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15 mejores cosas que hacer en Ponta Delgada (Portugal)

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La capital de las Azores se encuentra en la costa sur de São Miguel, apodada la «Isla Verde». Hay mucho que hacer sobre la ciudad, desde monumentos de postales, iglesias antiguas preciosas, un fuerte del siglo XVI y un museo que documenta la intrigante historia natural de las Azores.

En el puerto se puede embarcar en una mini-expedición para observar las ballenas y delfines que se reúnen en las aguas del archipiélago.

Y durante días y días, los paisajes de la isla de São Miguel son famosos: existen antiguos cráteres volcánicos que ahora están llenos de lagos de flores silvestres y bosques frondosos en sus costas.

Exploramos las mejores cosas que hacer en Ponta Delgada:

1. Lagoa das Sete Cidades

Lagoa das Sete CidadesFuente: flickr
Lagoa das Sete Cidades

Quizás la mayor maravilla de las Azores se encuentra a sólo 15 kilómetros de la carretera.

Lagoa das Sete Cidades es un lago gemelo en una caldera volcánica, cuyas paredes se elevan abruptamente alrededor de la costa y son ricas en coníferas y helechos.

Hay una diferencia entre los dos cuerpos de agua y puede bajar 9-1 para obtener fotos asombrosas.

Elija un día claro y vaya hacia Miradouro do Rei, en la parte sur de la caldera.

La vista es global aquí arriba, junto al caparazón del abandonado Monte Palace Hotel.

2. Convento de Nossa Senhora da Esperança

Convento de Nossa Senhora da Esperança
Convento de Nossa Senhora da Esperança

Desde el punto de vista espiritual, este monasterio de 1545 es uno de los más importantes, no sólo de las Azores, sino de todo Portugal.

Por eso podéis agradecer la estatua del Santo Cristo dos Milagros, que el papa Pablo III regaló a los fundadores del monasterio durante las primeras décadas del siglo XVI.

En abril o mayo, esta estatua es la estrella de las celebraciones del Santo Cristo.

El edificio es también para contemplar, con una extraña torre cuadrangular que tiene tres niveles de ventanas.

En la iglesia hay un altar barroco con madera dorada y bonitos paneles de ladrillo.

3. Portas da Cidade

Portas da CidadeFuente: flickr
Portas da Cidade

Cerca del agua de la parroquia de São Sebastião, esta puerta de tres arcos es la imagen de postal de Ponta Delgada y aparece en el escudo de la ciudad.

Forma parte de las antiguas defensas y data de 1783. La puerta antiguamente estaba en los muelles, pero se trasladó a la plaza Gonçalo Velho Cabral para erigirse como monumento cuando se construyó el paseo marítimo en los años cuarenta y cincuenta.

La puerta es de piedra volcánica regional y tiene mampostería encalada.

La plaza de enfrente está levantada con calzada portuguesa (pavimento de mosaico portugués) con un dibujo ornamental.

4. Gruta do Carvão

Gruta do CarvãoFuente: sólo una mochila más
Gruta do Carvão

En las afueras de la ciudad hay otra maravilla volcánica de São Miguel.

Éste es el túnel de lava más grande de la isla, labrando bajo tierra durante más de 1,6 kilómetros.

Si te interesa la geología de la isla, no puedes perdértelo, porque en el interior de la cueva hay concreciones extrañas, como estalactitas y estalagmitas de un color marrón rojizo.

El basalto de las paredes también se oxida en algunos lugares, dándole un extraño resplandor amarillo.

Hay un vídeo antes del recorrido, después del cual tendrá que arrastrarse por algunos espacios reducidos, así que vértase como lo haría para una excursión.

5. Iglesia de São José

Iglesia de São JoséFuente: flickr
Iglesia de São José

En la misma plaza que el Convento de Nossa Senhora da Esperança, esta gran iglesia perteneció antiguamente al convento de San Francisco, muy disuelto.

Iniciado en 1709, tiene muchos de los rasgos distintivos de la arquitectura colonial portuguesa, así como la exuberancia barroca que estaba de moda en ese momento.

El interior es enorme, con tres naves que dan a tres capillas cargadas de madera dorada.

Las baldosas azules y blancas que cubren las paredes, las estatuas de los siglos 1600 y 1700 y los muebles de madera tallada de jacarandano merecen unos minutos de su tiempo.

6. Museo Carlos Machado

Museo Carlos MachadoFuente: las azores
Museo Carlos Machado

En el antiguo monasterio de Santo André y fundado en 1876, éste es el museo más antiguo de las Azores.

El fundador, Carlos Machado, fue un naturalista del siglo XIX que trabajó cuando Azores atrajeron un gran interés siguiendo la teoría de la evolución de Darwin.

Así, se le presentará un resumen satisfactorio de la historia natural de las Azores, con exposiciones sobre geología y mineralogía, así como muchos ejemplares de plantas y animales por examinar (muchos etiquetados por el propio Machado). Como antiguo convento, también hay parte de arte litúrgico en el colegio de los jesuitas anexo, con pinturas, plata y mostradores.

7. Fuerte de São Bras

Fuerte de São BrasFuente: flickr
Fuerte de São Bras

Iniciada en 1552, esta fortaleza guarda el extremo occidental del puerto de Ponta Delgada y sigue siendo utilizada como base naval portuguesa.

Aunque sufrió grandes cambios en la década de 1800, todavía es una reliquia absorbente de los tiempos coloniales cuando Ponta Delgada estaba bajo la amenaza constante de las incursiones piratas.

Se puede andar por los andenes superiores que todavía están equipados con cañones y artillería más moderna, mientras que en las entrañas del fuerte hay un pequeño museo militar con armas pesadas, vehículos, uniformes y maquetas de casi 500 años.

8. Pico do Carvão

Pico do CarvãoFuente: flickr
Pico do Carvão

A diez kilómetros de Ponta Delgada hay una cima bendecida con una vista completa de la parte occidental de São Miguel.

El paisaje es a la vez pastoral y espectacular, ya que hay colinas verdes onduladas salpicadas de vacas y cubiertos de bosques de coníferas, pero también tomará conciencia de la gran cantidad de conos volcánicos de la isla.

Desde este único sitio también se pueden ver las costas norte y sur, así como los numerosos lagos de cráter de la región.

Las cosas se vuelven realmente espectaculares en el este, donde el estratovolcán del macizo del Àgua de Pau se eleva a cerca de 1.000 metros.

9. Lagoa Empadadas

Lagoa EmpadadasFuente: flickr
Lagoa Empadadas

Justo debajo del Pico do Carvão hay uno de esos cráteres majestuosos y vale la pena hacer un desvío hacia Sete Cidades.

Si haces una pausa con el tiempo, este es un lugar paradisíaco para realizar un picnic, ya que recibe menos visitantes que los más famosos lagos de São Miguel.

Es el aislamiento el que te ganará: hasta que entres en el cráter, el agua queda totalmente escondida por el bosque de cedros.

Si está aquí en los meses de primavera, la escena es especialmente encantadora, ya que las azaleas rosas de la orilla estarán florecidas.

10. Pinhal da Paz

Pinhal da PazFuente: urlaub-azoren
Pinhal da Paz

A pocos minutos más arriba de Ponta Delgada hay un exquisito parque que se plantó a principios del siglo XX.

Ésta era una propiedad privada y el propietario original cultivaba especies exóticas como el pino japonés, el eucalipto y el bambú en 49 hectáreas de terreno volcánico accidentado.

La plantación fue abandonada en la década de 1990 antes de ser restaurada y convertida en parque público.

Se mezcla con hortensias de pino y azaleas y ahora también hay muchas comodidades, tales como paddocks con toxos y toxos a la mata, un laberinto de setos y zonas de picnic.

11. Observación de delfines y ballenas

Avisto de ballenasFuente: futurismo
Avisto de ballenas

Ésta es una de esas actividades energizantes y una vez en la vida que simplemente tienes que hacer.

Como reserva esencial de ballenas, hay actividad en Azores durante todo el año y los delfines mulares, cachalotes, delfines comunes y delfines de Risso son especies residentes, por lo que se pueden ver en cualquier temporada.

Pero el momento ideal para la observación de ballenas es abril y mayo, cuando pasan ballenas piloto, rorcuales sei, rorcual común e incluso ballenas azules titánicas.

Siempre que venga, es probable que tenga una especie de encuentro con un cetáceo.

12. Lagoa do Fogo

Lagoa do FogoFuente: flickr
Lagoa do Fogo

Puede llegar a este paraje de fantasía a media hora desde Ponta Delgada y, junto con el lago Sete Cidades, es una de las maravillas naturales imprescindibles de São Miguel.

Se trata de un lago magistral que llena una caldera creada por una erupción en 1563, explicando el nombre de «Lago de Fuego». El lago Cobalt, que mide uno por dos kilómetros, se encuentra en un crisol de montañas de basalto verde y es el más alto de la isla.

Si puede ahorrar tiempo, tiene sentido guardar esta caminata para un día en que no haya nubes, ya que esto oscurecerá su vista del lago a esta elevación.

13. Quinta Augusto Arruda

Quinta Augusto ArrudaFuente: hombre maestro
Quinta Augusto Arruda

Por entonces en que Sete Cidades y Lago do Fogo están rodeados de niebla, podría ir en busca de otra marca comercial de São Miguel: ¡es decir, las piñas! El suelo volcánico de la isla es ideal para esta fruta, pero el único inconveniente es el sol inconsistente.

Y por eso hay unos 6.000 invernaderos que cultivan la piña de las Azores, que tiene una pequeña copa y una pulpa intensamente dulce.

La Quinta Augusto Arruda es la más cómoda de Ponta Delgada y puedes entrar libremente en estos invernaderos bálsamos que hacen que las piñas crezcan de flor a fruta en sólo dos años.

Se le entregará un díptico que le explicará la historia y el proceso y podrá visitar la tienda, que dispone de mermelada de piña y licores.

14. San Cristo

San CristoFuente: portugués-americano
San Cristo

El quinto domingo después de Pascua, la estatua del Santo Cristo dos Milagres sale de su capilla del monasterio para ir en procesión por las iglesias de Ponta Delgada.

Este ritual comenzó en la década de 1700 y se originó cuando se acreditó que la estatua detuvo los temblores después de pasar por las distintas iglesias y monasterios de Ponta Delgada.

Para la celebración, el Convento de Nossa Senhora da Esperança se ilumina con miles de pequeñas bombillas, y el recorrido de la procesión por la vía principal de la ciudad se abre con una alfombra de flores estampadas.

15. Deportes y Actividades

quadsFuente: Dios descubre Portugal
quads

La vegetación exuberante de São Miguel está lista para ser explorada de casi cualquier manera que se imagina, todo proporcionado por empresas con sede en Ponta Delgada.

Puede pasear por las calderas y los lagos a caballo o en bicicleta de montaña.

Para emocionar, hay escapadas en 4X4, quads o parapente filmadas con una GoPro para regalarte un record duradero.

Se puede hacer kayak y piragüismo en la superficie de los lagos, mientras que la costa norte de São Miguel está cubierta de playas que reciben olas consistentes para surfear.

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