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15 mejores cosas que hacer en Saint-Leu (Reunión, Francia)

Tabla de contenidos

Junto a sotavento de la Reunión, Saint-Leu es un lugar para entrar en contacto con la naturaleza abundante de la isla. Hay un santuario de tortugas marinas, un conservatorio botánico y cabezas rocosas en la costa. Puede ir bajo el agua para ver peces tropicales o ver ballenas y delfines arrojándose por encima de las ondas y. Y a lo largo de la orilla hay playas de surf golpeadas por las olas del océano Índico y lagunas tranquilas en las que el agua es transparente y cálida.

La Reunión es conocida por sus impresionantes paisajes volcánicos, y se acercará al formidable Piton des Neiges y al Cirque de Mafate por la Route du Maïdo, que sube más de 2.000 metros en pocos kilómetros.

Exploramos las mejores cosas que hacer en Saint-Leu:

1. Conservatoire Botanique National de Mascarin

Conservatorio Botánico Nacional MascarinFuente: villeparisis.canalblog
Conservatorio Botánico Nacional Mascarin

La rica flora de la Reunión se revela en este parque de tres hectáreas de Saint-Leu.

El conservatorio es de acceso libre y se construyó de forma progresiva en los años 80 y 90.

Cumple con una importante función de investigación botánica, pero para ti y para mí es un lugar para admirar el esplendor natural de la Reunión.

En este jardín hay 4.000 especies de plantas endémicas de la Reunión y de las islas regionales de Rodrigues, Madagascar y Mauricio.

Se organizan por secciones, de orquídeas, bambú, suculentas, palmeras, huertos, cultivos agrícolas y la flora autóctona de la Reunión.

2. Kélonia

CeloniaFuente: flickr
Celonia

No hay muchos animales tropicales que capten el corazón y la imaginación como la tortuga marina.

Y Saint-Leu tiene un acuario y un centro de investigación dedicados íntegramente a esta criatura.

Hay un depósito de 500.000 litros, alimentado con agua de mar, que permite observar a las tortugas nadando e interactuando entre ellas como lo harían en estado salvaje.

Luego hay galerías que muestran el impacto que los humanos han tenido sobre las tortugas marinas y lo que les depara el futuro.

En el exterior puede ver a los expertos trabajando, atendiendo a tortugas enfermas y heridas antes de que vuelvan a ser liberadas en el océano.

3. Museo Stella Matutina

Museo Stella MatutinaFuente: flickr
Museo Stella Matutina

La industria del azúcar fue un gran negocio en la Reunión en los siglos XVIII y XIX, y en esta antigua refinería se conmemoran 200 años de esta actividad.

En su momento álgido, la refinería estaba alimentada por una plantación de 85 hectáreas y conservaba una gran cantidad de máquinas gigantescas.

El museo reabrió en 2015 después de una renovación completa y ahora le lleva a un viaje completo por la industria del azúcar de la Reunión.

Hay un auditorio de 400 plazas y un cine 4D.

Verá cómo la planta de caña de azúcar cambió la vida en la isla y conocerá el enorme reparto de personas, desde los humildes hasta los ricos, que alimentaron la industria.

4. Maison du Coco

Maison du CocoFuente: tripadvisor
Maison du Coco

Quizás no hay un alimento con una biología más extraña que el coco, que se cultiva en zonas de la Reunión.

En Maison du Coco puede manipular el coco, visitar una plantación de siete hectáreas y conocer las múltiples aplicaciones de este fruto y árbol.

Está invitado a participar en un taller, a tejer artículos con hojas de palmera, aprender el delicado arte de abrir cocos y degustar muchos productos de coco: hay aceite, leche, agua de coco, coco confitado con frutos secos, sorbete de coco y azúcar de coco.

Por supuesto, también hay una tienda con aceites, jabones y todo el resto de artículos que encontrará en la granja.

5. Route des Tamarins

Ruta de los TamarinosFuente: sergegelabert
Ruta de los Tamarinos

La Route des Tamarins es una carretera que se inauguró en 2009 y recorre la costa oeste de la isla.

Si se pregunta por qué una autopista debería ser una atracción, recuerde que estáis en Reunión, donde el paisaje natural siempre es maravilloso.

Así que a lo largo de la ruta hay vistas del océano desde las vertientes y se pueden contemplar 120 barrancos distintos atravesados ​​por viaductos altos.

Y si desea aventurarse en los bosques primigenios de la Reunión, puede utilizar la Route des Tamarins para llegar a lugares como Le Tévelave para empezar su búsqueda.

6. Route du Maïdo

Ruta del MaïdoFuente: reencuentro
Ruta del Maïdo

El camino más directo al parque nacional de La Reunió es por la carretera que se extiende hasta una cima volcánica a una altitud de 2.200 metros.

Es posible que nunca haga un viaje más memorable que éste, haciendo un picnic y después cambiando de ida y vuelta por el bosque de tamarindos y los campos de geranios para llegar a un mirador maravilloso.

En la cima se te presentará una escena que podría estar en una película de fantasía, donde se abre ante ti el enorme Cirque Mafate, con paredes de roca titánica y cimas de más de 3.000 metros de distancia.

Apárquese en una mesa de picnic para pasar un momento tranquilo de maravilla y, después, tomar un sendero a pie hasta pueblos remotos y cimas vecinas.

7. Église du Sacré-Cœur de Saint-Leu

Iglesia del Sacré-Cœur de Saint-LeuFuente: nártex
Iglesia del Sacré-Cœur de Saint-Leu

Esta iglesia, hecha de piedra volcánica, fue encargada por Sosthène de Chateauvieux, el mismo propietario de la finca donde ahora se encuentra el conservatorio botánico de Saint-Leu.

Nació en Francia continental y se casó en la poderosa familia Desbassayns de Reunion, que conoceremos un poco más tarde.

La iglesia se construyó apresuradamente hacia el año 1860 durante una epidemia de cólera y se encuentra en un precioso promontorio que valdría la pena sólo el viaje.

En 1996 fue nombrado monumento nacional oficial francés, y en 2010 se equipó con 60 vidrieras nuevas, moldeadas en Marsella.

8. Marché de Saint-Leu

Marché de Saint-LeuFuente: reencuentro
Marché de Saint-Leu

El mercado local de Saint-Leu tiene una ubicación fantástica en la carretera frente al mar.

Hay un surtido bastante pequeño pero encantador de puestos que venden artesanía, frutas y verduras tropicales frescas y especialidades criollas elaboradas localmente.

También hay escabeche caseros para acompañar al curry y especias aromáticas como la vainilla.

Para obtener algo más de elección y más comida callejera, sólo necesita unos minutos por la carretera de Saint-Paul.

Éste es probablemente el mejor mercado de Reunión, que cotiza los viernes y sábados.

Si tiene hambre, sólo puede venir por los food trucks que fríen samosas, bolas de masa chino, tortas de patatas, bolitas de bacalao fritas y hacen los abundantes bocadillos de la isla bouchons gratinados con queso fundido.

9. Plage Saline-les-Bains

Plage Saline-les-BainsFuente: panorámica
Plage Saline-les-Bains

Una de las mejores playas para bañistas de la Reunión se encuentra a tan sólo 10 kilómetros de la costa desde la ciudad de Saint-Leu.

La Plage Saline-les-Bains es paralela a un arrecife en alta mar que protege el océano y sus violentas oleadas.

Así que el agua aquí es clara, poco profunda y cálida y no podría ser mejor para nadar y hacer snorkel.

También hay sitios en la playa donde puedes alquilar un paddleboard o un kayak para salir y ver más la laguna.

Para aquellos que sólo quieren relajarse en la playa, la arena está rodeada de palmeras y pinos australianos, y nunca estará a más de unos pasos de un bar.

10. Pointe au Sel

Pointe au SelFuente: flickr
Pointe au Sel

Algo que no deja de sorprender en Reunión es cómo la costa puede cambiar en varios cientos de metros.

Al sur de la ciudad de Saint-Leu, los paisajes marinos se vuelven muy crudos y prohibitivos.

Se trata de Pointe au Sel, donde las olas chocan contra las rocas volcánicas del promontorio.

Además, la extraña vegetación de la sabana y los frangipanes están protegidos como parque natural.

Y el nombre del promontorio procede de su histórica finca.

Éste es el último que se encuentra en Reunión y desde el año 1942 recoge sal con los mismos métodos. Hay un museo y una tienda de sal en la que se puede recoger un paquete de sal artesanal para llevarlo a casa.

11. Le Souffleur

Le SouffleurFuente: flickr
Le Souffleur

Esta curiosidad natural es a la vez muy agradable a la vista y muy divertida: Le Souffleur es un soplo de aire fresco, justo en la costa de Saint-Leu.

Por debajo de la línea de flotación, la lava se enfrió para crear un embudo natural a través de la roca.

Cuando el océano choca con estas rocas, sube un chorro de agua por el pozo, arrojándolo decenas de metros al aire.

Si eres un fotógrafo en evolución, quedarás muy impresionado con este sitio.

Intente coger el chorro en el ángulo correcto cuando el spray forme un pequeño arco iris.

12. Parapente

EL DELTAFuente: flickr
EL DELTA

Desde la costa, Saint-Leu se encuentra en una pendiente larga y constante, y esta topografía, combinada con la brisa oceánica, le convierte en el punto caliente del parapente de Reunión.

Esta actividad es imprescindible cuando te das cuenta de cuánto hay para ver desde el cielo a Reunión.

En tándem con un planeador experimentado, despegarás desde una colina y deslizarás de la tierra al océano.

Aquí arriba, el azul cobalto del océano y el verde exuberante de la vegetación tropical son aún más encantadores, y para el drama las cimas del Piton des Neiges y Mafate flotan a lo lejos al este.

Los temerarios también pueden probar algunas acrobacias fáciles, ya que son levantados por las corrientes.

13. Submarinismo

cogerseFuente: flickr
cogerse

Saint-Leu es uno de los mejores lugares para los buceadores de la Reunión porque hay un gran número de tortugas marinas, delfines y atunes en estas aguas.

La época para llegar hasta aquí por su actividad es el verano, entre octubre y junio, cuando el agua es cálida y los vientos alisios descienden.

La temperatura del agua alcanza los 30°C en diciembre y enero, siendo la visibilidad la mejor durante estos meses.

Uno de los lugares más bonitos de la zona es el océano junto a Pointe au Sel.

Hay un gran desnivel de 70 metros bajo las olas, y en el agua chispean y atún enormes, mientras los delfines se pueden unir para ver qué estás haciendo.

14. Observación de ballenas

Avisto de ballenasFuente: reencuentro
Avisto de ballenas

Y de junio a octubre, estás mejor por encima de las olas si quieres ver una vida marina impresionante.

En cuanto a estos cinco meses, las ballenas jorobadas migran hacia el océano desde el lado occidental de la isla.

A veces ni siquiera hay que salir de la tierra para detectarlos, ya que puedes detenerte en una cabeza como Pointe au Sel con unos prismáticos.

Si quieres acercarte, hay empresas que ofrecen cruceros, y se rigen por todos los charters y normativas, así que te alegrará saber que no te están jugando con su hábitat.

El resto del tiempo, de vez en cuando se observan rorcuales común y cachalotes, y existen varias especies de delfines durante todo el año.

15. Musée de Villele

Museo VilleleFuente: commons.wikimedia
Museo Villele

Si te fascina el pasado de la Reunión, el Musée de Villèle se dirige al corazón de la vida de las plantaciones de los siglos XVIII y XIX.

La pieza central es una sublime mansión colonial que podría ser una hacienda mexicana o algo de Lo que el viento se quitó.

La finca, propiedad de la familia Desbassayns, tiene una extensión de 10 hectáreas y antiguamente se dedicaba a la producción de azúcar, como verá en la fábrica conservada del lugar.

Y existe una historia más conmovedora en forma de un viejo hospital de esclavos.

Los interiores de la mansión están adornados con muebles y decoraciones de época, que ofrecen una sección transversal completa de la vida de la Reunión, desde los muy ricos hasta los que literalmente no tenían nada.

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