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15 mejores cosas que hacer en Rochefort (Francia)

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Desarrollada al mismo tiempo en el siglo XVII por la mano derecha de Luis XIV, Jean-Baptiste Colbert, Rochefort es una antigua ciudad naval refinada y llena de historia.

Junto al ancho río Charente se encuentra el Arsenal Real, que por decreto del rey se suponía que era el astillero más grande, pero también el más hermoso del mundo.

Con fundiciones, una fábrica de cuerdas, diques secos y un hospital neoclásico todo conservado y restaurado, cabe decir que Colbert tuvo éxito.

Las islas periféricas del estuario de Charente dan fe de la importancia estratégica de Rochefort y están todas provistas de baterías y fuertes para evitar que las flotas enemigas lleguen a los muelles donde se reunieron cientos de barcos franceses.

Exploramos las mejores cosas que hacer en Rochefort:

1. Cuarto del Arsenal

Barrio del ArsenalFuente: sylv1rob1 / shutterstock

En la década de 1660, Luis XIV eligió un tramo de marjal antes vacío para su astillero real, que fue ordenado para ser el mejor y mayor de todos.

Durante los tres siglos siguientes, se construyeron, emparejaron y lanzaron 550 barcos desde estos muelles, y muchas de las fábricas y colegios albergan ahora museos fascinantes sobre la época dorada de la marina francesa.

Es una zona fabulosa para pasear, salpicada de antiguos molinos señoriales, fundiciones y otros interesantes rastros de la actividad histórica de la construcción naval.

Vea los amplios diques secos excavados en los bancos fangosos y equipados con bombas de agua para permitir un trabajo minucioso en el casco de los barcos.

2. En Frégate Hermione

En la fragata HermioneFuente: cynoclub / shutterstock
En la fragata Hermione

La primera Hermione fue una fragata lanzada en 1779 y más conocida por transportar al general Lafayette a América para ayudar en la Guerra de Independencia de Estados Unidos contra Gran Bretaña.

El barco atascó y naufragó cuatro años después, pero en 1997 los miembros del Centro Internacional de la Mer empezaron lo que sería un proyecto colosal para construir una réplica.

Esto tardó 17 años, y en 2015 la nueva Hermione completó la misma travesía atlántica que la original en el siglo XVIII.

El barco está atracado en Rochefort, así que suba a bordo para realizar un recorrido por este barco, hecho de 400.000 piezas individuales de madera y 2.200 metros cuadrados de lona para las velas.

3. Musée National de la Marine

Museo Nacional de la MarinaFuente: cynoclub / shutterstock
Museo Nacional de la Marina

El lugar para satisfacer su curiosidad por la historia naval de Francia, este museo es un compendio de maquetas de barcos, planos, figuras gloriosas, mapas, instrumentos de navegación y otra parafernalia marítima.

Todo va acompañado de descripciones detalladas, y el museo no rehuya la historia más oscura de las «bolsas», los sombríos barcos cárcel en los que perdieron la vida muchos cientos de prisioneros de la Revolución.

El escenario del museo, el majestuoso Hôtel de Cheusses, es atractivo y es unas décadas más antiguo que el resto de Rochefort, construido a principios del siglo XVI.

Fue construido sobre una planta en forma de U por Adrien Lauzeré, el primer «valet de chambre» del rey Enrique IV.

4. Corderie Royale

Corderie RoyaleFuente: stefano cellai / shutterstock
Corderie Royale

Una pieza central de los planes de Luis XIV para los astilleros de Rochefort fue la fábrica de cuerdas.

Para hacer aparatos para barcos de guerra, este edificio debía ser muy largo, pero todavía le sorprenderá el tamaño de la Cordería.

Data de 1666, se extiende a 374 metros y fue todo un éxito ya que el suelo de debajo era pantanoso y el edificio descansaba sobre vigas de roble.

El museo en el interior explica el cultivo del cáñamo y mostrará cómo estas fibras se retorcieron en 200 m de longitud durante 200 años hasta la llegada de los cables metálicos.

5. Musée des Commerces de Autrefois

En un almacén del siglo XIX existen 22 galerías que recrean los talleres y talleres de oficios que hoy están consignados en el pasado.

Así que entrarás en una herrería, una antigua farmacia, una tienda de sombreros con fedoras, un garaje de coches o una destilería de coñac.

Lo que hace que el museo sea tan cautivador es la gran cantidad de artefactos originales de principios del siglo XX.

Se incluye en esta la mayor colección de material promocional francés del país: bellos carteles de época, anuncios y rótulos adornan las paredes, complementados con contenedores, herramientas y aparatos de uso cotidiano entre 1900 y la Segunda Guerra Mundial .

6. Fort Boyard

Fuerte BoyardFuente: Valery Rokhin / shutterstock
Fuerte Boyard

Quizá conozca el nombre de este fuerte marino en el estrecho de Pertuis de Antioche.

Es el escenario de un programa de televisión de temática aventurera que se emite durante 27 años en Francia y que apareció en las pantallas de todo el mundo durante un período de los años 90.

Cerrado al mar y construido entre 1805 y 1857, el fuerte ovular podía soportar a 250 hombres, pero los avances de la artillería hicieron que ya estaba obsoleto cuando acabó.

Sin embargo, este extraño monolito tiene algo atractivo, y desde Fouras viajará al estrecho en una visita guiada en barco para dar la vuelta al fuerte y conocer algunos de sus secretos.

7. Musée National del Ancienne École de Médecine Navale

Musée National del Ancienne École de Médecine NavaleFuente: yoyo / Wikimedia | CC-BY-SA-3.0
Musée National del Ancienne École de Médecine Navale

Tu entrada en el Museu Naval incluye esta exposición sobre el relato convincente, aunque desconcertante, de la medicina en alta mar.

Como muchas atracciones de Rochefort, el sitio es notable, y éste es el pabellón neoclásico del suroeste del hospital naval.

Irás al corazón de la ciencia del siglo XIX, estudiando todos los materiales que se utilizaron para enseñar medicina en esta institución líder mundial.

La biblioteca tiene 2.500 volúmenes y puede consultar hierbas recogidas de todo el mundo, instrumentos médicos antiguos y, no para los débiles de corazón, ejemplares reales de tejido humano en viales antiguos, incluidos los fetos.

8. Puente portador Rochefort-Martrou

Puente de transporte Rochefort-MartrouFuente: RogerMechan / shutterstock
Puente de transporte Rochefort-Martrou

Un verdadero logro del diseño y la ingeniería del siglo XIX, este mastodonte de acero de 66 metros de altura planea sobre el Charente, a poca distancia aguas abajo de los astilleros.

Fue diseñado por el ingeniero Ferdinand Arnodin y fue uno de los primeros puentes transportadores del mundo cuando se abrió al tráfico en 1900. Unos cables suspendidos de un carro a 50 metros por encima del agua tiran una góndola por a peatones y ciclistas a través del río.

El puente fue sustituido por una versión más reciente en la década de 1960 y después fue superado por un cruce de carreteras, pero desde la década de 1980 se ha restaurado en condiciones de funcionamiento y se ha convertido en una parte estimada del horizonte.

9. Musée de la Aeronáutica Navale

Museo de la Aeronáutica NavalFuente: Jean-Pierre Bazard Jpbazard / Wikimedia | CC BY 4.0
Museo de la Aeronáutica Naval

Los pilotos de cazas jubilados están preparados para mostraros la antigua base aérea naval de Rochefort los martes y sábados y es una oportunidad que ningún entusiasta querrá perder.

El hangar tiene 33 aviones, algunos de los cuales se encuentran en muchos museos del aire, pero otros, como el Dewoitine D.520 de la Segunda Guerra Mundial y el helicóptero ‘flying banana’, son mucho más raros.

También se muestran 1.500 modelos, desde zeppelines hasta aviones furtivos y aviones cohetes de la época de la Segunda Guerra Mundial.

10. Conservatoire du Bégonia

Conservatorio de BégoniaFuente: M. Schuppich / shutterstock
Conservatorio de Bégonia

Rochefort tuvo un papel importante en la importación de todo tipo de plantas exóticas en Europa en los siglos XVII y XVIII.

Uno de sus responsables fue el botánico Charles Plumier, que descubrió la begonia y la puso el nombre del intendente de Rochefort, Michel Bégon.

En un largo invernadero, el Conservatorio de Begonia es un rastro persistente de este pasado, con más de 1.500 especies e híbridos de esta planta con flores, el mayor surtido de Europa.

Ven a realizar visitas guiadas entre la primavera y el otoño.

11. Jardin desde Retours

Jardin des RetoursFuente: Celeda / Wikimedia | CC BY-SA 4.0
Jardin des Retours

Justo encima de los astilleros cerca de Charente hay un parque que se construyó por primera vez en el siglo XVII pero que fue abandonado hasta que la fábrica de cuerdas que había en su interior se renovó en los años ochenta.

El parque tiene jardines individuales de temática marítima y lleva el nombre de los barcos que volverían del Nuevo Mundo con plantas exóticas.

El Jardin de la Galissonnière es un jardín de magnolia celestial que lleva el nombre del hombre que trajo estas semillas a Europa desde América en el año 1711. En el Jardin des Amèriques hay un laberinto de tejos que conmemora las legendarias batallas navales francesas.

12. El Île Madame

Île MadameFuente: Pierre06 / shutterstock
Île Madame

La primera de las dos islas del estuario de Charente, la deshabitada «Île Madame», está unida al continente por una calzada de cantos rodados y arena de un kilómetro de largo.

La manera más sencilla de realizar la travesía es en bicicleta, y así también se puede caminar por los interesantes atractivos de la isla.

¡Tendrá que comprobar los horarios de la marea para no quedarse atascados! Antes de hacer la travesía, existe una placa que conmemora a los numerosos sacerdotes que murieron a bordo de los barcos prisión en el sureste de la isla durante la Revolución.

Hay una cruz de cantos rodados que marca su fosa común y puede encontrarse alrededor de un pequeño fuerte del siglo XVIII construido en el Île Madame para evitar las incursiones británicas.

13. El Île d’Aix

Isla de AixFuente: Karibou / shutterstock
Isla de Aix

Tome el ferry desde Fouras para realizar un viaje de 30 minutos hasta la isla de Aix más grande, que todavía es pequeña en cualquier medida y no tiene más de 200 habitantes.

La alegría de esta isla reside en el bosque, los viñedos, las playas largas y las bahías de arena aisladas.

El pueblo es también precioso, con casas de una sola planta que en verano están casi envasadas por las flores de colores de sus jardines delanteros.

Éstas se defienden con fortificaciones amenazadoras, recordando que el vital arsenal de Rochefort se encuentra a poca distancia río arriba.

La isla fue también el último refugio de Napoleón al final de los 100 días en 1815. Había esperado escapar a América desde aquí, pero se rindió a los británicos a bordo del HMS Bellerophon el 15 de julio.

14. Fortaleza de Brouage

Fortaleza de BrouageFuente: Anthony2117 / shutterstock
Fortaleza de Brouage

En los siglos XVI y XVII, La Rochelle, en el norte, fue un reducto de los hugonotes.

Así que en esa época el pueblo de Brouage se convirtió en una gran fortificación por el cardenal Richelieu como bastión del catolicismo.

Ahora es un «Grand Site de France», una etiqueta compartida por sólo 32 sitios más del país.

Huelga por el enorme sistema de baluartes, torres de vigilancia y murallas que fue una base para 4.000 hombres en su día.

El pueblo del interior, en una red de calles empedradas, es diferente en ningún otro lugar de Francia.

Haga el trayecto desde Rochefort en bicicleta para poder detenerse a ver garcetas y urracas entre las granjas de sal de la carretera y las camas de ostras.

15. Cocina

ostrasFuente: RusAKphoto / shutterstock
ostras

La tierra baja en torno al estuario de Charente es donde el agua dulce se mezcla con el mar, ideal para las ostras y otros mariscos.

Los amantes del marisco estarán en el cielo, porque las almejas, los mejillones, las almejas, las almejas y las almejas no pueden ser más frescas.

Se cocinan con salsa charentaise que consiste en crème fraîche, un polvo de curry en polvo, coñac y ajo y son increíbles acompañados de vino muscadet.

Y en cuanto a las ostras, hay toda una cultura en torno a esta delicadeza y se pueden encontrar más de 100 granjas a ambos lados del Charente.

Si desea saber más, puede visitar algunas de estas granjas, saber cuánto tiempo se tarda en cultivar la ostra perfecta (¡cuatro años!) y probar una directamente del agua con una copa de vino blanco crujiente.

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