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15 mejores cosas que hacer en Saint-Laurent-du-Maroni (Francia)

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Como antigua colonia penal, Saint-Laurent du Maroni tiene la distinción de ser una ciudad construida por y para convictos. Saint-Laurent está cerca del río Maroni, al oeste de la Guayana Francesa, y 70 años después del cierre de la colonia, los restos de los campamentos no son difíciles de encontrar.

Si has leído el libro Papillon, querrás ver de primera mano lo que sucedió el autor. El ancho y fangoso río Maroni forma una frontera natural con Surinam y promete interminables escapadas ecoturísticas: puede pasear por la selva primitiva, visitar tribus nativas americanas y observar una fauna exótica que la mayoría de nosotros sólo hemos visto en las películas.

Exploramos las mejores cosas que hacer en Saint-Laurent-du-Maroni:

1. Campo desde el Transporte

Campo de transporteFuente: flickr
Campo de transporte

La vida en las colonias penales francesas de los años 30 y 40 se reveló en el mundo en Papillon, una autobiografía del excondenado Henri Charrière.

Tanto si ha leído el libro como si no, debería realizar la visita guiada a las instalaciones donde llegaron los nuevos presos para ser procesados.

La mayoría de los antiguos edificios de la cárcel están en buen estado y dan una buena, aunque espantosa, idea de cómo sería para un prisionero: verá celdas aisladas y aprenderá sobre los métodos de tortura.

También se conserva la celda de Charrière antes de ser enviado a la colonia de la Isla del Diablo.

Aquí, entre otros grafitos de prisioneros, estaba grabada la palabra «mariposa».

2. Pequeño París

Cuando llegue a Saint-Laurent du Maroni pase por la oficina de turismo para recibir un díptico con un itinerario del centro de la ciudad.

Conocidos cariñosamente como Petit Paris, estas calles se unieron a medida que el campo de prisioneros se expandió después de 1887. A medida que llegaron más funcionarios y burócratas a la ciudad, Saint-Laurent du Maroni cogió un aire más grandioso en ese momento.

Hay paneles informativos en francés e inglés que cuentan la historia de estructuras como la Residencia del Gobernador (actualmente sede de la subprefectura), el Tribunal Marítimo, el ayuntamiento y el antiguo banco, la iglesia de Saint-Laurent y el Joffre. Barracas (ahora sede de la Gendarmería).

3. Centro de Interpretación de la Architecture et du Patrimoine

Centro de Interpretación De La Architecture Te Du PatrimoineFuente: flickr
Centro de Interpretación De La Architecture Te Du Patrimoine

La antigua cocina y mesas del Camp del Transport se han transformado en un espacio expositivo.

Aquí hay exposiciones sobre la vida cotidiana de los 70.000 condenados que pasaron por estas puertas entre 1852 y 1938. Hay esbozos, fotografías y artefactos que recuerdan el viaje desde el puerto de Saint-Martin-de-Ré al oeste de Francia a través del Atlántico hasta Saint-Laurent-du-Maroni.

A continuación, en los antiguos dormitorios hay una exposición que muestra cuándo y cómo se construyó la ciudad y algunos de los retos que puede afrontar en el futuro.

4. Campo de la Relegation

Campo de La DescensoFuente: ot-saintlaurentdumaroni
Campo de La Descenso

A unos 15 kilómetros arriba del río Maroni hay otro antiguo campo de prisioneros abierto para realizar visitas los viernes, sábados y domingos.

En términos penales, la «relegación» significaba que las personas que habían cometido delitos repetidos antes de ser enviadas a Guyana tenían pocas esperanzas de ser nunca libres: después de años de trabajos forzados, fueron enviadas a esta colonia, hoy el pueblo de Saint-Jean.

Aquí unas 18.000 personas recibieron derechos adicionales, como poder contratar trabajo, siempre que nunca intentaran abandonar la colonia.

Estos edificios fueron reutilizados para alojar a inmigrantes de Europa del Este después de la guerra y, más recientemente, como cuartel.

Delante del campo existe una escultura contemporánea en memoria de los condenados de Bertrand Piéchaud.

5. Marché

marchaFuente: flickr
marcha

En la Place Flore Lithaw hay un mercado todos los miércoles y sábados de 07:00 a 14:00. Si quieres sentirte Saint-Laurent, no hay sitio como este.

Hará cola con los residentes que pasan su día, captando fragmentos de conversaciones con la Guianese Créole y llamadas de simpáticos porteros. Y después está el atractivo exhibición de frutas y verduras tropicales como la mandioca, los plátanos, las papayas, los mangos, el ñame y los rambutanos, algunas de las cuales conocerá y otras tan exóticas que quizás tenga que preguntar .

Con los sabores del mercado se mezclan los sabores chinos locales, la cocina Bushinengué (criolla), Hmong (sur asiático) que se prepara en los restaurantes del mercado.

6. Las orillas del río Maroni

Río MaroniFuente: shutterstock
Río Maroni

La oficina de turismo de Saint-Laurent se encuentra a pocos pasos de la orilla del río, que es un buen lugar para hacer una parada para hacer un picnic o para contemplar el ancho río Maroni de color verde oscuro bajo las palmeras balanceando.

Hay una brisa refrescante junto al agua y un quiosco para zumos tropicales frescos, helados o crêpes.

Mientras pasee, notará lo que al principio parece una isla, pero en realidad es un naufragio cubierto de vegetación tropical.

Se trata de Edith Cavell, un barco de la Marina Mercante británica que atascó en 1925 y se dejó aquí después de que los esfuerzos de remolque fracasaban.

7. Île aux Lepreux

Île Aux LepreuxFuente: tripadvisor
Île Aux Lepreux

En Laurent-du-Maroni abundan las oportunidades de aventura, pero no es necesario embarcarse en una expedición extenuante para escapar de la civilización.

La isla fluvial Île aux Lépreux está deshabitada porque, como te dirá su nombre, antiguamente era un lugar de cuarentena.

Ese tiempo ya ha pasado, y ahora es un espacio semidesierto para paseos tranquilos.

En el bosque hay cabañas típicas amazónicas, conocidas como carbetes; son refugios sin paredes, diseñados para ayudar a refrescarse por la noche.

En esta isla se han equipado con bancos y se puede parar a tomar una copa o tomar un picnic.

8. Bosque de San Juan

Bosque de San JuanFuente: Camping Cevennes
Bosque de San Juan

Otro viaje salvaje cerca de Saint-Laurent es el viaje a la selva en un campamento de prisioneros de Saint-Jean que ha sido recuperado por el bosque.

Este campamento se estableció a principios del siglo XX y estaba enlazado con Saint-Laurent por ferrocarril.

Pero unos 70 años después de su cierre, es posible que necesite una guía con experiencia para señalar pruebas de este compuesto perdido.

Tanto si va a pie como en bicicleta de montaña, gran parte de la alegría del camino proviene de la flora tropical mientras empuja las hojas de palmera o empuja las raíces contrafuertes de los grandes árboles de madera dura.

9. En Charbonnière

En CharbonnièreFuente: flickr
En Charbonnière

Existe una historia más reciente en este barrio de Saint-Laurent.

Este barrio fue construido a mediados de los años 80 para alojar a miembros de la etnia grano (descendientes de esclavos fugitivos). Habían huido de la guerra civil de Surinames, que continuó a través del río hasta 1992. La Charbonnière se encuentra junto al río, con los locales desembarcando canoas en las orillas y descargando fruta fresca para las tiendas y el mercado.

Aún forma parte de los talones de Saint-Laurent, pero las viviendas del pueblo son bonitas cabañas de estilo de cabaña cubiertas de tejas de madera.

10. Rhumerie Saint-Maurice

Rumerie Saint-MauriceFuente: rhumsaintmaurice
Rumerie Saint-Maurice

Abierto a los visitantes por la mañana, Rhumerie Saint-Maurice es la única destilería de ron que queda en la Guayana Francesa.

La instalación se modernizó hace unos cinco años con un coste de 8 millones de euros y el tan querido La Belle Cabresse, un premiado ron blanco con un 50-55% vuelo.

En la tienda encontrará ron que ha sido envejecido durante tres o siete años y, por supuesto, puede probarlo antes de un comprar.

Algo bueno de llegar a la fuente es que las botellas son mucho más baratas en la destilería que si las compran a otros pueblos de Guyana como Cayenne o Kourou.

11. Maroni Canoe Trips

Salidas en canoa MaroniFuente: shutterstock
Salidas en canoa Maroni

Si eres un chico que quiere una aventura virgen en el Amazonas, estás de enhorabuena a Saint-Laurent.

Tropic-Cata y Cosma son dos de los pocos operadores que pueden llevarte Maroni en una canoa tradicional que puede acoger fácilmente a toda una familia.

Puedes elegir cualquier cosa, desde una excursión de dos horas hasta una expedición nocturna de dos días a Guayana Occidental.

Esto implicará hacer senderismo en la selva, cocinar al aire libre y viajar a pueblos remotos para conocer a los indígenas amerindios.

12. Cruceros fluviales

Cruceros fluvialesFuente: sino
Cruceros fluviales

Si la caña en el río parece demasiado sudada, hay compañías de cruceros con sede en el pontón junto a la oficina de turismo.

Se ofrecen los mismos tipos de experiencias: exploración del Maroni, sus arroyos y afluentes, observación de la fauna y visitas a pueblos nativos americanos escondidos en las profundidades de la selva.

Pero la ventaja es que lo harás con la comodidad de un yate moderno, con habitaciones cómodas y una cubierta desde la que puedes tomarlo todo.

13. Las Chutes Voltaire

Auberge Des Chutes VoltaireFuente: albergechutesvoltaire
Auberge Des Chutes Voltaire

Entre las cataratas más bellas de la Guayana Francesa, Las Chutes Voltaire se encuentra en el sur de Saint-Laurent du Maroni.

Se necesita una expedición para llegar, pero encontrará empresas en la ciudad que le llevarán en 4×4. Incluso después de una larga pista en la selva, todavía están 90 minutos andando.

Pero tu persistencia se ve ampliamente recompensada con la vista estimulante del río que desciende 35 metros a lo largo de una serie de cascadas.

Se permite bañarse, y la roca inclinada de las cataratas inferiores es suficientemente lisa para poder utilizarla como tobogán en la piscina de abajo.

Como siempre en la Guayana Francesa, el bosque alrededor de las cataratas está lleno de vida salvaje, algunas de las cuales requieren un lugar amplio (¡caimanes, anacondas, tarántulas!).

14. Surinam

GalibFuente: wikipedia
Galib

Hay otro país en la orilla izquierda del río Maroni que puede visitar en ferry.

Albina es sólo un pueblo pequeño, pero entre febrero y agosto es un paso hacia la estación de Galibi, en la desembocadura de Maroni.

Éste es un lugar increíble, protegido como reserva natural, con playas preciosas, bosque virgen y el pueblo amerindi más grande del Caribe.

Pero lo que hace que Galibi sea remarcable es que las playas son un sitio de nidificación para diversos tipos de tortugas marinas.

Ver a las tortugas salir del océano y remover arriba y abajo por la playa es algo que no olvidarás pronto.

15. Comida guayanesa

Muslos de pollo marinadosFuente: shutterstock
Muslos de pollo marinados

La cocina de Saint-Laurent es criolla, absorbiendo influencias chinas y del sur de Asia.

El pollo «ahumado» es un clásico aquí, con patas de pollo ricamente marinadas a la plancha a una parrilla cerrada para absorber el sabor del humo de la caña de azúcar.

Lo mismo se puede hacer con el bacalao, que también se fríe en bolitas y se presenta con una salsa picante.

La mandioca versátil se cultiva en grandes cantidades en torno a Saint-Laurent y tradicionalmente ha sido un alimento básico para los pobres. Pero ahora se utiliza a menudo como una alternativa más saludable a las patatas, o rellena de pollo o pescado y frita.

También se puede triturar en harina y utilizarse para hacer pasteles, pan y galletas.

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