barro de Sinceño.

Las galerías de arte se enriquecen con pinturas desde los años 1500 hasta 1800 de artistas franceses, holandeses, flamencos e italianos.

Henri Bles y Hubert Robert se encuentran entre los nombres más conocidos, pero también hay dibujos del gran Eugène Delacroix.

4. Murales de Laon

Muralla de LaónFuente: flickr
Muralla de Laón

Cuando te acercas a la ciudad de las altas llanuras y la ves dominando el campo, sabes que las vistas serán impresionantes.

Y no defrauda: las mejores panorámicas pueden tenerse desde la cima de las antiguas murallas de los lados norte y sur de la ciudad alta.

De éstos, el Rempart Guillaume de Harcigny y el paseo Yitzhak Rabin son espectaculares, y entre la ciudadela y la Puerta de Ardon hay un mirador altísimo con árboles y bancos.

Simplemente puedes sentarte y contemplar maravillado un collage de bosques y tierras de cultivo que se extiende para siempre.

5. Puerta de Ardon

Puerta de ArdonFuente: flickr
Puerta de Ardon

La antigua entrada sudeste de la ciudad se encuentra en la parte superior de una carretera que serpentea por la fuerte pendiente hasta la ciudad alta.

Aquí mismo hay una apertura a las defensas desde el siglo X, y la puerta actual data de alrededor de 1400.

Parece una pequeña fortaleza propia, con una torreta a cada lado coronada con tejados cónicos.

Cuando pase por el portal, mire las vigas de madera del techo, mientras que justo debajo de la puerta hay un antiguo lavadero o lavadero comunitario.

6. Porte de Soissons

Porte de SoissonsFuente: flickr
Porte de Soissons

Ante esta bestia de la puerta, un ejército invasor se lo pensaría dos veces para derrotar a Laon.

La Porte de Soissons es menos noble y peor para el desgaste que la Porte de Andon, pero es algo más antigua que la puerta de la ciudad.

Es de principios de 1200 y tiene dos torres circulares voluminosas con muchas flechas en las paredes.

El último piso del edificio es una casa de guardia que se instaló en el siglo XVI y, aunque la puerta es una ruina, puede verse la hermosa piedra de piedra levantando la vista.

7. Cours de Dauphin

Cours de DauphinFuente: turismo-paysdelaon
Cours de Dauphin

Escondida entre las calles empedradas, a pocos pasos de la catedral, hay una casa fabulosa en torno a un patio.

Una de las cosas curiosas de este edificio es el estilo compuesto, con tramos de los siglos XIII, XV, XVI y XVII, todos ellos fácilmente identificables.

En el muro sur hay un edificio de madera fina y ladrillo con una galería de madera sobre las antiguas establos en la planta baja.

Véase también la torreta de piedra con el dintel cortado y las ventanas con montantes sobre el pasaje: la leyenda dice que Luis XIV fue concebido aquí por Luis XIII y Ana de Austria después de su peregrinación a la Virgen de Liesse.

8. Ancien Hôtel-Dieu

Ancien Hôtel-DieuFuente: wikipedia
Ancien Hôtel-Dieu

Muchas oficinas de turismo francesas se encuentran en edificios históricos, pero pocas pueden ser tan encantadoras como el hospital medieval de Laon.

El Hôtel-Dieu se encuentra junto a la catedral y data del año 1167. Mientras navega por los folletos, libros y maquetas de la ciudad aquí, mira las paredes, que conservan ligeros rastros de frescos medievales.

El antiguo salón de recepción con sus columnas y bóvedas es muy solemne y notará cómo los arcos que antes se abrían en la Place du Parvis Gualter de Mortagne se han llenado desde entonces.

9. Iglesia de Sant Martí

Iglesia de San MartínFuente: commons.wikimedia
Iglesia de San Martín

Completada al tiempo que la catedral, esta iglesia del gótico temprano fue una abadía para la orden de los canónigos «premonstratens».

Aunque en 1944 el edificio sufrió algunos daños, ha sido totalmente restaurado y tiene muchas cosas que ver de cerca.

En primer lugar, la nave inusualmente larga, que es una característica del románico clásico y muestra cómo se construyó la iglesia justo cuando se adoptaba el estilo gótico.

Hay un púlpito de roble del siglo XIX bellamente cortado y dos efigies de tumba yacente medieval, una de Jeanne de Flandres, una antigua abadesa, y la otra de Raoul II de Coucy.

10. Laon Souterrain

Laon SouterrainFuente: turismo-paysdelaon
Laon Souterrain

Una de las primeras cosas que debería hacer cuando llegue a Laon en verano es apuntarse a un recorrido por los túneles que hay bajo la ciudad.

Estas caminatas están organizadas por la oficina de turismo y le adentrarán en la roca caliza que hay debajo de la ciudadela.

Hay cientos de metros de túneles, excavados a lo largo de 2.000 años.

Originariamente eran canteras de monumentos como la catedral, pero más tarde se utilizaron para la defensa después de la llegada de la pólvora.

Lo increíble es cómo entraréis en una época diferente cada pocos metros aquí abajo.

11. Palacio Episcopal

Palacio EpiscopalFuente: flickr
Palacio Episcopal

La casa palaciega del siglo XIII de los obispos de Laon se ha convertido desde hace tiempo en las cortes de la ciudad.

Pero aunque el acceso está restringido, definitivamente debería tenerlo en cuenta en su recorrido a pie.

Sobre las murallas norte de Laon y en el paseo Barthélémy de Jur, las tres torres muestran que este palacio de justicia también fue diseñado para reforzar las defensas de la ciudad.

Al otro lado, cerca de la catedral, se puede contemplar por las puertas del patio en el deambulatorio con una hilera de arcos nobles con motivos foliados en los capiteles.

12. Basílica de Notre-Dame de Liesse

Basílica de Notre-Dame de LiesseFuente: flickr
Basílica de Notre-Dame de Liesse

A no más de 15 minutos en coche de Laon se encuentra esta iglesia gótica en la pequeña ciudad de Liesse-Notre-Dame.

La iglesia es del siglo XII y tiene algunos añadidos bajomedievales.

Es un edificio precioso, pero el motivo principal de la visita está en el corazón: la estatua de la Virgen María con el Niño es aquí lugar de peregrinación durante siglos.

La emoción viene de saber que estás en el mismo terreno que Juana de Arco y tres reyes, Luis VI, Francisco I y Luis XIII. De hecho, Luis XIII y Ana de Austria visitaron varias veces durante la década de 1630 para orar por un heredero.

13. Caverna del Dragón

Caverna del DragónFuente: flickr
Caverna del Dragón

Deje unos 20 minutos para llegar a esta cueva que se convirtió en un objetivo estratégico durante la Primera Guerra Mundial.

Originalmente era una cantera de piedra caliza, que proporcionaba el material para la próxima abadía de Vauclair.

Durante la mayor parte de la guerra, estuvo en manos de las fuerzas alemanas y recibió su nombre por la visión de llamas y chispas que salieron de las ametralladoras ubicadas aquí.

Hay un recorrido bilingüe de una hora que ilustra las duras realidades de la vida de los soldados de la Primera Guerra Mundial y explica el difícil momento en el que las tropas francesas y alemanas controlaban las distintas salas de la misma cueva.

14. Abadía de Vauclair

Abadía de VauclairFuente: flickr
Abadía de Vauclair

Ahora en ruinas, la abadía de Vauclair es un monasterio cisterciense fundado en 1134 a petición del obispo de Laon.

El edificio sobrevivió a la Guerra de los Cien Años, a las Guerras de Religión francesas ya la Revolución, pero sucumbió durante la Primera Guerra Mundial.

Hoy, claramente, le faltan la mayoría de sus paredes y techo, pero con suficientes columnas y arcos de ventanas restantes para despertar su imaginación y darle una impresión de cómo podría haber sido.

Un jardín medicinal medieval y un huerto de peras y manzanos hacen de ello una reflexión durante un rato.

15. Comida local

Pavés de LaonFuente: fin de semana-picardía.
Pavés de Laon

Si está en la ciudad durante los meses de verano, las paradas del mercado semanal de Laon están llenas de fruta cultivada en las granjas de la ciudad.

Las cerezas, las fresas y las frambuesas están fuera de este mundo y no habrá que recorrer más de unos kilómetros para llegar.

En 2003, Laon decidió crear un dulce de marca, y el resultado fue Pavés de Laon: tienen forma de adoquín en el centro y son de chocolate y praliné cubiertos de merengue.

La especialidad del departamento más amplio de Aisne son las ficillas, crêpes enrolladas con jamón, champiñones y bechamel y cocidas al horno con una capa de queso fundido.

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