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15 mejores lugares para visitar en Burundi

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Burundi puede ser uno de los países más pequeños del continente africano, pero incluye mucha naturaleza asombrosa en un espacio tan pequeño. El país está dividido en 16 provincias con una superficie de algo más de 28.000 kilómetros cuadrados; una zona similar a Maryland, uno de los estados más pequeños de Estados Unidos.

Los hipopótamos y los pájaros son los principales atractivos naturales de Burundi, con su hábitat que va desde matorrales y bosques hasta enormes lagos. La falta de costa de Burundi tampoco significa falta de playas, y el país tiene unas grandes playas interiores en las que se puede escapar del calor con un baño fresco y seguro en uno de los lagos del país.

La cultura de Burundi también es variada para una nación tan pequeña, y vale la pena conocer las influencias de los colonos coloniales y las culturas aborígenes para entender ese pequeño pero fascinante país.

Desgraciadamente, actualmente el país está pasando por un momento político difícil, y los últimos acontecimientos con un golpe de estado militar hacen que, en el momento de escribir este artículo, no se recomienda viajar al país. Esperamos que la gente, la cultura y la naturaleza del país no se vean duramente afectadas por los eventos políticos. Aquí hay una lista de los mejores lugares para visitar en Burundi!

1. Bujumbura

Vista de BuyumburaFuente: cindysayuti/shutterstock
Vista de Buyumbura

Esta ciudad relativamente pequeña no ha visto mucho desarrollo en las últimas décadas, principalmente a causa de los años de conflicto en la región. La ciudad, conocida comúnmente como Buji, ha conservado otras características de sus días coloniales franceses, como una excelente comida, bebidas y vida nocturna.

La cocina francesa se puede encontrar en varios restaurantes de la ciudad, con una amplia gama de precios y calidad. Las atracciones de la ciudad incluyen la universidad, que es la única de Burundi, y el Monumento a la Independencia, que conmemora los tiempos difíciles de la ocupación de los gobernantes franceses, belgas y alemanes.

El Museo Viviente también se encuentra en Buyumbura y es, sin duda, uno de los mejores museos de este tipo de África. Presenta artesanías antiguas y modernas utilizadas en Burundi.

2. Parque Nacional Rusizi

Parque Nacional RusiziFuente: Anne Czichos / shutterstock
Parque Nacional Rusizi

Situado en las afueras de Buyumbura se encuentra el fascinante parque nacional de Rusizi. Las llanuras que rodean el río se inundan periódicamente, llevando cientos de animales a la zona para su fuente vital de vida.

Los hipopótamos son sólo uno de los muchos animales que frecuentan la zona y son uno de los más buscados por los turistas. El parque, con sus cielos despejados, es un auténtico paraíso para los observadores de pájaros.

Los pájaros migratorios que visitan el parque incluyen especies raras y bonitas tanto de Asia como de Europa, como los chips de arena y los pájaros.

3. Parque Nacional Ruvubu

Parque Nacional RuvubuFuente: Simone Migliaro / shutterstock
Parque Nacional Ruvubu

El parque nacional de Ruvubu es el mayor de Burundi y cubre un área de más de 500 kilómetros cuadrados. El parque, fundado en 1980, es el hogar de alguna de la vida salvaje más majestuosa e impresionante del país, como bestias como hipopótamos, búfalos y cocodrilos.

El parque también es conocido por su variedad de plantas y flores raras, así como por las aves que migran a la región durante todo el año.

La conservación del parque es una de las principales preocupaciones del país, tanto es así que la gente ha sido evacuada de la zona. El parque está bien equipado para acampar y es fácilmente accesible por carretera.

4. Reserva Natural del Lago Rwihinda

Reserva natural del lago RwihindaFuente: Wirestock Creators / shutterstock
Reserva natural del lago Rwihinda

Otro punto caliente para una increíble variedad de flora y fauna y otra atracción principal para los turistas en Burundi.

La reserva cubre una superficie de más de 8.000 hectáreas formada por una mezcla de arbustos, bosques y prados. El lago es otro sitio que les encantará a los observadores de pájaros. La cantidad de pájaros raros y sorprendentes que visitan este lago son demasiados para mencionarlos.

La agricultura y la caída del nivel de agua están afectando a la reserva, a pesar de los esfuerzos de conservación. Por el momento, la reserva sigue siendo un destino obligado para los viajeros de Burundi.

5. Parque Nacional de Kibira

Gran Turaco AzulFuente: Ondrej Prosicky / shutterstock
Gran Turaco Azul

El parque nacional de Kibira se encuentra en un sitio fascinante entre los 1.500 y los 2.600 m de altitud. El parque está ocupado mayoritariamente por una selva primitiva y antiguamente fue utilizado como algodón de caza sagrado por los antiguos reyes del país.

Sin embargo, hoy es otra de las áreas protegidas de Burundi, donde grandes cantidades y variedades de fauna silvestre hacen sus hogares. El bosque y los ríos y rieras que lo atraviesan apoyan a animales como babuinos, chimpancés y más de 200 especies de pájaros.

El parque es frecuentemente visitado por los turistas que primero pasan por las grandes plantaciones de té de Teza; éstos son un atractivo en sí mismos.

6. Bosque natural de Kigwena

Bosque natural de KigwenaFuente: Ntahonsigaye / Wikimedia | CC BY-SA 4.0
Bosque natural de Kigwena

El bosque natural de Kigwena está situado convenientemente en la carretera nacional núm. 3 de la comuna de Rumonge en Burundi y cubre un área de más de 3.000 hectáreas.

El bosque aquí es denso y parece una aventura sólo por andar. El bosque acoge una serie de babuinos, monos y diversas especies de mariposas y pájaros.

Una visita guiada por el bosque se encuentra disponible a través del Instituto de Medio Ambiente y Conservación del país.

7. Gitega

GitegaFuente: GATETE Pacific / Wikimedia | CC BY-SA 4.0
Gitega

Esta ciudad, que ahora es la segunda ciudad de Burundi, fue la capital del país durante el período colonial.

La ciudad tiene una serie de atracciones valiosas, como el notable Museo Nacional de Gitega, que cuenta con una gran colección de artefactos y antigüedades del pasado de Burundi.

Gitega está bien equipado para turistas y tiene una gama decente de opciones de alojamiento para la mayoría de presupuestos. La ciudad suele estar incluida en los tours de safari como parada nocturna.

8. Gishora

GishoraFuente: Rostasedlacek / shutterstock
Gishora

A 7 km de Gitega, Gishora se levanta orgulloso en una colina escogida por su posición estratégica por el rey Gisabo.

La principal atracción en Gishora y otra parada habitual para las excursiones de safari es el santuario del tambor. Los tambores han desempeñado un papel importante a lo largo de la historia de Burundi ya menudo se hicieron y tocaron en eventos importantes como las ceremonias reales.

El santuario es una forma fantástica de experimentar este aspecto de la cultura de Burundi, así como la arquitectura de un palacio real que se recrea aquí.

9. Monte Heha

Vista desde el fondo del monte HehaFuente: Muco Aristide / shutterstock
Vista desde el fondo del monte Heha

La montaña más alta de Burundi, el monte Heha, forma parte de la cordillera de las tierras altas de Burundi. La montaña es popular para realizar senderismo y con 2.864 m es un buen reto para quien quiera llegar a la cima.

La montaña se encuentra muy cerca de Buyumbura y este es el lugar más conveniente para utilizarlo como base antes de salir a escalar la montaña.

10. Playa de la Saga

Playa SagaFuente: mbrand85 / shutterstock
Playa Saga

Quien pensaba que un país necesitaba una costa para grandes playas, puede demostrarse que está equivocado con un viaje a la playa de Saga (pronunciado sagga) en Burundi.

La playa, que forma parte de la orilla del lago Tanganica, quizá no sea una playa mediterránea de arena blanca, pero es un lugar fantástico para un baño y disfrutar de las cálidas aguas del lago. La playa es de fácil acceso y se encuentra a pocos kilómetros de la capital.

El mejor momento para visitar la playa es el fin de semana, cuando la multitud de locales garantiza que el ambiente sea animado y divertido.

11. «Font du Nil»

Fuente del NiloFuente: Dave Proffer/Flickr | CC BY
Fuente del Nilo

Aunque se debate si es realmente la verdadera fuente del Nilo (de hecho no hay una, sino muchas), este hito natural todavía merece la pena visitarlo. Lo que parece una fuente bastante insignificante a más de 100 km de la capital, es probablemente la fuente más meridional del río Nilo.

La fuente se destaca por las pirámides de piedra que marcan su ubicación.

Llegar aquí es imposible sin su propio método de transporte o un guía local dispuesto a llevarle. Otra media hora en coche le llevará a las aguas termales al sur de Source du Nil.

12. Cataratas de Karera

Rasgos de KareraFuente: Nathanael Boarer / shutterstock
Rasgos de Karera

Los Chutes cerca de Rutana constan de cuatro bellas cascadas. La caída más cercana al aparcamiento es, en realidad, la más bonita, pero esto no debe impedir que pasees y veas a los demás.

Es posible caminar río arriba y una ducha rápida para refrescarse en la más pequeña de las cuatro cataratas. La cascada más alta y las zonas llamadas es la cascada de Karera, especialmente impresionante durante la estación húmeda.

No existen opciones de transporte público hasta las cataratas, por lo que se debe concertar una visita con un vehículo de alquiler como parte de una excursión o, por supuesto, la conducción autónoma es una opción.

13. Reserva Natural de Vyanda

chimpancéFuente: Martin Prochazkacz / shutterstock
chimpancé

Otra reserva natural de Burundi, la reserva de Vyanda, se puede acceder fácilmente desde la cercana ciudad de Rumonge.

La reserva no está especialmente bien equipada para los turistas, pero es posible una visita con algo de planificación y contacto. Normalmente existen dos precios para las visitas guiadas; precio completo y tarifa reducida si el guía no le muestra ninguno de los chimpancés que residen aquí.

También vale la pena señalar que los chimpancés son completamente salvajes y no están acostumbrados a encuentros cerrados con humanos, así que no espere el tipo de oportunidades fotográficas que ofrecen algunas de las demás reservas de África.

14. Reserva Natural de Bururi

Reserva Natural de BururiFuente: [Photo: Bob Copeland] Londt JGH (2019) Una revisión de Afrotropical Astochia Becker, 1913 con descripciones de tres especies nuevas (Diptera, Asilidae, Asilini). Invertebrados africanos 60(2): 215-237. https://doi.org/10.3897/AfrInvertebr.60.38432 / Wikimedia | CC BY 4.0
Reserva Natural de Bururi

Los bosques húmedos de Bururi ofrecen el hábitat perfecto para una gran variedad de animales, incluidas más de 100 especies de pájaros.

Caminar por la reserva es una actividad popular y la reserva cuenta con una serie de circuitos para todos los niveles de forma física. La reserva es de gran altitud y, por tanto, es un lugar refrescante para visitar al calor del verano.

El viaje desde Roumonge hasta la reserva es bastante corto, pero ofrece unas vistas increíbles a lo largo del camino.

15. Reserva Natural de Rumonge

Reserva Natural de RumongeFuente: Robin Nieuwenkamp / shutterstock
Reserva Natural de Rumonge

Fundada en 1980, la Reserva Natural de Rumonge es una de las más recientemente constituidas en Burundi. Como las demás reservas de caza de Burundi, la reserva de caza de Rumonge tiene una serie de especies de pájaros raras que pueden verse aquí durante todo el año, así como especies de mamíferos y plantas exóticas.

El acceso al parque es posible con visita guiada.

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