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15 mejores cosas que hacer en Leiria (Portugal)

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A una hora al norte de Lisboa, Leiria es una ciudad universitaria en las vertientes de su castillo medieval. Los reyes Juan I y Denis I vivieron aquí y la transformaron de una fortaleza dura en un palacio de lujo. El rey Juan dejó su huella cerca del monasterio de Batalha, un sitio de la UNESCO y una pieza vital del patrimonio portugués.

En los alrededores de Leiria pasará tiempo en las animadas plazas de la ciudad y en las iglesias históricas, recorriendo museos dedicados a los antiguos oficios de la imprenta y el vidrio. Cuando el mercurio sube en verano, la costa, con sus generosas playas de arena y el aire fresco del Atlántico, se encuentra a un corto y pintoresco camino hacia el oeste.

Exploramos las mejores cosas que hacer en Leiria:

1. Castillo de Leiria

Castillo de LeiriaFuente: Europeo
Castillo de Leiria

Pocos castillos medievales se han adaptado a palacios, así como al majestuoso castillo de Leiria, y es uno de los más distinguidos del país.

Había tres fases de construcción, cada una daba al castillo un aspecto y un papel distintos.

La construcción original fue durante la reconquista de Portugal a los moriscos bajo su primer rey Afonso Henriques.

Posteriormente hubo ampliaciones góticas bajo los reyes Denis I (siglo XIV) y Juan I (siglo XV), añadiendo un palacio elegante que conecta con la torre como residencia de la realeza.

Una de las muchas características encantadoras aquí es la logia, completada a principios del siglo XV por el rey Juan.

2. Museu da Imagem em Movimento

Museu da Imagem em MovimentoFuente: viajecomigo
Museu da Imagem em Movimento

Dentro de las murallas del castillo hay un museo de la imagen en movimiento, fundado en 1996 en las antiguas caballerizas.

Esa fecha no es casual, ya que marcó un siglo de películas en Portugal.

El museo fue creado para conservar y exhibir equipos de grabación, edición y presentación de todas las épocas: los amantes del cine quedarán fascinados por las cámaras, luces y proyectores de época, así como equipos más primitivos como los zoótropos.

También hay pianos de cines mudos, máquinas antiguas de billetes de cine, latas de bobinas vintage y algunos juegos interactivos para niños.

3. Museo Leiria

Museo LeiriaFuente: centro de Portugal
Museo Leiria

Esta atracción tiene un siglo de antigüedad y se ha trasladado a varios lugares de la ciudad antes de encontrar recientemente un hogar permanente en el desaparecido monasterio de Santo Agostinho.

La exposición está ordenada cronológicamente y las muestras prehistóricas son especialmente cautivadoras; hay fósiles descubiertos en Guimarota de animales de 150 millones de años y Menino do Lapedo, los restos de un niño del Paleolítico superior hallados en el valle de Lapedo.

También hay cerámica de la edad del hierro, artefactos de la ciudad romana de Collipo y arte religioso de monasterios e iglesias disueltos.

4. Catedral de Leiria

Catedral de LeiriaFuente: commons.wikimedia
Catedral de Leiria

Monumento nacional portugués, la catedral data del siglo XVI y tiene una concha manierista con interiores clásicos y barrocos.

Como muchos de los edificios de Leiria, casi se derrumbó en el terremoto de 1755.

Y esto explica el aspecto robusto y apoyado del edificio, porque fue reconstruido por ser duradero.

Hubo más problemas en el camino en 1810 cuando un incendio durante la Guerra de la Independencia con los franceses dañó los interiores.

Por tanto, es más un testimonio interesante de los retos de Leiria que un deslumbrante monumento, aunque el altar barroco dorado en el interior es igual de espléndido.

5. Moinho do Papel

Moinho do PapelFuente: flickr
Moinho do Papel

Este molino papelero medieval a orillas del río Lis se remonta al año 1411 cuando se mencionaba en la carta real del rey Juan I.

Fue la primera fábrica de papel registrada en el país, y en 1496 influyó en la industria de impresión local cuando el Almanach Perpetuum de un erudito hebreo se convirtió en uno de los primeros libros impresos en Portugal.

Antes, el molino se utilizaba para moler grano y producir aceite.

Cuando el interior se restauró en 2009, se recuperó cada una de estas antiguas aplicaciones, pero lo mejor es ver cómo la pulpa y los tejidos se transforman en hojas de papel frente a tus ojos.

6. Plaza Rodrigues Lobo

Plaza Rodrigues LoboFuente: flickr
Plaza Rodrigues Lobo

Esta céntrica plaza es el centro de la vida nocturna de Leiria y un sitio sociable sólo para perder peso durante unos minutos y disfrutar de un café o una bebida fría.

La vista también ayuda, ya que sobre los edificios en el norte se encuentran las murallas del castillo de Leiria.

La plaza recibe el nombre de una de las figuras más famosas de Leiria, el poeta de principios del siglo XVII Rodrigues Lobo.

Nació a la riqueza, pero optó por escribir sobre los humildes agricultores que trabajaban a lo largo de los ríos Lena y Lis.

Lobo se conmemora con una estatua, erigida en el ángulo suroeste en 1923.

7. Iglesia de São Pedro

Iglesia de São Pedro
Iglesia de São Pedro

Cerca del castillo hay una cautivadora iglesia románica construida en la misma época.

Durante poco tiempo ésta fue la catedral de Leiria, pero después del siglo XVII quedó en desuso y fue reutilizada como teatro, granero e incluso cárcel.

Esto hace que sea aún más sorprendente que muchas de las esculturas de los siglos XII y XIII todavía estén aquí.

Su atención estará en el portal principal, que en la parte superior tiene imágenes de animales cortados en las ménsulas que sostienen la cornisa.

Y debajo las arquivoltas están decoradas con motivos vegetales y rostros humanos.

8. Museo Escolar

Museo Escolar
Museo Escolar

En Marrazes, a pocos minutos al este del centro de Leiria, se encuentra un museo que ilumina la vida escolar portuguesa de los siglos XIX y XX.

Comenzó como un proyecto en la escuela local, dirigido por los profesores para mostrar a los alumnos cómo era la escuela antiguamente.

Pero pronto había material valioso suficiente para abrir un museo en un edificio separado.

Hay muebles, juguetes antiguos, libros y objetos cotidianos (pizarras, mesas, gomas, relojes, cruces) del aula.

El museo está dividido en ocho salas diferentes según temas como la carpintería y la geología, o períodos como el fin de la monarquía, la Primera República y la Dictadura.

9. Pinhal de Leiria

Pinhal de LeiriaFuente: tintacompinta.blogspot
Pinhal de Leiria

Al salir del extremo occidental de Leiria en camino hacia los pueblos de Marinha Grande y Vieira Leiria, el paisaje boscoso sereno puede parecer completamente natural, pero los humanos han tenido una gran ayuda en este entorno.

Pinhal de Leiria es un bosque de 11.000 hectáreas de pino silvestre plantado durante el reinado del siglo XIII del rey Afons III. Se trataba de proteger a Leiria y su agricultura de la intrusión de las dunas de arena sopladas desde la costa, y estas dunas se pueden visitar en la orilla del bosque.

El bosque también tuvo un papel a jugar en la Era de los Descubrimientos, cuando proporcionó mucho pino y resina para la flota de la conquista mundial de Portugal.

Hay miradores, claros boscosos con bancos de picnic, carriles bici y las orillas restauradoras del río Moel.

10. Monasterio de Batalla

Monasterio de BatallaFuente: flickr
Monasterio de Batalla

A sólo 15 minutos al sur de Leiria hay un patrimonio mundial de la UNESCO y uno de los monumentos más preciados del país.

Esto fue encargado por el rey Juan I para conmemorar la victoria cristiana contra los moriscos en la batalla de Aljubarrota del año 1385. La iglesia, el claustro real, las capillas inacabadas y la sala capitular merecen todo el tiempo que se os puede dar.

Esto se debe a la riqueza y complejidad de las esculturas, que se completaron en estilo gótico y Manuelina de principios del siglo XV, que combina el alto gótico, la arquitectura plateresca española y la arquitectura morisca para crear algo único portugués.

De toda la Capilla de los Fundadores está la parte que no se puede perder, que contiene la tumba de Juan I y su mujer Filipa, así como del explorador del siglo XV Enrique el Navegante.

11. Museo del Cristal

Museo VidroFuente: flickr
Museo Vidro

A pocos minutos al oeste de Leiria, en la carretera de la costa, está la ciudad de Marinha Grande, situada en ese pinar fragante y utilizaba su abundancia de arena para hacer cristal.

La ciudad sigue siendo el mayor productor de vidrio de Portugal, y los métodos tradicionales han sido asumidos por las fundiciones modernas.

El museo está instalado en el palacio del siglo XVIII que pertenece a William Stephens, un inmigrante inglés que fue responsable de la fabricación de vidrio real en Marinha Grande en la década de 1770.

En los escaparates podrá admirar el vidrio de arte, los vasos antiguos y los jarrones que se remontan al siglo XVIII y los artículos producidos en otros centros de fabricación de vidrio de Portugal desde 1600.

12. Praia de São Pedro de Moel

Praia de São Pedro de MoelFuente: flickr
Praia de São Pedro de Moel

Si tienes ganas de aire oceánico y de una preciosa playa para relajarte, estás de enhorabuena, ya que este pueblo costero refinado se encuentra a menos de 20 kilómetros.

La carretera también le llevará por ese pinar, mientras que el pueblo tiene mucha arquitectura del siglo XIX, incluida la casa del poeta de principios de siglo Afonso Lopes Vieira. Las aguas son frías, incluso en verano, y no para nadadores casuales o niños más pequeños; ésta es la costa atlántica después de todo y es más adecuada para surfistas y bodyboarders.

Pero realmente, el atractivo es la playa en sí, que es vasta y tiene arena blanca y un montón de geniales para refrescarte, con afloramientos rocosos y altos acantilados rematados por un faro.

13. Praia de Paredes da Vitória

Praia de Paredes da VitóriaFuente: bedenbreakfastinportugal
Praia de Paredes da Vitória

Otra playa que debería estar en su radar es esta, a pocos kilómetros más abajo de São Pedro de Moel.

Sin apenas invasión turística, detrás de esta playa sólo hay un pueblo y una larga línea de acantilados cubiertos de vegetación.

La arena suave y pálida desaparece a lo lejos en ambas direcciones, mientras que el pueblo tiene las instalaciones para garantizar un día cómodo bajo el sol.

También cabe mencionar las rocas de Paredes da Vitória, ya que estas formaciones calcáreas y juergas contienen fósiles del período Jurásico inferior, hace unos 200 millones de años.

14. Fátima

FátimaFuente: flickr
Fátima

A sólo 20 minutos al sudeste se encuentra el sitio de peregrinaje más preciado de Portugal.

Todo empezó con las apariciones marianas denunciadas por los pastores hace 100 años.

En el lugar se construyó un santuario, en un lugar idílico, en medio de las colinas a 350 metros sobre el nivel del mar.

Gente de todo el mundo hace el viaje, y para los no religiosos sólo puede venir a ver uno de los puntos de reunión de la cristiandad en acción.

Los avistamientos se informaron por primera vez el 13 de mayo, por lo que Fátima está muy ocupada en esa fecha.

Pero el 13 de cualquier mes entre mayo y octubre también es muy popular, siendo octubre la última vez que se vio a María aquí.

15. Cocina local

Brisas do LisFuente: LISTA
Brisas do Lis

Si mira al casco antiguo de Leiria y mira por las ventanas de las panaderías, verá estos dulces de color naranja brillante en pequeñas cajas de pasteles de papel.

Son una especialidad local y se conocen como Brisas do Lis, hechas con yema de huevo, azúcar y almendras y hechas originariamente por monjas del difunto monasterio de Santana.

Para comer salado se encuentra la típica morcela de arroz, un tipo de morcilla hecha con sangre de cerdo, arroz, carne de cerdo y varias hierbas y especias.

Y para una comida tradicional local, prueba el bacalao como migas (bacalao al horno con pan rallado), el bacalao frito, el cochinillo o la chanfana, un guiso de cabra o cordero.

Leiria también se encuentra en el vino DOC Encostas de Aire, famoso por sus tintos claros y blancos afrutados.

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