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15 mejores lugares para visitar en Ruanda

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Marcado por el genocidio más brutal de la posguerra y marcado por la agitación política durante gran parte del siglo XX, Ruanda no se parece en nada al país que fue. Hoy, a pesar de las reclamaciones de abusos de los derechos humanos y de corrupción discreta, la nación sigue siendo un faro de esperanza para muchas de las demás naciones centroafricanas que intentan sacar un pasado doloroso. Un gobierno estable y unas elecciones democráticas regulares son el nombre del juego, mientras que ciudades como Kigali y Huye han despertado para convertirse en centros de cultura y arte e incluso de ocio nocturno. La riqueza económica la generan industrias sostenibles, como el café, junto a otras menos sostenibles como la minería.

Y Ruanda también ha logrado otro gran generador de dinero: esa maravillosa zona. Va desde las reservas montañas punteadas de chimpancés del bosque de Nyungwe hasta las colinas verdes y las bellas orillas alrededor del lago Kivu, y rara vez deja de impresionar!

Exploramos los mejores lugares para visitar en Ruanda:

1. Kigali

KigaliFuente: flickr
Kigali

Desde los días oscuros del genocidio ruandés, la ciudad de Kigali ha vuelto realmente.

Allí donde antiguamente vagaban las bandas de ladrones y los escuadrones de la muerte, hoy hay mercados concurridos y puestos de especias en la calle.

Los barrios degradados ahora revelan la energía del revuelo cotidiano, mientras que la aparición de brillantes rascacielos de acero en el horizonte es sólo un signo más de la afluencia de inversión extranjera a estas partes.

Hay algunas cosas que simplemente debe ver: el Memorial del genocidio en movimiento y el Gran Palacio Presidencial.

Aparte de eso, sólo se trata de adquirir una nueva confianza nacional, comprar artesanía ruandesa en los bazares y hundir de frío en las discotecas estúpidas.

2. Huye

Universidad NacionalFuente: flickr
Universidad Nacional

Huye era conocida antiguamente como Butare, y la mayoría de los locales todavía la llaman hoy en día.

Pero no importa dónde cambie el seudónimo, no hay ningún cambio en su prestigiosa historia.

Huye acoge a la Universidad Nacional y al Instituto Nacional de Investigación Científica, junto con innumerables otros centros de aprendizaje venerados.

Esto hace que sea algo parecido a la respuesta de Ruanda en Oxford English o Cambridge en Massachusetts.

También le convierte en un lugar rico en atracciones culturales.

Los visitantes pueden escuchar historias sobre los antiguos monarcas tutsis en el Museo Nacional de Ruanda; pueden comer junto a estudiantes eruditos y adentrarse en las paradas y tiendas de artesanía del Huye Market.

3. Parque Nacional de los Volcanes

Parque Nacional de los VolcanesFuente: flickr
Parque Nacional de los Volcanes

Aunque la mayoría de regiones africanas alejadas del Gran Valle del Rift se ven obligadas a competir con personas como Kruger y Maasai Mara, Ngorongoro y Serengeti, cuando se trata del interior salvaje y rodeado de niebla del Parque Nacional de los Volcanes de Ruanda, todas las apuestas. están apagados! Sí, esa área de conservación realmente impresionante, que limita con los Virunga a través de la frontera, está coronada por las calderas que antes humeaban de grandes montañas como Karisimbi y Sabyinyo.

Alrededor de estas cimas volcánicas rocosas, los visitantes descubren frondosos bosques de montaña y espesas plantaciones de secuoyas africanas.

Y en ellos reside otro tesoro: el gorila de montaña, ¡muy raro!

4. Kibuye

KibuyeFuente: flickr
Kibuye

Kibuye se adentra en las aguas azul-marrón del lago Kivu en una serie de cabezas curvas y bahías escarpadas.

Sin duda, una de las ciudades más bonitas de toda Ruanda, está rodeada de altas colinas que se envuelven en niebla por la mañana y ofrecen maravillosas vistas de las aguas del lago y las islas por la tarde.

Entre las calles, hay unas cuantas cabañas de tierra ecológicas en las costas, junto a una interesante iglesia católica y un memorial del genocidio de Ruanda.

También hay varias playas vacías en torno al centro y muchos barcos disponibles para excursiones lejos de la costa.

5. Parque Nacional Akagera

Parque Nacional AkageraFuente: flickr
Parque Nacional Akagera

El parque nacional de Akagera es el mismo mosaico de sabana y pantano de ribera que espera encontrar en los parques de caza súper famosos del East African Rift.

Esto se debe a que los 1.200 kilómetros cuadrados de frontera terrestre hasta la frontera con Tanzania, dando lugar a rebaños de jirafas, antílopes, chacales y mucho más.

Los safaris se están popularizando poco a poco entre los equipamientos que ahora organizan safaris y safaris desde el puñado de lodges existentes.

Y los entornos también son bellos, con el serpenteante río Kagera dando paso al reluciente lago Shakani, montones de pantanos de papiro y zonas protegidas para aves en montón.

6. Gisenyi

GisenyiFuente: flickr
Gisenyi

La puerta de entrada a este gran parche azul que es el lago Kivu, situado entre las colinas y las montañas verdes del valle del Rift Albertina, Gisenyi es un lugar donde las selvas africanas caen en cascada por las vertientes herbosas en esporádicos ataques de palmeras y cassiyas exóticas.

Caen por encontrarse con las aguas fangosas del lago, donde los insectos flotantes y las moscas navegantes provocan ondulaciones en la superficie.

Aunque se comparte con el mayor Goma a través de la frontera de la RDC al oeste, los bordes del lago son la auténtica atracción.

Están salpicados de albergues y ecologismos construidos en bambú, perfectos para aquellos que quieran sumergirse y escapar a la naturaleza salvaje de Ruanda.

7. Nyanza

Palacio Real, NyanzaFuente: webs.wofford
Palacio Real, Nyanza

Hubo un tiempo en el que la realeza ruandesa pisó las calles y carreteras polvorientas de la remota Nyanza; cuando los monarcas ancestrales vagaban bajo las grandes cúpulas bulbosas del antiguo adobe y techo del Palacio del Rey.

Una de las últimas capitales del Reino precolonial de Ruanda, este sitio de la parte sur del país está cargado de historia y tradición.

Ven y sigue la historia de los antiguos líderes de la nación, descubre episodios graves y conmovedores del genocidio de Ruanda y visita las colecciones del museo que se esconden en las antiguas salas de justicia.

Nyanza también alberga el Museo de Arte de Rwesero; quizás el más prestigioso y el más rico del país.

8. Parque nacional del bosque de Nyungwe

Parque nacional del bosque de NyungweFuente: flickr
Parque nacional del bosque de Nyungwe

Existen pocos bosques protegidos que pueden presumir del mismo tipo de superlativos que el místico Parque Nacional del Bosque de Nyungwe de Ruanda.

Para empezar, esta vasta área de más de 940 kilómetros cuadrados es el mayor enclave forestal de montaña que queda en este rincón del continente.

Además, las gruesas marquesinas de caoba y viñedos de la selva esconden una de las variedades más diversas de vida simia del mundo.

Aquí hay chimpancés y monos dorados raros, mangabeys de mejillas grises y grandes babuinos que se balancean entre las ramas aquí!

9. Lago Kivu

Lago KivuFuente: flickr
Lago Kivu

Aunque el lago Kivu no es un destino único, merece una mención especial por derecho propio, simplemente por la gran riqueza de atracciones y actividades que ofrece a los viajeros a Ruanda desde su ubicación en la extrema frontera occidental del país.

Cubriendo una amplia área de más de 2.700 kilómetros cuadrados, se extiende desde Gisenyi en el norte hasta la isla multicultural de Ishwa en el sur.

A lo largo del camino, los visitantes podrán ver pueblos de pescadores rústicos con zancos, grupos de catamaranes en el agua, algo de bellas islas tropicales y quizás incluso los contornos más modernos de las plataformas de gas natural que trabajan sobre el lago .

10. Gisuma

GisumaFuente: flickr
Gisuma

Gisuma lo es el rey del café de Ruanda.

Situado entre los contrafuertes y los valles selváticos que se elevan hasta el bosque de Nyungwe, la ciudad es sólo un pequeño punto en el mapa.

Pero gracias a sus sabrosos grandes ya sus fuertes bebidas en cafeína, se ha hecho conocido por los baristas y entusiastas del café de todo el mundo.

En la actualidad, la industria está dirigida por la cooperativa ética Gisuma, que desde sus inicios ha aumentado hasta en un 45% el sueldo de los productores locales de la región.

Y aunque no le guste la bebida oscura, la zona de los alrededores de Gisuma es bonita de ver: campos ondulados de arbustos de café que culminan y se hunden con la topografía de las montañas circundantes.

11. Nyagatare

NyagatareFuente: flickr
Nyagatare

Enclavada en los valles cortados en granito de las provincias del noreste de Ruanda, la ciudad de Nyagatare no sólo es la mejor puerta de entrada para explorar las zonas verdes y biodiversas del parque nacional de Akagera, sino también una pequeña ciudad interesante por derecho propio.

Unas 100.000 personas le llaman casa, dando vida a los mercados de artesanía ad hoc y al campus universitario que salpican el centro de la ciudad.

Y después están los caseríos rústicos que salpican las colinas cercanas, tragadas por paisajes de ríos manchados de cocodrilos y pantanos con hipopótamos.

12. Ruhengeri

RuhengeriFuente: flickr
Ruhengeri

Los visitantes de la población del norte de Ruhengeri no pueden evitar mirar hacia arriba; hacia donde las cimas rodeadas de niebla de las poderosas montañas de Virunga levantan el horizonte; hasta dónde grandes bestias como el gorila de montaña recorren los bosques verdes.

De hecho, estas atracciones naturales (es decir, el Parque Nacional de los Volcanes) son casi la atracción principal aquí, y la riqueza de safaris y vendedores de cajetillas que ofrecen expediciones de seguimiento de gorilas lo demuestra.

Dicho esto, Ruhengeri es un sitio decente y encantador por derecho propio.

¡Hay albergues fantásticos, bares de cerveza animados y vistas fantásticas casi en todas partes!

13. Lago Muhazi

Lago MuhaziFuente: flickr
Lago Muhazi

Sinuante y tejiendo como una serpiente de África oriental por las colinas de la provincia oriental de Ruanda, las aguas del lago Muhazi han sido durante mucho tiempo un lugar preferido de descanso, recuperación y relajación para los residentes de la capital de Kigali.

Los bancos están salpicados de sitios de picnic aislados, e incluso hay un club de campo popular que ofrece pistas de voleibol, cabañas tranquilas en la playa, restaurantes y alquiler de bicicletas y barcos.

Las deliciosas ciudades de Gahini y Rwesero son paradas perfectas para la gente que va aquí, con sólo un montón de anfitriones fantásticos para relajarse antes de visitar los campos de café y las catedrales católicas cercanas.

14. Kibungo

KibungoFuente: flickr
Kibungo

Para una degustación de Ruanda fuera de los circuitos habituales, ¿por qué no dirigirse directamente a la pequeña ciudad de Kibungo.

Situada en el este del país, esta capital de provincia cuenta con una colección de instituciones de educación superior (aportar una población de estudiantes de curso) y los bulliciosos puestos y zonas comerciales del mercado central de Kibungo.

El sitio también tiene una pequeña oferta de alojamiento, lo que le convierte en un lugar conveniente para descansar la cabeza en ruta hacia la frontera con Tanzania en el sur o las aguas del lago Muhazi justo al noroeste.

15. Parque nacional del bosque de Gishwati

Parque nacional del bosque de GishwatiFuente: viaje cultural
Parque nacional del bosque de Gishwati

Situado en las cimas de las colinas, a poca distancia de las playas y los centros turísticos del lago Kivu y Gisenyi, el parque nacional del bosque de Gishwati se encuentra ahora a la vanguardia de la conservación en Ruanda.

Tras las migraciones masivas de refugiados en el interior de los noventa, durante el genocidio, la zona sufrió mucho la deforestación.

Hoy en día, las evidencias de esto se pueden ver en las crestas desnudas y las praderas onduladas del interior.

Sin embargo, se están haciendo esfuerzos para rejuvenecer el desierto y hay programas para plantar miles de nuevos árboles en 2020. Sin embargo, no se puede negar que la reserva es preciosa, con zonas montañosas verdes y bosques donde viven monos y L. ‘¡Los chimpancés de Hoeste!

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