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15 mejores cosas que hacer en Pontoise (Francia)

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Pontoise, unas afueras del extremo noroeste de París, se encuentra en la conurbación de Cergy-Pontoise.

Esta «ciudad nueva» se construyó en los 80 y se convirtió en un referente del diseño urbano y la arquitectura de vanguardia.

El paisaje urbano apareció en varias películas en los años ochenta, como Novios y novias de Eric Rohmer.

E incluso Cergy-Pontoise puede dar un puñetazo, sobre todo cuando ves al increíble Axe Majeur de Dani Karavan.

En Pontoise puedes sumergirte en la parte más antigua, donde pintores impresionistas como Pissarro pintaron el Oise y donde hay un laberinto de túneles medievales bajo las calles.

Y para excursiones de un día y pernoctaciones, París siempre está a sólo media hora en tren.

Para explorar las mejores cosas que hacer en Pontoise:

1. Ejes principales

Proyecto de arte Axe-MajeurFuente: flickr
Proyecto de arte Axe-Majeur

Este monumento colosal es difícil de describir porque son muchas cosas reunidas en una sola.

Axe Majeur fue diseñado por Dani Karavan cuando la nueva ciudad de Cergy-Pontoise se estaba reuniendo.

Empezando por una torre de mirador, es un conjunto dramático de esculturas que se extiende en línea recta a lo largo de tres kilómetros.

Un rayo láser desde la torre indica el recorrido por la vertiente por encima de la Oisa y cruzando el río.

Esta línea pasa por 12 estaciones, cada una con un significado especial para la ciudad: incluye las orillas del río Oise donde pintaban los impresionistas y una isla artificial, construida en el estanque de Cergy al otro lado del Oise.

2. Estación de tren de Cergy-Saint-Christophe

Estación de tren de Cergy-Saint-ChristopheFuente: wikipedia
Estación de tren de Cergy-Saint-Christophe

Normalmente, una estación de tren no aparece en una lista de visitas obligadas, pero Gare Saint-Christophe es especial: se inauguró en 1985 y encapsula el diseño atrevido de esta nueva ciudad.

El reloj de encima de la entrada es el mayor de Europa, un enorme cilindro de vidrio con un diámetro de diez metros y diseñado por Philippe y Martine Deslandes en colaboración con el relojero Huchez.

Recientemente, el reloj se ha incorporado a Axe Major, abriéndose a la perspectiva del Belvedere Tour.

3. Museo Camille Pissarro

Museo Camille PissarroFuente: ciudad-pontoise
Museo Camille Pissarro

El impresionista Camille Pissarro amó tanto a Pontoise que vivió aquí durante 17 años.

Este museo en una mansión de ladrillo rojo de Luis XIII en la meseta sobre el río tiene una única obra de Pissarro.

Pero esta pieza representa la orilla del río en La Roche-Guyon en el Sena, por lo que es un maravilloso recuerdo de la época en la que los impresionistas se escapaban de París para pintar los ríos del oeste.

El resto de obras del museo son de esa época, y están representados Cézanne, Daubigny y Paul Signac.

4. Museo Tavet-Delacour

Museo Tavet-DelacourFuente: wikipedia
Museo Tavet-Delacour

Una encantadora mansión gótica del siglo XV alberga el museo de la ciudad de Pontoise.

El edificio fue encargado por el obispo de Rouen para el vicario de Pontoise y se encuentra en excelente estado con torretas esquineras y lucarnas. Las exposiciones en su interior son variadas, con arte y artefactos históricos del siglo XX.

Existe una exposición bastante grande del pintor constructivista Otto Freundlich, junto con artistas como Matisse, Arp, Legros y Signovert.

Véase también el conjunto de esculturas medievales de la iglesia y los siete lienzos chinos que pertenecieron a los condes de Maupeou Ableiges.

5. Carmelo de Pontoise

Carmelo de PontoiseFuente: randorif.canalblog
Carmelo de Pontoise

El monasterio carmelita más antiguo de Francia se fundó en 1605 en las afueras del centro de Pontoise, pero ahora está rodeado por las calles de la ciudad nueva.

El monasterio está decorado con arte del siglo XVII, como un altar colgado de seda roja bordada, un trapo de altar de encaje de estilo español y una serie de pinturas.

También hay un precioso relicario que desapareció después de la Revolución pero que fue redescubierto en una subasta en Alençon y traído de nuevo a la abadía.

Carmelo de Pontoise es un monasterio en funcionamiento, por lo que sólo la iglesia está abierta al público, pero aquí hay una pequeña tienda que vende artesanía y postales para recaudar dinero.

6. Recorrido por el Viejo Pontoise

Moulin des PatisFuente: wikipedia
Moulin des Patis

A lo largo del río Pontoise, la arquitectura es varios siglos más antigua y hay una gran variedad de pequeñas atracciones para añadir a su itinerario.

La mayoría están cerradas al público, pero aún están por ver desde el exterior.

Moulin des Patis es un antiguo molino de agua que fue pintado por Cézanne.

El Hôpital des Enfermés es un monumento histórico con una fachada del siglo XVIII y hace tiempo convertido de hospital en la escuela.

En el río también se puede ver dónde se fortificó Pontoise y hay terrazas de artillería que suben la colina.

7. Souterrains de Pontoise

Souterrains de PontoiseFuente: gazettevaldoise
Souterrains de Pontoise

Bajo la parte antigua de Pontoise, junto al río Oise, hay un submundo de bodegas, bóvedas, túneles, canteras y cuevas.

Puede verlos cada domingo en una visita guiada a cargo de la oficina de turismo.

Se extrajeron por primera vez para obtener yeso y piedra caliza en la década de 1100 y se ampliaron hacia la década de 1600.

Bajará con un guía que abrirá escotillas de aspecto inocuo a nivel de la calle que descubren espacios subterráneos sorprendentes.

A medida que va, se le informará sobre las historias detrás de estas salas.

8. Iglesia de Notre-Dame

Iglesia de Notre-DameFuente: commons.wikimedia
Iglesia de Notre-Dame

Aunque la iglesia principal de Pontoise terminó a principios del siglo XVII, se construyó sobre una basílica del siglo XIII destruida en las guerras de religión francesas.

La sustitución fue dotada de un conjunto de pintura fina de los siglos XVII y XVIII.

La iglesia fue restaurada en 1800 cuando se puso el suelo con hormigón.

Y para ello se rompieron muchas losas funerarias de la época de la antigua iglesia gótica.

Puede ver sus fragmentos en algunos lugares extraños, como en las escaleras del portal principal y en las escaleras que conducen al santuario.

9. Île de ocios de Cergy-Pontoise

Île de ocios de Cergy-PontoiseFuente: Le Parisien
Île de ocios de Cergy-Pontoise

Si es deportivo en julio y agosto, sólo hay que cruzar Oise hasta un centro de actividades gigantesco.

En un meandro del río hay un terreno de 250 hectáreas con unos 150 lagos.

Cuando hace buen tiempo, tendrá una gran zona de baño combinada con instalaciones para deportes acuáticos como rafting, piragüismo y vela.

Hay aún más en el suelo, como un mini tren para niños, pistas de tenis, un campo de escalada de árboles, rutas de senderismo en el bosque, alquiler de bicicletas y un campo de mini golf.

10. Iglesia de Saint-Christophe de Cergy

Iglesia de Saint-Christophe de CergyFuente: wikipedia
Iglesia de Saint-Christophe de Cergy

Lo mejor de esta iglesia del lado de Cergy es la parte que le llamará la atención en cuanto llegue: es la portalada renacentista, que es de un tramo de la iglesia que nunca se acabó.

Así que sólo queda una puerta que da a un patio que iba a ser el interior de la nueva iglesia.

Encima suyo se levanta el campanario de estilo románico construido en el siglo XII.

El interior de la iglesia ha sido muy reparado durante cientos de años, pero se conservan indicios del pasado, como las arcadas y capiteles del siglo XI bajo la torre.

11. Vexin Français

Vexin FrançaisFuente: flickr
Vexin Francés

Una de las ironías sobre la conurbación vanguardista de Cergy-Pontoise es que es la capital de una antigua región rural conocida por su agricultura y las colinas onduladas de yeso.

El Vexin Français escapó de lo peor de la Revolución Francesa y está salpicado de pueblos con casas, iglesias y castillos que se remontan a cientos de años.

Si desea ideas para hacer un recorrido en coche, eche un vistazo a Nesles-la-Vallée, conocida por sus granjas fortificadas, Arthies y Haravilliers, que tienen palomas viejas dulces, y Amenucourt y Gargenville, donde se han conservado los lavaderos comunales.

Vetheuil fue el hogar de Monet durante un tiempo, mientras que La Roche-Guyon tiene una fortaleza medieval masiva cortada con yeso.

12. Auvers-sur-Oise

Auvers-sur-OiseFuente: flickr
Auvers-sur-Oise

Como Pontoise, esta ciudad situada a pocos minutos en el este fue amada por los impresionistas que plantaron sus caballitos junto al río y pintaron escenas alrededor de la ciudad.

Nadie es más venerado que Vincent van Gogh, que murió en Auvers en 1890. Puede visitar la puesta por donde pasó, así como su tumba y la casa de su médico, el doctor Gachet, famosa por el artista.

Van Gogh pasó un rato en Auvers y pintó el paisaje de la ciudad, así que podrá comparar su obra con las calles tal y como aparecen hoy.

Hay una exposición ordenada en el Château d’Auvers, con proyecciones de obras maestras impresionistas en salas con muebles de época.

13. Château de Maisons

Castillo de MayonesFuente: wikipedia
Castillo de Mayones

Cuando terminó en 1651, el Château de Maisons de François Mansart fue declarado el Tour de Francia.

Parece curioso decir esto ahora, pero la gente nunca había visto nada como esta arquitectura barroca, y se convirtió en una curiosidad de que la gente recorriera grandes distancias para verla.

El propietario era el superintendente de finanzas René de Longueil, que fue puesto bajo arresto domiciliario después de que una masa de fiestas extravagantes despertara la sospecha de Luis XIV.

Los opulentos interiores neoclásicos son obra de François-Joseph Bélanger, empleado del conde de Artois, que era hermano de Luis XVI.

14. El bosque de Saint-Germain-en-Laye

El bosque de Saint-Germain-en-LayeFuente: saintgermainenlaye
El bosque de Saint-Germain-en-Laye

Aún al sur, este inmenso bosque comienza en el este, en los terrenos del Château de Maisons.

Como todos los grandes bosques de alrededor de París, era reserva de la realeza, que cazaba ciervos y jabalíes, navegando por el bosque a través de un sistema de carriles.

Esta red de carreteras aún atraviesa el bosque y ofrece a los excursionistas y ciclistas caminos despejados por el bosque de encinas y hayas.

De alguna forma, este parque de 35 kilómetros cuadrados es mejor que el verdadero desierto porque siempre hay un rastro de la herencia real.

Mira si puede encontrar el Château du Val de Luis XIV o el Pavillon de la Muette, un pabellón de caza de Luis XV construido en la cima de un castillo medieval.

15. París

ParísFuente: flickr
París

París te esperará todo el tiempo y lucharás por resistir la llamada de compras, comida, cultura y lugares de interés que todo el mundo conoce y ama.

La línea C de RER y Transilien le llevarán al centro de la ciudad en aproximadamente media hora.

Lo que hagas en París depende totalmente de tu agrado, para que sea cual sea tu preferencia por la comida, la música, el arte o la vida nocturna, la Ciudad de la Luz tendrá algo para ti.

Si es joven y quiere emociones, vaya a La Pigalle, distrito 10, a la moda de Montreuil ya Le Marais.

Y si la conexión impresionista de Pontoise le inspiró, entonces el Musée de Orsay, el Musée del Orangerie, el Musée Marmottan Monet son los mejores museos de este tipo del planeta.

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