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15 mejores cosas que hacer en Soissons (Francia)

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Esta ciudad de arte e historia del departamento de Aisne de Picardía tiene raíces profundas y oscuras que se remontan a la antigua Galia. Soissons llegó a su punto álgido en el período franco como el lugar donde Clodoveu derrotó a los romanos, convirtiéndose en la capital del Reino de Francia, y más tarde donde la hermana de Carlomagno se convirtió en abadesa.

Si sus vacaciones de ensueño son descubrir ruinas históricas y apreciar la piedra olvidada, hecha a mano hace cientos de años, las abadías y los castillos de Soissons en decadencia estarán en su calle. Después de guerras, revoluciones y disturbios religiosos, estas capillas, claustros y criptas se encuentran en distintos estados de conservación, pero todos se han conservado como espacios expositivos o monumentos.

Exploramos las mejores cosas que hacer en Soissons:

1. Catedral de Soissons

Catedral de SoissonsFuente: flickr
Catedral de Soissons

Desde el portal oeste, notará que la catedral, iniciada en el año 1100, se parece mucho a Notre-Dame de París.

No es casualidad, puesto que el plano de la torre sur se basaba íntegramente en la famosa catedral de la capital (con las dimensiones exactas), y aunque se hicieron planos de una torre norte, la obra no se llevó a cabo nunca.

El interior de la nave se aprecia por la pureza de su simetría, y si continúa hacia el corazón, verá vidrieras del siglo XIII.

En el transepto norte hay pinturas de Rubens y Philippe Champagne, mientras que el transepto sur es inusual porque culmina en un ábside.

2. Abadía de Saint-Jean-des-Vignes

Abadía de Saint-Jean-des-VignesFuente: flickr
Abadía de Saint-Jean-des-Vignes

Cuando la catedral necesitó una restauración en el año 1800, gran parte de la piedra provenía de este antiguo monasterio a la vuelta de la esquina.

El claustro de los cánones agustinos fue suprimido en la Revolución y quedó abandonado, pero 200 años después todavía hay mucha arquitectura gótica extravagante por enamorarse.

Las dos torres que hay sobre el portal de poniente son altas y están decoradas con ventanas y pináculos.

Se puede caminar hacia el otro lado para encontrar los grandes y pequeños claustros y las ventanas del refectorio con delicadeza cortadas.

3. Arsenal de la Abadía de Saint-Jean-des-Vignes

Dentro de la AbadíaFuente: flickr
Dentro de la Abadía

Cuando el monasterio se disolvió en la década de 1790, algunos anexos fueron reformados como emplazamiento militar y mucho más tarde se construyó aquí un arsenal en 1878. Actualmente, el almacén oblongo que antiguamente albergaba 36.600 kg de pólvora es un centro cultural de la ciudad.

El interior restaurado es un espacio de exposiciones temporales y se realizan conciertos en este entorno excepcional durante los meses de verano.

También hay un práctico centro de interpretación sobre el monasterio, con exposiciones sobre la arquitectura del lugar en la antigua residencia del abad.

4. Abadía Saint-Léger

Abadía de Saint-LégerFuente: flickr
Abadía de Saint-Léger

En este monasterio del siglo XII, el nombre del obispo de Autun del siglo VII, cuya madre se había retirado en la abadía de Notre-Dame de Soissons, se reserva otra pieza sublime de arquitectura religiosa.

Prácticamente toda la arquitectura aquí es del auge del período gótico francés y data entre los años 1200 y 1300.

La tracería y las bóvedas de la galería norte del claustro son nada exquisitas y son un «Monumento Histórico» oficial francés. Asegúrese de ver la capilla y la cripta, así como el museo de la ciudad, al que iremos a continuación.

5. Museo Municipal de Soissons

Museo de SoissonsFuente: nestorperkal
Museo de Soissons

El museo de la ciudad de Soissons tiene muchas piezas atractivas de historia y arqueología locales, con galerías de arte.

El museo se trasladó a la abadía de Saint-Léger en la década de 1930, pero muchas de sus colecciones se reunieron mucho antes, en la década de 1850, cuando el museo se había establecido en el ayuntamiento .

Hemos visto que Soissons tiene una historia rica y fascinante que contar, y este museo expone hallazgos antiguos del valle del Aisne.

Se pueden contemplar fragmentos arquitectónicos, mármol galo-romano, cerámica, cristalería, joyería, así como mapas e ilustraciones que muestran cómo ha cambiado la ciudad.

6. Visitas turísticas por los alrededores de Soissons

Pabellón del ArquebuseFuente: flickr
Pabellón del Arquebuse

Soissons había sido un tesoro medieval, pero fue rasgado durante la Primera Guerra Mundial.

Se restauraron las casas y los monumentos más importantes, mientras que una gran parte de la ciudad se reconstruyó simplemente con un estilo Art Déco fresco, que se ve en las atrevidas formas geométricas de muchas fachadas y los motivos caprichosos cortados en la piedra.

Para la historia más antigua se encuentra el imponente ayuntamiento, que empezó como palacio del intendente (representante del rey) en la década de 1770.

Mientras, el Pabellón del Arquebuse es un pequeño pabellón dulce que data de 1626 y diseñado al estilo Luis XIII.

7. Cripta de la Abadía Saint-Médard

Abadía de Saint-MédardFuente: flickr
Abadía de Saint-Médard

Nuestro último claustro de Soissons es el que a simple vista tiene menos de su arquitectura.

La historia de este monasterio benedictino comienza en el año 500 y es una historia de muchas destrucciones y reconstrucciones: la abadía fue destruida por los normandos, después por los hugonotes en las guerras de religión en el siglo XVI y finalmente en la Revolución.

Después de esto sólo quedó la cripta, pero merece la pena verla y podría ser tan antigua como el siglo IX.

Es una estructura interesante para explorar, con pasillos oscuros de bóveda que le llevan a las cámaras funerarias, con nichos en las paredes y restos de tumbas.

8. Donjon de Septmonts

Calaboza de SeptmontsFuente: flickr
Calaboza de Septmonts

Enclavado en el centro de un pueblo en el extremo sur de Soissons se encuentra el fuerte increíblemente romántico de un castillo perdido.

Este sitio antiguamente fue el hogar de los obispos de Soissons, y después de la Revolución se dejó caer en mal estado en 1300.

La torre es una extraña estructura asimétrica, de siete pisos de altura y construida con torretas y plataformas que le llevarán unos minutos a aprender.

Puede subir al mirador de la parte superior y ver más del maravilloso lugar que le rodea, con arquitectura medieval y renacentista en diferentes estados de conservación.

9. Marché Couvert

Marché CouvertFuente: flickr
Marché Couvert

Soissons siempre ha estado orgulloso de su carácter medieval.

Y cuando, en 1911, llegó el momento de construir un mercado cubierto, la ciudad adoptó la arquitectura de metal y vidrio que estaba de moda en la época.

Pero hubo un giro, puesto que el exterior de la sala debía coincidir con los antiguos edificios de piedra de la ciudad, como la catedral al otro lado de la plaza Fernand-Marquigny.

Así, si miraras la plaza y su techo de pizarra y sus pilares de piedra, pensaría que es mucho más antigua que el siglo XX.

Esté aquí los miércoles y sábados por la mañana para disfrutar de productos frescos de granja local y delicias artesanas de Picardía.

10. Bosque de Retz

Bosque de RetzFuente: flickr
Bosque de Retz

La N2 le llevará a este bosque nacional francés en unos 10 minutos desde Soissons.

Esta área forestal de 130 kilómetros cuadrados es fascinante porque, desde la década de 1670, está casi intacta.

Es un vestigio de una época en la que la mayor parte de Francia estaba cubierta de bosques, ya principios del siglo XVI era un terreno de caza preferido del rey Francisco I. Así que si queréis adentrarte en una naturaleza virgen, este bosque de hayas y coníferas de crecimiento antiguo debería hacer el truco.

La oficina de turismo le ofrecerá más de 28 rutas a pie, incluida una hasta la Cave du Diable, una bodega construida en 1600.

11. Castillo de Coucy

Castillo de CoucyFuente: flickr
Castillo de Coucy

Al igual que Soissons, gran parte del departamento de Aisne fue prácticamente nivelado durante la Primera Guerra Mundial.

Uno de los monumentos más conmovedores de esta devastación se encuentra a pocos minutos por la carretera de Soissons, en las ruinas del Château de Coucy.

El castillo musculoso tuvo una vez la mayor torre de toda Francia, con 55 metros de altura.

Coucy cayó rápidamente en manos de los alemanes en 1914, y cuando se retiraron en 1917 le dinamitaron para evitar que se convirtiera en una base aliada.

La destrucción provocó un alboroto en Francia y el lugar quedó como «memorial de la barbarie». Y mientras el edificio desaparece, no te cansarás de explorar las paredes, las mazmorras y los pasajes abovedados.

12. Abadía Notre-Dame de Longpont

Abadía Notre-Dame de LongpontFuente: flickr
Abadía Notre-Dame de Longpont

Si todavía tiene hambre por las ruinas medievales del Aisne, esta abadía se encuentra a poca distancia en coche al sur de Soissons, en el extremo oriental del bosque de Retz.

Este monasterio cisterciense fue otra víctima de la Revolución, y aunque su techo hace tiempo que ha desaparecido, los contrafuertes volantes, los portales occidentales y los restos de la rosa occidental son un testimonio pintoresco de sus antiguas glorias.

La abadía es una propiedad privada que acoge a los visitantes los fines de semana de verano para realizar visitas para ver las instalaciones del monasterio.

Les mostrará el gran hogar de la calefactoría, la bodega de los monjes y el claustro gótico con sus idílicos jardines.

13. El Memorial de Soissons

El Memorial de SoissonsFuente: flickr
El Memorial de Soissons

Para los historiadores de la Primera Guerra Mundial, el departamento de Aisne está salpicado de lugares que tuvieron gran influencia en el conflicto, sobre todo en los últimos meses.

Podrá hacer visitas guiadas al campo de batalla de Saint-Quentin y detenerse en los cementerios y monumentos conmemorativos de Fère-en-Tardenois, Bony, Belleau y Château-Thierry.

Soissons tiene su propio monumento a los 3.887 soldados británicos sin tumba conocida que fueron asesinados en la ciudad durante la ofensiva de primavera entre mayo y agosto de 1918. El monumento data de 1928 y se construyó con piedra de Portland enviada desde Dorset .

14. Días fuera

ReimsFuente: flickr
Reims

Todo lo que se muestra aquí es un viaje sin esfuerzo de menos de 30 minutos desde Soissons, pero si está dispuesto a hacer un esfuerzo adicional, hay mucho que ver y hacer en un radio de una hora de la ciudad.

Puedes hacer Reims en menos de 45 minutos, que es una ciudad en la que casi todos los reyes franceses fueron coronados, pero también el centro de Champagne.

Piense en Taittinger, Veuve-Clicquot, Mumm y Ruinart; todos están aquí para realizar visitas y muestras.

En el noreste se encuentra la capital de Aisne, Laon, cuya catedral gótica puede rivalizar con cualquiera del norte de Francia por el factor sorpresa.

Poco más de media hora al oeste está la gentil Compiègne, donde Napoleón y Napoleón III celebrarían la corte con un esplendor absurdo.

15. Cultura alimentaria

Judías de SoissonsFuente: andrelaurent
Judías de Soissons

Las judías de Soissons se cultivan en estas partes al menos desde el siglo XVIII.

Este pulso blanco en forma de riñón tiene una relación tan duradera con la ciudad que incluso hay un festival de judías a finales de septiembre, con un desfile temático de Clovis, mercados gourmet y al menos 100 espectáculos secundarios por ver.

Las judías en sí son tan versátiles que se pueden utilizar en postre o tirar a un aperitivo como una aceituna.

Pero la manera más convencional de disfrutarlo es en guisos al estilo cassoulet, a menudo llamados «soissoulais» en los menús locales.

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