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15 mejores cosas que hacer en Rochester (Kent, Inglaterra)

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Rochester, sede de la segunda diócesis más antigua de Inglaterra, se encuentra en un antiguo vado del río Medway, fortificado por un robusto castillo medieval que ha sobrevivido en unas condiciones increíbles.

La catedral de Rochester combina la arquitectura románica y gótica con un frente oeste que data de casi 900 años.

Charles Dickens, que vivía cerca de Higham, era aficionado a Rochester e incluyó muchos de sus puntos de referencia, como Eastgate House y Six Poor Travelers House, en sus escritos.

Justo alrededor de la curva del río desde Rochester está Chatham, sede de un astillero de la Royal Navy con casi 500 años de herencia de construcción naval.

Exploramos mejores cosas que hacer en Rochester:

1. Castillo de Rochester

Castillo de RochesterFuente: IR Stone / shutterstock
Castillo de Rochester

Una de las piezas más destacadas de la arquitectura románica normanda de Gran Bretaña, el castillo de Rochester hace guardia sobre la carretera de Londres desde su túmulo junto al río Medway.

La estructura perdurable es la torre cuadrada, construida con piedra de Kent y erigida durante el reinado de Enrique I en la década de 1120.

Este edificio de tres plantas hace poco más de 35 metros de altura, y su entrada está protegida por una prolongación a la que deberían acercarse los posibles atacantes por una estrecha escalera.

En algunos lugares los muros de la torre miden cuatro metros de grosor, y se pusieron a prueba en tres asedios.

En 1215, el rey Juan logró socavar el sudeste con un fuego iniciado con grasa de cerdo.

En la capilla se puede encontrar una maqueta de cómo habría parecido el castillo de Rochester en el siglo XIV, mientras durante todo el verano hay actuaciones de teatro y cine al aire libre en los recintos del castillo.

2. Catedral de Rochester

Catedral de RochesterFuente: IR Stone / shutterstock
Catedral de Rochester

La catedral es un lugar de culto desde el siglo VII, pero el edificio actual data en gran parte de los siglos XII y XIII.

Esto fue en la transición entre el gótico normando y el principio inglés, y la catedral combina ambos estilos.

La cara oeste es normanda, visible en sus hileras de arcos ciegos y arquivoltas muy ornamentadas y el tímpano que representa a Cristo en Gloria en la gran puerta de poniente.

Entrando en la nave, los seis primeros vanos son aún normandos, antes de que predomine un diseño gótico.

Al este de la torre norte se encuentra la torre de Gundulf, que es un fragmento de un edificio más antiguo de principios del siglo XII y que ahora se utiliza como puerta trasera privada en la catedral.

Véanse las ruinas de los claustros del siglo XII en el lado sur del edificio.

3. Museo Guildhall

Museo GuildhallFuente: Christophe Cappelli / shutterstock
Museo Guildhall

El Guildhall, un precioso monumento cívico barroco, se encuentra en la calle principal de Rochester y data de finales del siglo XVII.

Nada más entrar, le sorprenderán los exuberantes techos de yeso del vestíbulo de entrada y la escalera, presentados en el Guildhall por el diputado local Sir Cloudesley Shovell en 1695. El museo es un viaje por la historia humana de Medway, que comienza hace 200.000 años. a continuación. con un hacha de sílex que te permiten tocar.

Hay una exposición de utensilios para el hogar romano de Darenth Roman Villa, una maqueta que muestra un asedio al castillo de Rochester, una sala de descubrimientos dedicada a Charles Dickens, una maqueta de una carcasa de prisión del siglo XIX y una reconstrucción de una cocina y un salón victoriano.

Algo que no verá en ningún otro lugar es el conjunto de herramientas de ebanista del siglo XVIII, que se dice que es el más completo del mundo.

4. Calle Mayor de Rochester

Calle Mayor de RochesterFuente: IR Stone / shutterstock
Calle Mayor de Rochester

Tejiendo de norte a sudeste y rodeado de luces de gas, Rochester High Street es muy bonito y, a veces, parece un plató de película de época.

Se han conservado cientos de años de arquitectura, desde casas pintorescas, en voladizo, Tudor y de lata hasta atrevidas hileras de casas de los siglos XVII y XVIII con mesas encaladas.

Varias de las atracciones de esta lista se pueden encontrar en High Street, como Eastgate House, Guildhall e incluso el ala sudeste de la catedral.

El Centro de Visitantes de Medway y el Museo Hugonot se encuentran en un imponente edificio barroco coronado con una pequeña linterna.

Una de las muchas cosas buenas de la calle Major es la ausencia de cadenas a nivel nacional.

Además de los pubs familiares, hay una gran selección de empresas locales, tiendas de diseño, tiendas de ropa de época, cafeterías, tiendas de regalos y sobre todo anticuarios.

5. Casa Eastgate

Casa EastgateFuente: Christophe Cappelli / shutterstock
Casa Eastgate

Reabierta al público después de una renovación de cinco años, Eastgate House es uno de los tesoros de High Street, una casa isabelina terminada en 1591. Esta propiedad debe haber llamado la atención de Charles Dickens, ya que Eastgate House aparece como Westgate en Pickwick Papers y como la Casa Las monjas en el misterio de Edwin Drood.

En el siglo XVI, Eastgate House fue la residencia de un oficial superior en el Royal Tudor Dockyard, y desde el siglo XIX fue un internado y un dormitorio.

Se pueden admirar los interiores conservados y escuchar a algunos de los personajes que pasaron.

En los jardines espera algo especial en el Swiss Chalet, el cobertizo de escritores de Dickens donde escribió varias obras, trasladadas aquí desde Gad’s Hill en los años sesenta.

6. La casa de seis pobres viajeros

Hogar de seis viajeros pobresFuente: www.tripadvisor.com.sg
Hogar de seis viajeros pobres

Junto al centro de visitantes de High Street se encuentra un solemne edificio isabelino de piedra.

Como su nombre indica, la Casa de los seis viajeros pobres se construyó para ofrecer alojamiento a los viajeros adinerados que se alojaban en Rochester.

Fue construido a mediados de la década de 1580 y sirvió hasta la Segunda Guerra Mundial.

La casa aparece en la historia de Navidad de Dickens, Los siete pobres viajeros.

Puede entrar gratuitamente (se recomienda hacer donaciones) de miércoles a domingo en verano.

Los tableros de información registran la larga y fascinante historia del edificio, y hay un pequeño jardín de hierbas preciosas en la parte trasera.

7. Casa de la Restauración

Casa de RestauraciónFuente: Chris Dorney / shutterstock
Casa de Restauración

Una sublime mansión renacentista más allá de la esquina sudeste de la muralla de la ciudad de Rochester, Restoration House surgió después de que dos casas medievales se unieron por un tercer edificio a mediados del siglo XVII.

El propietario de la mansión en ese momento era Henry Clerke, abogado y diputado de Rochester.

El 28 de mayo de 1660, Carlos II se alojó en casa de Clerke de camino a Londres para ser proclamado rey, poniendo fin a la Commonwealth de Inglaterra, de ahí el nombre.

Durante los últimos 20 años, los actuales propietarios de la Casa de la Restauración han descubierto gran cantidad de decoraciones de moda del siglo XVII que se cree que se produjeron para la visita de Carlos II.

Esto puede verse en el mármol y el japonés del esquema de pintura, así como en la elección de la pintura gris francesa.

Puede visitarlos los jueves y viernes en verano para ver estos interiores restaurados, jardines de paredes gemelas y pinturas de Gainsborough, Constable y Reynolds.

8. Astillero histórico de Chatham

Astillero histórico de ChathamFuente: Rob Oldland / shutterstock
Astillero histórico de Chatham

Aunque está separado de Rochester, es fantástico saber que esta fascinante pieza de la historia naval se encuentra en la bóveda del río.

Durante siglos, hasta 1984, ésta fue una de las principales instalaciones de la Royal Navy, reuniendo todas sus fábricas y talleres individuales.

Es el astillero Age of Sail más intacto del mundo.

Desde 2016, la galería Command of the Oceans ha encapsulado el rico patrimonio del sitio mediante pantallas multimedia e interactivas de última generación.

Alrededor astillero, sabrá cuántas habilidades diferentes se incorporaron a un barco de guerra, parando en el Ropery, que data de 1618, o presenciando la instalación del teatro digital en Hearts of Oak, relatando la construcción de barcos con casco de madera.

Steam, Steel and Submarines le lleva desde la Revolución Industrial hasta las dos guerras mundiales, mostrando el tipo de mano de obra necesaria para construir los barcos de vapor de la época victoriana.

9. HMS Cavalier

        HMS CavalierFuente: 100objectskent.co.uk
HMS Cavalier

La elección de los tres barcos museo del astillero histórico es este destructor de clase C de la época de la Segunda Guerra Mundial lanzado en 1944. La intervención más importante en tiempos de guerra del HMS Cavalier fue escoltar un convoy vital desde de Kola Inlet en Rusia en febrero de 1945, después de que sus barcos se habían dispersado. por una tormenta y ataques submarinos.

Si no le importan las escalas pronunciadas, HMS Cavalier es una delicia de explorar.

Con la ayuda de la audioguía, verá los cañones de cubierta, los espacios estrechos, la tienda NAAFI que vende pequeños lujos, el dispensario de medicamentos, la galera y el puente abierto donde se puede imaginar cómo habría sido pilotar este barco.

Y si el Cavalier se siente claustrofóbico, espere hasta que vea el submarino de clase Oberon, HMS Ocelot!

10. Puente de Rochester

Puente de RochesterFuente: Chris Dorney / shutterstock
Puente de Rochester

Durante cientos de años, el puente de Rochester fue el paso permanente más bajo sobre el Medway antes de abrirse a un estuario.

De hecho, hay cuatro puentes sobre el Medway en Rochester, pero de lo que estamos hablando aquí es el puente que lleva la A2 a Strood en el extremo norte de la calle High.

Esta construcción de hierro fundido data del año 1914 y se levanta en lugar de varios cruces sucesivos que se remontan a la época romana.

Cerca, a orillas del río, se encuentra la capilla Podului, construida en 1383 y restaurada en los años 30 después de ser un almacén desde el siglo XVI.

Tome el camino hacia el lado de Strood donde tendrá una hermosa vista del Castillo y la Catedral desde la Explanada.

11. Castillo de Upnor

Castillo de UpnorFuente: Paul J Martin / shutterstock
Castillo de Upnor

Aguas abajo del histórico astillero, en la pintoresca orilla opuesta del Medway, hay una fortaleza de artillería isabelina mantenida por el Consejo de Medway.

Fue construido en la década de 1560 para defender la astillera y los numerosos barcos de la Royal Navy que estarían anclados en el Medway.

El castillo de Upnor fue llamado a la acción durante una incursión catastrófica de la República Holandesa en 1667, que arrasó gran parte del astillero y capturó o quemó la mayor parte de la flota inglesa.

El ataque se vuelve a contar con una presentación audiovisual bilingüe, mientras que se puede dedicar un rato a apreciar las torres conservadas y las brasas de cañón del fuerte en el baluarte de agua que sobresale del río.

12. El Museo Hugonot

El Museo HugonotFuente: amandabhslater / Flickr
El Museo Hugonot

En 2015 se abrió el primer museo del Reino Unido dedicado a los hugonotes en Rochester High Street.

Se encuentra en el mismo edificio que el Centro de Visitantes y su colección cuenta con piezas del histórico Hospital Francés.

Fundada en 1718 para atender a los pobres protestantes franceses y sus descendientes, esta institución se ubicó primero en Finsbury Park, antes de trasladarse a Hackney, después a Horsham, y finalmente a llegar a Rochester en 1959. El museo explica la persecución que sufrieron los hugonotes en el siglo XVI y siglos XVII. siglo, haciendo que unas 180.000 personas empiecen una nueva vida en todo el mundo, incluido en Reino Unido.

Verá los conocimientos, habilidades y oficios que llevaron con ellos, tales como el tejido de la seda, la fabricación de relojes, la fabricación de armas y la orfebrería.

Entre las pinturas al óleo y las muestras de seda del museo se encuentra un retrato de Mary Louise Grellier, que era hija del director del hospital francés, y un libro de oraciones en miniatura del siglo XVIII diseñado para esconderse en una manga.

13. Fuerte Amherst

Fuerte AmherstFuente: Clem Rutter, Rochester Kent / Wikimedia
Fuerte Amherst

De camino hacia el histórico Astillero de Chatham, Fort Amherst se erigió en 1756 para prepararse para una posible invasión terrestre desde Francia.

Esta fascinante estructura defensiva está llena de túneles, y el patronato sin ánimo de lucro responsable ha sido restaurando el sitio pieza por pieza desde los años ochenta.

En 2018 se está trabajando un nuevo centro de visitantes con la ayuda de una subvención del Fondo de la Lotería del Patrimonio y debe acabar en 2020. Puede subir a lo más alto del fuerte para tener una vista privilegiada sobre el Medway y hay visitas guiadas en verano dos veces al día en los túneles.

Estaban destinados a la defensa, almacenamiento y refugio durante las guerras napoleónicas, pero posteriormente se adaptaron como base de operaciones a la Segunda Guerra Mundial.

14. Museo Real de los Ingenieros

Museo Real de los IngenierosFuente: Museo Real de Ingenieros / facebook
Museo Real de los Ingenieros

El Museo Real de Ingenieros de Gillingham, situado en el glorioso edificio barroco eduardés Ravelin, se encuentra a pocos minutos en tren de Rochester.

El museo tiene cientos de miles de piezas en su colección, que muestran los 300 años de historia del Cuerpo de Ingenieros Reales y profundizan en la ingeniería militar británica en general.

Hay un mapa utilizado por el duque de Wellington en la batalla de Waterloo, un cohete V-2 alemán de la Segunda Guerra Mundial, un Harrier Jump Jet, un torpedo Brennan y una pequeña flota de tanques que ponen puentes.

En las galerías de medallas hay 48 cruces de Victoria (el premio militar más alto al valor del Reino Unido), mientras que The Corps Today muestra algunos de los equipos de alta tecnología utilizados por los ingenieros militares en el siglo XXI.

15. Festival de Basura

Barridos del FestivalFuente: Graham Ó Síodácháin / Flickr
Barridos del Festival

Se puede agradecer a Charles Dickens por revivir las celebraciones del Primero de Mayo de Rochester, una tradición de 400 años.

Dickens escribió sobre los sombrereros de chimeneas de Rochester en su colección de obras cortas, Sketches by Boz.

Aunque se extinguió en la década de 1900, el Festival de Barridos se ha reavivado desde 1980. Hay música en directo durante el fin de semana festivo, así como un desfile desde Star Hill por la calle Mayor hasta los jardines del castillo con gente. trajes de antigüedades barredores y bailarines de Morris (bailarines populares tradicionales) de toda Inglaterra.

También implica a Jack-in-the-Green, un personaje cubierto de follaje y parecido a un arbusto que camina.

Es «despierto» por los bailarines y barre Blue Bell Hill un rato antes de la luz del día del 1 de mayo.

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