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15 mejores lugares para visitar en Benin

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Benín tuvo un papel clave en el desarrollo del comercio de esclavos africano y también fue la cuna de las artes vudú. Estos dos ingredientes son sólo una pequeña parte de la receta que hace que la historia de la nación africana sea compleja y rica.

La nación es relativamente pequeña con sólo unas pocas ciudades grandes, pero Benin pide ser explorado y recompensa a los viajeros con museos, arquitectura maravillosa y mercados que son realmente memorables.

La belleza nacional de Benín también tiene mucho que tentar a los turistas. Desde el paraíso de las playas atlánticas bordeadas de palmeras hasta parques nacionales llenos de bestias exóticas como leones, guepardos y elefantes, así como especias de aves raras.

Benín puede ocupar una peligrosa región de África, pero es muy adecuado para el turismo y es realmente un destino virgen. Las carreteras son buenas y las instalaciones para los viajeros son mejores que en otros muchos países africanos.

Un viaje a Benín se sentirá como una auténtica aventura, ya que todavía hay mucho por descubrir y el país apenas comienza su vida como destino turístico. Benín es una buena introducción en África porque lo tiene todo: una gran fauna, grandes playas, grandes personas y cultura, y atiende bien a los turistas sin ser un destino turístico.

Aquí tiene nuestra lista de 15 los mejores lugares para visitar en Benin:

1. Cotonou

CotonúFuente: Masaki ABE / shutterstock
Cotonú

Quizá no sea la auténtica capital de Benín, pero Cotonou tiene ganas. La ciudad es una intensa explosión de energía urbana combinada con el encanto africano. Si es tu primera vez en África, la ciudad puede ser algo desalentadora y llena de gente, pero para aquellos que quieran arriesgar su aventura, Cotonou tiene muchas recompensas.

Estas recompensas incluyen una serie de playas paradisíacas impresionantes con arena dorada y palmeras. El Parque Nacional de Pendjari es también una visita obligada a Cotonou y es visto como una de las reservas animales más importantes de África.

Para aquellos que buscan una atracción más oscura, el «Fetish Market» vende una gran variedad de animales muertos para las celebraciones del festival vudú.

2. Ouidah

OuidahFuente: Cora Unk Photo / shutterstock
Ouidah

Ouidah es una ciudad que tiene una mezcla de influencia francesa y portuguesa debido a varios eventos de la historia. La ciudad está a unos 40 km de Cotonou y, en cambio, es más relajada.

Si está interesado en la historia africana (y debería serlo), entonces esta ciudad debería estar al frente de su itinerario. Tiene fantásticos museos que exploran la esclavitud y el vudú.

Si toda la historia es demasiado para usted, también hay playas increíbles para relajarse en Ouidah.

3. Porto Novo

Porto NovoFuente: traveloskop/shutterstock
Porto Novo

Porto Novo es la capital de Benin y la antigua capital del Dahomey francés. Si primero has visitado a Cotonou probablemente te costará entender por qué Porto Novo es la capital oficial, la población sólo ronda los 250.000 habitantes y el ritmo es mucho más relajado que Cotono.

La influencia portuguesa en esta zona es todavía visible hoy en día.

Las atracciones de la ciudad incluyen el Palacio Real y los Jardines, así como el Museo Porto Novo Kings.

4. Abomey

AbomeyFuente: Homo Cosmicos / shutterstock
Abomey

Abomey fue la capital del antiguo Dahomey durante unos 300 años a partir del siglo XVII.

El principal atractivo y motivo para visitar la ciudad es el Patrimonio Mundial de la Unesco de los Palacios Reales de Abomey.

Aunque los palacios han sido mayoritariamente destruidos y se encuentran en estado de ruina, el lugar todavía tiene un enorme valor histórico y las historias de los reyes que vivieron allí son fascinantes.

5. Grand-Popo

Grand-PopoFuente: Dave Primov / shutterstock
Grand-Popo

La ciudad de Grand-Popo tiene una historia intrigante, principalmente por el papel importante que tuvo en el tráfico de esclavos. La ciudad está llena de encanto africano y la gente es amable.

Grand-Popo se encuentra a aproximadamente una hora en coche de Cotonou y ofrece un cambio de ritmo perfecto desde la concurrida ciudad. Hay muchos hoteles y complejos turísticos en la ciudad de atrás y las playas son un lugar ideal para relajarse y nadar.

El cercano río Mono es un lugar estupendo para pasear y ofrece la oportunidad de ver manglares y aves exóticas.

6. Natitingou

NatitingouFuente: DUÑA DEGISMEDEN / shutterstock
Natitingou

Convenientemente situado a 50 km del parque nacional de Pendjari, la ciudad de Natitingou también tiene algunas de sus propias atracciones que la convierten en una parada que vale la pena en un recorrido por Benin.

La ciudad tiene su propio museo que se encuentra en el edificio de un coronel francés y documenta el estilo de vida del pueblo somba. De hecho, el pueblo de Natitingou es uno de los mejores sitios para ver la forma de vida y los métodos de construcción del pueblo somba.

Natitingou también es un lugar fantástico para ver cómo se hace mantequilla de karité.

7. Bohicon

BohiconFuente: Anton_Ivanov / shutterstock
Bohicon

Bohicon es más un lugar para pasar que pasar mucho tiempo visitante. La ciudad es un lugar casi completamente moderno, pero vale la pena visitar el mercado, que es probablemente el más grande y mejor de Benin.

El contraste entre el mercado animado y la relativa calma de la próxima Abomey es asombroso.

Los momentos más concurridos para el mercado son las mañanas, por lo que deben evitarse si cabe (a no ser que, por supuesto, prosperes con el caos).

8. Tanguieta

TanguietaFuente: Cora Unk Photo / shutterstock
Tanguieta

Esta encantadora ciudad es un lugar fantástico para ver los edificios coloniales franceses de Benin. La población del pueblo es reducida: sólo unas 20.000 personas viven en Tanguieta.

Tanguieta también tiene un mercado animado, aunque no es tan animado como el de Bohicon, y es un lugar fantástico desde el que visitar las cataratas de Tonogou o el parque nacional de Pendjari, donde hay algunos de los murciélagos más majestuosos de África, como los leones y las hienas. y elefantes, por citar algunos.

9. Parakou

ParakouFuente: Cora Unk Photo / shutterstock
Parakou

Parakou, la segunda mayor ciudad de Benín, tiene una población estimada de 200.000 personas. Pese a su tamaño, la ciudad no se siente tan animada y concurrida como Porto Novo o Cotonou, gracias a los espacios más abiertos ya las calles más anchas.

La ciudad es laboriosa, con la mayor parte de su economía centrada en el algodón, los textiles y el aceite de cacahuete.

Hay muchas cosas que merece la pena ver en Parakou, como el museo al aire libre que muestra la arquitectura tradicional de Bariba y el mercado especializado en un tipo de cerveza tradicional.

10. Lago Nokoue

Lago NokoueFuente: Danita Delimont / shutterstock
Lago Nokoue

Este pequeño lago y pueblo es un lugar fantástico para observar aves. Las especies que llaman este lago de 16.000 hectáreas como el pico abierto africano y la urraca de cresta blanca.

El lago está amenazado por diversos problemas ambientales y biológicos como tala, contaminación y caza de animales salvajes.

Los esfuerzos de conservación están en curso, pero el nivel de amenaza está clasificado como alto, así que mire esta increíble zona mientras todavía pueda.

11. Tchaourou

TchaourouFuente: Saliousoft / Wikimedia | CC BY-SA 4.0
Tchaourou

Situado a unos 60 km al sur de Parkou, Tchaourou es principalmente una ciudad agrícola, pero también es conocida por su implicación con Nigeria en el comercio de combustible.

Los principales atractivos de la ciudad son el mercado, que tiene lugar todos los lunes, y las casas difíciles de perder del presidente de Benín, Yayi Boni, que son a la vez lujosas y fuera de lugar, pero que vale la pena hacer uno vistazo.

La fábrica de anacardos cercana también ofrece visitas guiadas por un pequeño precio (a veces gratuitas), pero no son fotos permitidas.

12. Nikki

NikkeiFuente: Cora Unk Photo / shutterstock
Nikkei

Nikki, la capital de la histórica Bariba, es también el hogar de un antiguo palacio que todavía controla una gran área, incluida una parte de Nigeria. Nikki está relativamente libre de turistas, por lo que es un sitio fantástico para ver a Benín en toda su gloria virgen.

Una vez más, vale la pena visitar el mercado aquí, así como el centro de la ciudad, donde se encuentran tiendas y lugares interesantes para comer.

Sin embargo, el foco principal es, por supuesto, el Palacio Real y el Museo del Palacio Real, que se está mejorando y ampliando constantemente.

13. Pehunco

PehuncoFuente: USACE Distrito de Europa / Flickr | CC BY
Pehunco

Pehunco es otro lugar fantástico para escapar del sendero turístico bien trillado (si hay una pista bien transitada en Benin). La ciudad de Pehunc es conocida por sus joyas, por lo que los mercados aquí son especialmente especiales.

Durante todo el año tienen lugar en Pehunco ceremonias con el caballo del rey regional.

No hay muchas atracciones turísticas como tal en Pehunco, sólo es un pueblo normal de Benín y éste es el motivo principal para visitarlo. Un puesto en Pehunco es una gran lección y una visión de la vida del pueblo de Benin.

14. Boukoumbe

BoukoumbeFuente: Cora Unk Photo / shutterstock
Boukoumbe

Otra ciudad con un mercado impresionante, Boukoumbe se encuentra a unos 40 km al oeste de Natitingou. La ciudad es una base excelente para visitar el punto más alto de Benin; Monte Koussou-Kovangou.

Boukoumbe tiene su propia atracción, sin embargo, los tata sombas, edificios tradicionales de dos pisos parecidos a un castillo que fueron construidos y habitados originalmente por Dita Mari. La planta baja de las casas se utilizaba para alojar a los animales, y el nivel superior era utilizado por las familias que vivían allí.

La ciudad tiene un «dad turístico» que es un ejemplo de edificios a los que los turistas pueden llegar mediante una caminata guiada o un ciclomotor. También es posible dormir en la azotea de tata somba.

15. Malanville

MalanvilleFuente: Koubourat / Wikimedia | CC BY-SA 4.0
Malanville

No es la parte más fácil de Benín, pero vale la pena echar un vistazo, Malanville se encuentra a unos 35 km de Karimama por una pista de tierra áspera y lista. La mejor manera de realizar el viaje es probablemente un taxi, ya que es una aventura.

El mercado es el principal atractivo de la ciudad, aunque algunos locales dirían que el pollo y las patatas fritas que sirven al puente del río Níger también merecen una mención.

Malanville es otro ejemplo de pueblo que es un buen lugar para visitar si desea evitar el camino turístico.

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