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15 mejores cosas que hacer en Salon-de-Provence (Francia)

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Para ti y para mí, el jabón de Marsella es un extraño producto artesanal. Pero hace un siglo era una gran industria internacional. Y el centro del oficio era el Salon-de-Provence. El comercio se derrumbó unas décadas más tarde cuando llegaron las lavadoras y los detergentes, pero hay dos fábricas de la vieja escuela en la villa, que ejercen su oficio como hacían hace un siglo y contentas de acoger a visitantes curiosos.

El jabón no cuenta toda la historia de la villa, ya que existe un castillo medieval príncipe y varias vistas relacionadas con el enigmático Nostradamus que vivió y murió. Las bellas plazas con plátanos y mesas de cafetería y el paisaje rocoso de hierbas silvestres, viñedos y olivos son toda la Provenza en imágenes.

Exploramos las mejores cosas que hacer en Salon-de-Provence:

1. Savonnerie Marius Fabre

Savonnerie Marius FabreFuente: flickr
Savonnerie Marius Fabre

El jabón Marius Fabre se vende en todo el mundo y se ha fabricado en Salon-de-Provence durante cuatro generaciones desde 1900. La fábrica es un raro vestigio de una industria que dominó el mundo hace un siglo.

Se ofrecen visitas guiadas gratuitas en francés o inglés, explicando todo el know-how tradicional que todavía se conserva en este jabón de aceite de oliva, desde el primer paso hasta el producto terminado.

También hay un museo con sellos antiguos de jabón, moldes, cajas y maravillosos embalajes antiguos.

2. Château del Imperio

Castillo del ImperioFuente: shutterstock
Castillo del Imperio

Con vistas a la llanura de Crau desde su pértiga en el Rocher de Puech se encuentra el castillo medieval de Salon-de-Provence.

Las torres son un símbolo de la ciudad y cubren una finca noble antiguamente habitada por los arzobispos de Arles y los emperadores del Sacro Imperio Romano-Germánico.

El castillo tiene en su interior un museo dedicado al ejército francés hasta la Primera Guerra Mundial, así que entre muchas cosas se notará cómo los uniformes y las armas ligeras han cambiado a lo largo de cientos de años.

También existen algunas piezas de exhibición maravillosas, como los guantes que llevó Napoleón durante la campaña de Egipto y una funda de cuero de Luis XV.

3. Fontaine Moussue

Fontaine MoussueFuente: RossHelen / Shutterstock.com
Fontaine Moussue

Salon-de-Provence no sería lo mismo sin su extraña fuente con musgo en forma de seta en la plaza Croustillat.

La fuente está aquí desde 1500, en un lugar donde los habitantes de la ciudad han buscado la frescura y la sombra durante mucho más tiempo que eso.

Pero sólo en el siglo XX se formaron concreciones sobre la piedra caliza, fundiendo las dos cuencas del pozo.

Y desde entonces el musgo y otra vegetación se han apoderado del monumento y le han dado su extraño perfil de seta.

4. Tour del Horloge

Tour del HorlogeFuente: shutterstock
Tour del Horloge

Otra cosa que admirar mientras se toma un café o un aperitivo en la plaza Croustillat es una exquisita torre barroca que marca la entrada norte en el casco antiguo.

Éste fue levantado en la década de 1630 y sustituyó la antigua puerta fortificada.

Hay un montón de artesanía para contemplar, desde las gárgolas y los chens, hasta el reloj, el diagrama de fases de la luna y el elegante campanario de hierro.

Justo encima del frontón que cierra el portal hay un escudo con «La Loi» (La Ley): Éste es un interesante vestigio de la Revolución ya que es exactamente donde habría estado el escudo del Rey.

5. Porte du Bourg Neuf

Porte du Bourg NeufFuente: monumento
Porte du Bourg Neuf

La enorme entrada oriental al centro de Salon-de-Provence se asemeja más a las murallas de Salon-de-Provence que habrían parecido antes de 1600.

Se trata de una robusta puerta almenada con lazada de flecha delante y matraquismos por debajo de los almendros.

Hay un escudo justo encima del arco y al pasar pasará por delante de una estatua medieval de la Virgen y el Niño.

Se trata de una Virgen Negra y, como suele ser el caso, ha vuelto a ese color debido a la acumulación de residuos durante cientos de años.

6. Savonnerie Rampal Latour

Savonnerie Rampal LatourFuente: flickr
Savonnerie Rampal Latour

Por las mañanas de verano, la otra antigua fábrica de jabón de la ciudad está encantada de mostrarle su siglo de know-how.

Rampal gestiona este lugar desde el año 1907 y al respetar los métodos tradicionales, fabrican un jabón bueno para la piel y el medio ambiente.

Aunque esta antigua fábrica pintoresca es de principios del siglo XX, aprenderás cómo la artesanía se adentra mucho más en la familia Rampal, al menos 100 años antes.

Si estás impresionado por lo que ves aquí, o ya conoces a Rampal Latour, puedes comprar este jabón artesanal a granel en la tienda de la fábrica.

7. Casa de Nostradamus

Maison de NostradamusFuente: tripadvisor
Maison de Nostradamus

Este vidente del siglo XVI, nacido Michel de Nostredame, todavía tiene el poder de fascinar a la gente casi medio milenio después de su muerte.

En Salon-de-Provence se puede visitar la casa donde vivió entre 1547 y 1566. Su volumen más conocido, Las Profecías, fue escrito mientras se encontraba en esta dirección, en la actual Rue Nostradamus.

No existen artefactos de la época de Nostradumus; en cambio, obtendrá un recorrido con audioguía de 40 minutos que enmarca al hombre como un humanista renacentista, que se dedica al aprendizaje ya la ciencia durante los arriesgados días de la Inquisición.

8. Iglesia de Saint-Laurent

Iglesia de Saint-LaurentFuente: shutterstock
Iglesia de Saint-Laurent

Esta iglesia se construyó más allá de las murallas del norte de la ciudad en los siglos XIV y XV.

Es un edificio gótico, pero también hay toques románicos: este estilo anterior se puede apreciar por la falta de ornamentación exterior y las estrechas que son las aberturas de las ventanas.

Ésta también puede haber sido una manera de contrarrestar el mistral y el sol feroz del verano y mantener fresco el interior.

Sin embargo, el interior sorprende con algunas de sus decoraciones.

Las cosas por cazar aquí son la escultura policromada del siglo XVI de María cuna el cuerpo de Jesús y la tumba de Nostradamus en la capilla de la Virgen.

9. Ayuntamiento

Hotel De VilleFuente: shutterstock
Hotel De Ville

Más de una vista a medida que pase, el Hôtel de Ville todavía vale la pena una parada y una foto.

Como el próximo Tour del Horloge, es del siglo XVII y tiene muchas similitudes en su estilo barroco.

A nivel del suelo, lo que llamará la atención es el dintel de madera fina, cortada con el escudo de Salon-de-Provence.

Delante del edificio, dos esquinas son torretas, mientras que el edificio está cubierto con una imponente balaustrada.

En la plaza delantera se encuentra una estatua del ingeniero Adam de Craponne del siglo XVI.

Se le atribuyó la apertura de la ciudad a la agricultura excavando canales que traían agua del Durance.

10. Zoológico de Barben

Zoológico de BarbenFuente: shutterstock
Zoológico de Barben

Dale 10 minutos a la Ruta de Saint-Cannat y estarás a las puertas de este zoo de gran prestigio.

Visitarás para ver a cientos de animales de 120 especies diferentes, pero también para ver un poco más el paisaje bucólico de la meseta justo al este de la ciudad.

El parque está situado en 30 hectáreas de bosque de encinas, mientras que si le preocupa el bienestar animal, quizás por favor leer que canaliza beneficios a proyectos internacionales de bienestar animal.

Los niños estarán contentos con ver elefantes, jirafas, tigres, hipopótamos, varios osos, lobos y jaguares.

11. Las claves de Régalon

Cheile De RégalonFuente: Luberon
Cheile De Régalon

Las estribaciones meridionales del macizo del Luberon se encuentran a momentos de Salon-de-Provence, y fuera de la ciudad de Mérindol ya hay un impresionante paisaje rocoso de descubierto.

Las Gargantas del Régalon son paredes de piedra caliza que se extienden por más de 140 metros.

En algunos lugares el barranco mide menos de un metro de diámetro y apenas llega luz al suelo.

Hay dos aparcamientos y caminará por senderos entre olivos y pinares, atrayéndote a esta maravilla natural inédita.

El desfiladero está cerrado los días de lluvia por el riesgo de deslizamientos.

12. El mercado semanal

Mercados semanalesFuente: flickr
Mercados semanales

Si está en Salon-de-Provence un miércoles por la mañana, detenga lo que está haciendo y vaya directamente a la Place de Jules Morgan.

Éste es el escenario del gran mercado semanal, lleno de paradas de todas las especialidades de la Provenza.

Pero al ser Salon-de-Provence, el foco se centra en las aceitunas, el aceite de oliva, el jabón y el vino artesanales, pero también en deliciosas lanzaderas.

Búsquelos en las paradas de pastelería; son galletas en forma de barco con sabor a cualquier cosa, desde agua de azahar hasta vainilla, chocolate o anís.

Al igual que el aceite de oliva y el jabón, son perfectos para llevarlos a casa y regalarlos a sus amigos.

13. Vino

Cabernet SauvignonFuente: shutterstock
Cabernet Sauvignon

Otra de las claves de Salon-de-Provence es que es una ciudad vinícola, productora de Bouches-du-Rhone y Appellation Méditerranée IGP (indicación geográfica protegida) así como Appellation Méditerranée AOC (denominación de origen controlada). A diez kilómetros por debajo de la ciudad se encuentra Château Calissanne, una finca con 250 hectáreas de viñedos que cultivan Syrah, Cabernet Sauvignon, Rolle, Ugni, Mourvèdre, Garnacha, Cinsaul y una variedad de otras uvas para tinto seco, blanco y rosado.

La propiedad se encuentra en la base de una espectacular escarpa y, junto con su selección de vinos, la cueva vende conservas, aceite de oliva y tarrinas.

14. Aceite de oliva

Aceite de olivaFuente: shutterstock
Aceite de oliva

Una de las peculiaridades del destino que hizo de Salon-de-Provence la capital del jabón fue una helada catastrófica que mató a los olivos de la Provenza, mientras que los de las suaves vertientes alrededor de esta ciudad se salvaron.

Muchas de estas plantaciones producen ahora aceitunas de Provenza DOP y aceite de oliva.

Y si desea saber más, hay algunas zonas que puede visitar donde encontrará el propietario para una introducción detallada de esta antigua forma de vida.

Mas des Bories es uno de estos lugares y tiene plantaciones llenas de cabañas antiguas de piedra seca y hierbas silvestres como laurel, lavanda y tomillo.

15. Musique à l’Empéri

Música en el ImperioFuente: flickr
Música en el Imperio

Durante diez días cada año, en el pico de agosto, tiene lugar un festival de música de cámara que invita a solistas de orquestas preeminentes como la Ópera de París, la Filarmónica de Berlín y la Orquesta Sinfónica de Londres.

Cargando estos espectáculos de auténtica solemnidad es el lugar, en el patio renacentista del castillo del Empéri.

Tienen lugar a las 21:00 todas las noches, mientras que la iglesia románica de Saint-Michel acoge actuaciones anteriores a las 18:00. Para mantener la programación fresca, también existe música clásica contemporánea.

Y si puede, debería intentar ver una actuación donde músicos en directo acompañen a una película muda.

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