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15 mejores cosas que hacer en Saintes (Francia)

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A orillas del Charente, mientras serpentea hacia el Atlántico, la ciudad de Saintes fue antiguamente la capital romana de Aquitania. Las antiguas ruinas de Mediolanum Santonum, como el anfiteatro, las arcadas, las termas e innumerables fragmentos de escultura y piedra, están estropeadas, pero mueven el alma.

Avanzamos rápidamente y Saintes dominaba la histórica provincia de Saintogne y estaba amueblada con la Abadía aux Dames románica y la iglesia de peregrinaje de Saint-Eutrope. Estos monumentos se hacen aún más solemnes y atmosféricos con las melodías de la música medieval y renacentista en el Festival de Saintes cada julio. También está el placer fácil de Charente y sus parques fluviales o el delicioso sabor del coñac destilado cerca.

Exploramos las mejores cosas que hacer en Saintes:

1. Anfiteatro galo-romano

Anfiteatro galo-romanoFuente: flickr
Anfiteatro galo-romano

El más bonito de lo que queda del antiguo Mediolanum Santonum, el anfiteatro romano Saintes data del reinado del emperador Claudio en el año 40 d. En su día, podría haber acogido a hasta 15.000 espectadores, que se habrían acudido para ver luchas de gladiadores y de bestias salvajes.

El nivel más bajo de asientos sigue intacto, como algunos de los arcos, y se puede distinguir fácilmente el tejido de terrazas de piedra y pasillos que suben por las colinas de alrededor.

El suelo de la arena es la parte mejor conservada del recinto, con 66,5 metros de largo por 39 metros de ancho, y todavía se utiliza en verano para conciertos y festivales.

2. Abbaye aux Dames

Abadía de las DamasFuente: wikimedia
Abadía de las Damas

Fundada por el conde de Anjou en el siglo XI y con muchos vestigios de su arquitectura original, la Abadía de las Damas era un convento benedictino para mujeres de familias nobles.

Leonor de Aquitania dio el monasterio, mientras que Agnès de Borgoña se retiró aquí después de la muerte del conde de Anjou.

La iglesia abacial es la parte más antigua, de arquitectura románica de los siglos XI y XII, con un emblemático campanario de cono de pino.

Hay que ver las tallas del tímpano de encima del portal oeste, con animales cortados de una forma muy distintiva, que se repite por la región de Saintogne en las iglesias de Colombiers, Aulnay y Marignac.

3. Arco de Germánico

Arco de GermánicoFuente: flickr
Arco de Germánico

Más antiguo que el anfiteatro, este espléndido arco data del reinado de Tiberio, hacia el año 18. A pesar de las apariencias, en realidad no se trata de un arco de triunfo construido para conmemorar una batalla, sino que fue financiado por un ciudadano adinerado su honor. el emperador Tiberio, su hijo Drusus y su sobrino e hijo adoptivo Germánico.

Esta información se dedujo a partir de inscripciones de piedra muy tenues.

El monumento marcó el final de la vía romana de Lyon a través del país hasta Saintes, aunque el sitio real se encuentra a 15 metros, ya que el arco se trasladó 15 metros cuando se colocó el muelle en el siglo XIX.

4. Catedral de Saintes

Catedral de SaintesFuente: flickr
Catedral de Saintes

Puedes aprender muchas cosas sobre Saintes con sólo pensar un rato en su catedral.

Lo que le sorprenderá inmediatamente es el aspecto sentado de su campanario.

Está rematado con una cúpula de cobre en lugar de una aguja, puesto que el original fue dañado a las guerras de religión francesas en el siglo XVI.

A raíz del conflicto no había fondos suficientes para reconstruir la aguja, por lo que desde entonces la torre ha subido hasta los 58 metros en vez de los 96. El interior también fue saqueado en ese momento, así que lo que te saluda ahora es una mezcla de romance. , Arquitectura gótica y renacentista con líneas sobrias, pero muchos detalles interesantes como el portal de poniente, cortado con figuras del Antiguo Testamento, ángeles y apóstoles.

5. Musée Arqueológico

Museo ArqueológicoFuente: wikipedia
Museo Arqueológico

Cuando Saintes empezó a excavar sus yacimientos romanos en el siglo XIX, descubrió un asombroso fondo de piedras cortadas.

Estos finalmente fueron trasladados al antiguo matadero de la ciudad en el margen derecho del Charente, a pocos pasos del Arco de Germánico.

Bajo las órdenes del conservador de los museos Saintes, el nuevo local fue rediseñado por parecer una casa romana con arcos y enrejados.

En su interior hay esculturas de todas las descripciones; funerarias, ornamentales y religiosas, junto con relieves, fragmentos de columnas y extractos de mosaico.

Pero lo más destacado es la estatua sin ningún corte en mármol de Carrara y que se cree que representa a Drusus César, hijo de Germánico.

6. Basílica de San Eutrop

Basílica de Saint-EutropeFuente: flickr
Basílica de Saint-Eutrope

Parada clave del Camino de Santiago, esta iglesia del siglo XI está formada por una iglesia inferior y una superior.

La iglesia inferior es la que debe estar en la agenda: es una maravilla románica que acoge el cenotafio de San Eutrop, en el centro de un corazón con los capiteles más finamente cortados.

Se colocó debajo de la iglesia principal de arriba para que las actividades normales de la iglesia pudieran continuar arriba mientras los peregrinos pudieran entrar debajo y rezar en la tumba de san Eutrop antes de continuar.

Tómese un minuto para que sus ojos se adapten a la luz y este increíble espacio subterráneo le revelará sus secretos.

7. Jardín Público

Jardín PúblicoFuente: wikimedia
Jardín Público

Desde el Arco de Germanicus en la orilla derecha del Charente, el Jardin Public son tres hectáreas de parterres y jardines ingleses, tejidos con una red de caminos.

Para niños hay un parque infantil y una pequeña casa de animales con cabras y patos.

Y quizás el lugar más bonito para pasear sea la avenida cerca de la Charente, donde se puede ver el tráfico fluvial, los barcos amarrados en los pontones de madera y mirar hacia la catedral.

También hay una antigua naranja preciosa en el parque que se ha convertido en un salón de thé.

8. Logis du Gouverneur Belvedere

Logis du Gouverneur BelvedereFuente: wikipedia
Logis du Gouverneur Belvedere

Este pedazo de tierra sobre un acantilado sobre el casco antiguo está actualmente en proceso de renovación, pero todavía vale la pena subir a él para mirar alrededor.

Primero tenéis el Logis de Gouverneur, una bonita mansión del siglo XVII que es el último vestigio de la ciudadela de Saintes del siglo XVII.

Pero quizás aún mejor son las vistas de la ciudad desde la pasarela en lo alto de los acantilados.

Lo que le sorprenderá a la vista es el mar de tejados de terracota, que le recuerda que está entrando en el sur de Francia en Saintes.

9. Cruceros Charente

Río Charente en SaintesFuente: flickr
Río Charente en Saintes

En el siglo XVI, el rey Francisco I declaró el Charente el río más bonito del reino, y en Saintes hay muchas oportunidades para averiguar si tenía razón.

Para aquellos que quieran sentarse y ver los márgenes verdes a la deriva, hay barcos como Bernard Palissy II y La Gabare, amarrados en el muelle de Saintes, que ofrecen cruceros por este río ancho y sinuoso durante días a la vez.

Hay un comentario corriente sobre los pueblos de piedra y el campo que va a pasar y se proporcionan paquetes de información para los que no hablan francés.

También puede alquilar su propio barco por unos días, y la mayoría de las empresas locales tienen embarcaciones que no requieren carnet de embarcación.

10. Semental Nacional

Haras National SaintesFuente: yuxtaponer
Haras National Saintes

Envueltos en diez hectáreas de parques de cedros y plátanos, en la parte este de la ciudad, se encuentran los imponentes edificios neoclásicos de la Saintes National Stud (Haras). Esta institución fue fundada por Luis XIV y una rama tiene su sede en Saintes desde mediados del siglo XIX.

Su tarea es seleccionar, retener y mejorar las razas equinas, desde los caballos de carreras hasta el asno de Poitou, famoso por su pelaje volador.

En la sala hay un museo con una exposición de carruajes de caballos e información sobre los oficios tradicionales de herrador (especialista en pezuñas), padrinos y adornos.

11. Thermes de Saint-Saloine

Thermes de Saint-SaloineFuente: flickr
Thermes de Saint-Saloine

Las Términos Romanas de Saintes también datan de principios del siglo I y habrían sido abandonadas hacia la Antigüedad tardía cuando el edificio fue adaptado a una iglesia paleocristiana.

Así es como las ruinas recibieron su nombre.

De las termas no queda mucho, pero se pueden ver fácilmente los nichos del caldarium.

El agua de los baños se canalizaba desde las Charentes a través de un acueducto, y la oficina de turismo de Saintes le mostrará dónde encontrar fragmentos interesantes de esta estructura en el norte de la ciudad.

12. Musée del Échevinage

Musée del ÉchevinageFuente: ac-poitiers.fr
Musée del Échevinage

Hasta la Revolución, Échevin o consejero tenía mucho poder en las ciudades francesas, y su casa en medio del casco antiguo data del siglo XV, en las décadas posteriores a la Guerra de los Cien Años.

El edificio fue reformado en el siglo XVIII, y en el exterior el elemento más antiguo que queda es el campanario de espadaña renacentista, que terminó en 1587. Entra a ver el museo de bellas artes de Saintes, que reunió su colección en el siglo XIX, inspirándose principalmente en obras de las escuelas Saintonge y Burdeos, aunque existe una pieza del gran Gustave Courbet.

En las galerías de artes decorativas hay un delicado conjunto de porcelana de pasta dura de Sèvres.

13. Fiesta de las Saintes

Fiesta de las SaintesFuente: abbeyeauxdames
Fiesta de las Saintes

A mediados de julio existen diez días de música clásica, con 30 conciertos organizados por la ciudad.

El festival funciona desde 1972, cuando la Abbaye aux Dames fue seleccionada como el lugar perfecto para las actuaciones de «Música antigua», que es la música medieval y renacentista hasta 1600.

La música antigua todavía es fundamental para el festival, pero su alcance se ha ampliado para incluir obras de compositores barrocos como Bach y Purcell, interpretadas por algunos de los principales protagonistas de la música clásica francesa.

Y los sitios, como la catedral, la iglesia de la Basílica Inferior y la abadía, aportan mucha gravedad al evento.

14. Coñac

Cognac CourvoisierFuente: flickr
Cognac Courvoisier

Aunque se encuentra a unos 25 kilómetros al este de la ciudad de Cognac, Saintes se encuentra dentro de la región productora de Cognac.

Los viñedos locales tienen la denominación Fins Bois, que produce eaux de vie, que se utiliza como base para muchos coñacs mezclados.

Pero si desea pasar por grandes nombres como Martillo, G et C Raby y Courvoisier, sólo tiene que ir hacia el oeste durante media hora más o menos.

Hay pequeños museos de parafernalia del coñac, puede ver destilerías en funcionamiento, visitar toneleros y bodegas y aprender a maridar el coñac con la comida.

Pero lo más destacado es la oportunidad de probar esta reputada bebida.

15. Comida local

Mouclad CharentaiseFuente: el mundo
Mouclad Charentaise

En Saintes, el océano Atlántico está lejos, pero el pescado y el marisco son básicos de la dieta local gracias al río Charente navegable.

La gastronomía charentaise se basa en anguilas, ostras, sardinas y otras especies de agua dulce y marina.

Mouclade Charentaise es un plato regional y se prepara con mejillones, chalotas, yema de huevo y pineau, un vino fortificado de Charente-Maritime.

Los mejillones también son sustituidos por los caracoles locales de Saintes, mientras que esta región occidental de Francia también es parcial por los muslos de rana.

De tierra, el grigoritos es un guiso elaborado con piezas de cerdo, cebolla y vino blanco regional, mientras que las rillettas es un tipo de paté de cerdo que se unta divinamente sobre pan crujiente.

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