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15 mejores cosas que hacer en Springfield (IL)

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La capital del estado de Illinois desde 1839, Springfield es la segunda ciudad más grande fuera del área metropolitana de Chicago.

Es imposible hablar de esta ciudad sin hablar de Abraham Lincoln, el 16º presidente de Estados Unidos, que vivió aquí desde 1837 hasta 1861, cuando se marchó a Washington.

Aprenderás todo lo que puedas querer saber sobre esta colosal figura de la historia norteamericana, en la casa donde vivió durante 17 años, en el antiguo capítulo del estado donde argumentó casos como abogado y en su moderna biblioteca y museo presidencial.

El atractivo de Springfield también se extiende más allá de su residente más famoso y es el hogar de la innovadora Dana-Thomas House de Frank Lloyd-Wright y, por supuesto, del actual Capitolio del Estado, famoso por la su imponente cúpula de zinc.

1. Sitio histórico nacional Lincoln Home

Sitio histórico nacional Lincoln HomeFuente: eurobancos / shutterstock
Sitio histórico nacional Lincoln Home

La única casa que Abraham Lincoln ha tenido nunca está en Springfield. Vivió durante 17 años en esta casa de estilo renacentista griego en la esquina de las calles Eighth y Jackson antes de trasladarse a la Casa Blanca en 1861.

El sitio histórico está gestionado por el Servicio de Parques Nacionales y ha sido restaurado en su aspecto de 1860.

Un recorrido, realizado por los guardabosques del Servicio de Parques Nacionales, revelará más sobre Lincoln, el político y presidente, pero también el marido, el padre y el vecino.

Después de pasar por las diferentes habitaciones de la casa, como el dormitorio de Abraham, el salón formal, la sala de estar y el comedor, podrá salir al parque.

En el recinto se encuentran las casas Dean y Arnold, ambas que se pueden visitar, y hay varias exposiciones al aire libre, incluida una serie de exposiciones centradas en Lincoln a lo largo de Eighth Street.

2. Biblioteca y Museo Presidencial Abraham Lincoln

Museo y biblioteca presidencial Abraham LincolnFuente: Sony Ho / shutterstock
Biblioteca y Museo Presidencial Abraham Lincoln

Inaugurada en 2005, la Biblioteca y Museo Presidencial Abraham Lincoln es la institución de este tipo más visitada del país.

Esto también es bastante diferente de cualquier otra biblioteca presidencial, explicando la historia de la vida del 16º presidente de una forma creativa y sorprendente.

Las exposiciones están salpicadas de artefactos de la vida de Lincoln e incluyen la pluma que utilizó para firmar la Proclamación de Emancipación, su copia original manuscrita de la dirección de Gettysburg y los guantes que tenía en el bolsillo cuando fue asesinado .

También encontrará efectos personales íntimos para Mary Todd, como el traje de novia, la caja de música y la porcelana que tenía en la Casa Blanca.

Son de una colección que cuenta con decenas de miles y que se gira constantemente para mantener las pantallas frescas.

La museografía incluye reproducciones detalladas de escenarios clave de la vida de Lincoln, como la casa de su infancia, la Casa Blanca tal y como era en 1861 y el palco presidencial del Ford’s Theatre.

3. Casa Dana-Thomas

Casa Dana-ThomasFuente: Joni Hanebutt / shutterstock
Casa Dana-Thomas

El gran Frank Lloyd-Wright (1867-1959) acababa de entrar en su legendario período Prairie cuando diseñó esta casa sublime para la vivac heredera y socialite Susan Lawrence Dana (1862-1946).

Terminada en 1902, la Dana-Thomas House se considera el proyecto de Lloyd-Wright mejor conservado de este período y un icono del diseño americano.

El arquitecto tomó el control de los mejores detalles, y la propiedad conserva más de 100 piezas de muebles de roble Lloyd-Wright, 100 luminarias y 250 ejemplos de vidrio de arte, muchos de los cuales tienen un bello motivo de sumac.

En un recorrido, puede admirar el famoso comedor con bóveda de cañón y el vestíbulo de la pérgola de 60 pies sobre una sala de billar, una bolera y una bóveda.

4. Tumba de Lincoln y Memoriales de Guerra

Tumba de Lincoln y Memoriales de GuerraFuente: MMPOP / shutterstock
Tumba de Lincoln y Memoriales de Guerra

El lugar de descanso final de Abraham Lincoln se encuentra en el lado norte de la ciudad en el cementerio de Oak Ridge.

Este monumento de granito está lleno de simbolismo y consta de una plataforma de un solo piso bordeada por una balaustrada.

En esta terraza hay un obelisco de 117 pies de altura. Completado en 1874 después de seis años de trabajo, el monumento fue diseñado por Larkin Goldsmith Mead, y la bienvenida en un pedestal es una restauración del cabo de Lincoln desde el busto instalado en la cripta del Capitolio de Estados Unidos.

Notará que la nariz ha sido pulida por generaciones de visitantes que la han frotado para la buena suerte.

El rico interior de mármol se centra en una rotonda con 16 pilastras, una para Lincoln y cada uno de los 15 presidentes que le precedieron.

El cuarto funerario se encuentra detrás del monumento y está dominado por el cenotafio de 7 toneladas, cortado en mármol rojizo.

Mientras, Oak Ridge es el cementerio más visitado del país detrás de Arlington, ya poca distancia a pie de la tumba de Lincoln hay monumentos conmemorativos estatales a los habitantes de Illinois que sirvieron y dieron la vida a la segunda guerra mundial, Corea y Vietnam.

5. Capitolio del estado de Illinois

Capitolio del estado de IllinoisFuente: Mihai_Andritoiu / shutterstock
Capitolio del estado de Illinois

A medida que el estado creció en el siglo XIX, Illinois requirió un nuevo sexto capítulo del estado, iniciado en 1868 y finalizado 20 años más tarde.

La arquitectura combina estilos renacentistas e italianos francés y destaca por su cúpula alta, a 405 pies por encima de las calles de la ciudad y 92,5 pies de ancho.

Como el resto de cubiertas del edificio, está revestida de zinc, lo que le confiere un brillo inusual al sol.

Puede pasar por el centro del gobierno de Illinois para admirar algunos detalles maravillosos, como el interior de la cúpula, que tiene un friso que representa escenas de la historia del estado y una réplica de vidrieras del sello estatal en el ojo .

Y cuando la legislatura esté en sesión, podrá sentarse y ver la política en acción desde el balcón.

6. Museo Estatal de Illinois

Museo Estatal de IllinoisFuente: mlinksva / Flickr | CC0
Museo Estatal de Illinois

Puede contactar con 500 millones de años de historia natural y cultural en el museo estatal, que tiene una reserva masiva de 13,5 millones de objetos en sus colecciones.

En tres plantas, se presentan al público en exposiciones atractivas que incluyen mucha interactividad y elementos audiovisuales.

At Home in the Heartland documenta la vida doméstica en el estado durante 300 años, Peoples of the Past da vida a un pueblo nativo americano, mientras que Changes: Dynamic Illinois Environments es un viaje práctico por la historia natural de Illinois, que muestra especies extrañas. que vivió en esa región del mar poco profundo durante la era paleozoica.

A las familias con niños más pequeños les encantará el Mary Ann MacLean Play Museum, un espacio interactivo donde los niños pueden buscar fósiles, recoger a un bebé mastodonte, explorar una cueva y mucho más.

7. Sitio histórico del antiguo capitolio estatal

Sitio histórico del Old State Capitol, SpringfieldFuente: Brett Welcher / shutterstock
Sitio histórico del viejo capitolio estatal

Una visita obligada a la plaza de la Ciudad Vieja de Springfield es el edificio del renacimiento griego que sirvió como casa de estado de Illinois entre 1840 y 1876.

En ese mismo lugar, Abraham Lincoln anunció su candidatura a la presidencia en 1858, al igual que Barack Obama en 2007.

Lincoln argumentó casos ante la suprema corte del estado en este edificio desde 1840 y pronunció su discurso histórico de House Divided cuando anunció su candidatura en 1858.

En mayo de 1865, su cuerpo fue traído de nuevo a la misma habitación para estar en estado. El edificio sirvió como palacio de justicia del condado de Sangamon hasta la década de 1960, tras lo cual fue restaurado en su aspecto del siglo XIX a tiempo para el centenario de la Guerra Civil.

Puede venir a realizar una visita autoguiada de 30 minutos a intervalos regulares durante todo el día, y el personal se publica en todo el edificio para responder preguntas.

8. Parque de Washington

Washington Park, SpringfieldFuente: Ronald Douglas Frazier/Flickr | CC BY
Parque de Washington

Establecido a principios del siglo XX, este parque de senderismo en la parte oeste de Springfield se encuentra en el Registro Nacional de Sitios Históricos.

Washington Park cubre 150 acres y fue diseñado originalmente como terminal de la línea de tranvía que servía en la ciudad en ese momento.

Este espacio está rodeado por grandes casas de barrios antiguos, y una notable cantidad de elementos del diseño original del parque han sobrevivido hasta nuestros días.

Una atracción obligada dentro de estas fronteras es el jardín botánico, que cultiva más de 1.800 especies distintas de plantas y cuenta con un invernadero con cúpula de vidrio de 50 pies.

Puede visitar un jardín de rosas con 5.000 plantas y venir a hacer exhibiciones de temporada de poinsetias, lirios de Pascua, orquídeas y bonsái japonés.

Un mojón que se levanta en el lado norte del parque es el Thomas Rees Memorial Carillon de 132 pies, una de las estructuras más grandes de este tipo del mundo y que contiene 67 campanas.

9. Ruta 66

Cosy Dog Drive InFuente: Logan Bush / shutterstock
Cosy Dog Drive In

La ruta original de una de las carreteras más famosas del mundo pasa por el centro de Springfield en su viaje de 2.448 millas al oeste desde Chicago hasta Santa Mònica, CA.

Recordada por la migración hacia el oeste durante los años de la depresión, y después por las atracciones innovadoras de la carretera y los negocios de la época de la posguerra, la Ruta 66 sigue brillando como un pedazo de la americana mucho después de ser retirada del sistema de carreteras en 1985.

En el centro de visitantes de Springfield puede recoger un pasaporte de exploradores que se puede sellar en las empresas imbuidas del espíritu de la época dorada de la carretera.

Algunas de estas «Leyendas vivas» son el Cozy Dog Drive In, que tiene una historia que se remonta a 1946, y la Maid-Rite Sandwich Shop (1921), que afirma tener la primera tienda de automóvil del país.

10. Museo Militar Estatal de Illinois

Museo Militar Estatal de IllinoisFuente: Museo Militar del Estado de Illinois / Facebook
Museo Militar Estatal de Illinois

Cerca de la base de la Guardia Nacional y de la Academia Militar de Illinois se encuentra un museo militar de primera clase, establecido en 1878 y situado en un edificio que se asemeja a un fuerte de artillería.

Está lleno de curiosidades de todo tipo y presenta la historia militar del estado desde los primeros ciudadanos soldados hasta las fuerzas armadas modernas.

Entre las piezas destacadas encontrará la pierna artificial de la mexicana Santa Ana (1794-1876) y un tablero de diana utilizado por Abraham Lincoln.

En otros lugares, puede inspeccionar una gran cantidad de uniformes, armas, vehículos, banderas, equipamiento y fotografías y descubrir relatos fascinantes de ciudadanos-soldados del siglo XIX, como Lincoln, John A. Logan y Carl Sandburg.

11. Mansión del gobernador de Illinois

Mansión del gobernador de IllinoisFuente: Joni Hanebutt / shutterstock
Mansión del gobernador de Illinois

Springfield es el hogar de la tercera mansión del gobernador más antiguo ocupado continuamente de Estados Unidos.

Esta residencia se encuentra en la ciudad desde que la capital se trasladó aquí en 1839, y el actual edificio italianizante terminó en 1855, con Joel Aldrich Matteson (1808-1873) que se trasladó a ella en 1856.

Durante los últimos 170 años, el inmueble ha sido objeto de remodelaciones, restauraciones y reparaciones en los años 1889, 1897, 1917 y 1971, ésta última después de un largo período de deterioro.

La mansión se sumó al Registro Nacional de Sitios Históricos en 1976 y es un símbolo o liderazgo para el gobierno del estado de Illinois, así como una magnífica casa-museo.

Se han conservado los interiores del siglo XIX y las visitas públicas están disponibles entre las 13 y las 16 horas en la mayoría de los días laborables. Ven durante las vacaciones y toda la mansión está ricamente decorada con decoraciones navideñas.

12. Jardín conmemorativo de Abraham Lincoln

Jardín conmemorativo de Abraham LincolnFuente: JJ Gouin / shutterstock
Jardín conmemorativo de Abraham Lincoln

En la orilla oriental del lago Springfield, este jardín de bosques y praderas de 100 acres es un monumento vivo que diseñó por primera vez el arquitecto paisajista Jens Jensen en la década de 1930.

La idea era plantar la propiedad con un estilo naturalista para recrear el paisaje de Illinois que Abraham Lincoln habría conocido en su juventud.

A tal fin, aquí sólo se pueden encontrar comunidades vegetales nativas de Illinois, Kentucky e Indiana. Hay más de cinco kilómetros de senderos por explorar en un entorno que cambia de carácter con las estaciones.

La primavera aporta flores de cornou, mientras que la pradera está salpicada de flores silvestres en verano, y en otoño aporta tonos impresionantes de rojo y dorado.

13. Edwards Place Historic House

Casa histórica de Edwards PlaceFuente: Notmatiz / Wikimedia | CC BY-SA 3.0
Casa histórica de Edwards Place

El destacado abogado y político Benjamin S. Edwards (1818-1886) era propietario de esta casa palaciega italiana, una de las dos más antiguas de Springfield.

En su larga y distinguida carrera como abogado, Edwards entró en contacto con personas como Edward Dickinson Baker, Stephen A. Douglas y, por supuesto, Abraham Lincoln.

Esta casa se convirtió en un lugar para concentraciones y reuniones, y el propio Lincoln hizo un discurso desde una ventana del segundo piso.

En una visita guiada al primer y segundo piso recientemente restaurados, verá una elegante decoración de época y auténticos muebles victorianos, gran parte de los cuales pertenecían a Edwards.

Una pieza convincente de auténticos recuerdos de Lincoln es el «Lincoln Court Couch», de la casa del padre de Edwards, Ninian.

Aquí es donde Lincoln y Mary Todd se casaron en 1842, y el sofá está acompañado por un piano que cree que se tocó en la ceremonia.

14. Parque de Acción de los Caballeros

MinigolfFuente: Andrey Armyagov / shutterstock
Minigolf

Una de esas atracciones familiares que tiene algo de todo, Knight’s Action Park tiene una historia que se remonta al año 1930 y que ahora llega a la tercera generación.

La primera instalación del parque fue un campo de prácticas que permanece abierto durante todo el año hasta la fecha. Esto se combina con diversión de temporada que incluye un parque acuático de ocho toboganes, atracciones de carnaval como la Big Wheel, un campo de golf en miniatura de 18 hoyos, una sala recreativa (también abierta todo el año), jaulas de bautizo y karts.

Una reciente incorporación es la sala de cine doble en coche, que muestra películas y sirve aperitivos deliciosos de abril a septiembre.

15. Bocadillos de herradura

Bocadillo de herraduraFuente: Brent Hofacker / shutterstock
Bocadillo de herradura

El Leland Hotel en la esquina de 6th y Capitol, ahora un edificio de oficinas, es la cuna de la contribución culinaria más conocida de Springfield.

El bocadillo de herradura fue inventado en 1928 por el chef del hotel Joe Schewska y ahora se sirve en los restaurantes informales de la ciudad.

Se trata de un sándwich de cara abierta, que normalmente se compone de pan tostado de Texas cargado con un pan de hamburguesa, una rica salsa de queso y patatas fritas.

Esta salsa de queso es más sofisticada de lo que podría pensar y, un poco como el rarebit galés, contiene cerveza, salsa Worcestershire, mostaza y pimienta de cayena.

Como puede ver por los ingredientes, no es una comida ligera, pero si tiene ganas de algo abundante, Obed & Isaac’s Microbrewery (500 S 6th St) tiene una de las mejores interpretaciones de la herradura de la ciudad.

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