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Las 15 mejores cosas que hacer en Hitchin (Hertfordshire, Inglaterra)

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En el norte de Hertfordshire, a los pies de los Chilterns, Hitchin es una hermosa ciudad de mercado con un aspecto medieval.

La plaza, donde se vende maíz desde hace siglos, es muy bonita, así como las viejas calles empedradas que se irradian.

Para los amantes de la arquitectura histórica, Hitchin tiene buena parte de casas con entramado de madera y grandes edificios georgianos de cara plana, especialmente en Bancroft, Sun Street y Bucklersbury.

Desde la década de 2000, la ciudad ha estado en el mapa turístico por sus campos de lavanda en verano, mientras que la ostentosa iglesia parroquial es un remanente del comercio de lana medieval en auge en Hitchin y ha conservado una serie de accesorios del siglo XV. .

1. Hitchin Lavender

Hitchin Lavender

Fuente: duriantree / shutterstock

Hitchin Lavender

Una cultura con la que te asociarías en algún lugar como la Provenza, la lavanda se cultiva en la zona rural de Hitchin desde el siglo XVI.

Desde finales del siglo XVIII, la Farmacia Perks and Llewellyn, con sede en el centro de Hitchin, ha dado a la ciudad una reputación nacional por sus productos de lavanda.

La industria se reavivó en Cadwell Farm, en el norte de Hitchin, en el año 2000, y estas 25 millas de hileras de lavanda son un choque para el paisaje.

En verano puedes venir a pasear y tomar fotos mientras cosechas tus flores.

Al lado de la lavanda hay un prado con flores silvestres y un campo de girasoles.

En el granero de la granja hay una cafetería del siglo XVII y una tienda de lavanda, aceites esenciales y cosméticos.

El museo de la granja tiene una réplica fiel del interior de la Farmacia Perks y Llewellyn, cuyo original está expuesto en el Museo North Hertfordshire.

2. Iglesia de Santa María

        Iglesia de Santa María

Fuente: Peter Moulton / shutterstock

Iglesia de Santa María

La iglesia parroquial de Hitchin es la mayor de Hertfordshire y es mayor de lo que habría necesitado una ciudad de este tamaño en la época medieval.

En cambio, la iglesia de Santa Maria es un testimonio de la riqueza que generó el comercio de la lana en los siglos XIV y XV.

La mayor parte del edificio data de esa época, pero las raíces de la iglesia van mucho más allá.

La torre data del año 1190, mientras que bajo la iglesia actual se descubrió una iglesia sajona construida en el siglo VII y ampliada hasta el siglo X en 1911, cuando se dispuso una nueva planta.

En el interior de la iglesia, observad de cerca el fregadero bautismal, esculpido en el siglo XV, con figuras de los apóstoles en la base que fueron dañados por los soldados puritanos en la guerra civil.

El púlpito también es del siglo XV, así como el ornamentado cortaviento «Àngel», acompañado de las paradas del gremio de la Santísima Virgen, de la misma época.

3. Museo de las Escuelas Británicas

British School Museum

Fuente: Peter Moulton / shutterstock

British School Museum

Este popular museo se aloja en un gran edificio escolar, que en 1810 fue convertido en una tienda de mortero en desuso y que después se amplió durante el resto del siglo XIX.

Una de las ampliaciones fue una «escuela de seguimiento» de 1837 (para clases de 300!), basada en las teorías del innovador educativo Joseph Lancaster, y otra era un aula inusual con una galería para 110 estudiantes, terminada en 1854. Su escuela cerró en 1969, pero el conjunto forma parte del patrimonio educativo y se convirtió en museo en los años noventa.

Los niños pueden vestirse como estudiantes victorianos y practicar la escritura con bolígrafos.

Puede averiguar cómo un profesor logró enseñar a 300 niños en la sala grande de la escuela, mientras que la escuela con galería dispone de bandejas de arena, que servían para la inscripción antes de que los niños fueran a la pizarra.

A principios de 2019, la exposición «Pastanaga y palo» registró las diferentes formas en que los alumnos eran castigados y elogiados en las escuelas victorianas.

4. El mercado

        El mercado

Fuente: Peter Moulton / shutterstock

El mercado

Aparte de la lavanda, el cultivo principal de Hitchin era el maíz, que se vende en el Mercado desde hace más de 300 años.

Así lo demuestra el Mercado del Maíz en el lado oeste del mercado, datado de 1853 y lleno de puestos ocupados por comerciantes de maíz y vendedores de semillas.

La plaza delantera está en gran parte peatonal y tiene hileras de edificios históricos en los lados oeste, norte y sur, mientras que en el lado este se encuentra el moderno centro comercial Churchgate.

El edificio con entramados de madera con rejillas intrincadas en el lado norte está catalogado como grado II* y aloja un Starbucks, mientras que en el extremo sur Café AIR es un quiosco con tablas que se apodera del mercado.

5. Bancroft

Bancroft

Fuente: Peter Moulton / shutterstock

Bancroft

Después de leer Market Place, puede dirigirse a High Street, que pronto se expande a Bancroft, otra arteria llena de arquitectura histórica.

Bancroft era la principal ruta hacia Hitchin desde el norte.

Esto explica el ancho ancho de la calle, para permitir a los conductores andar por la ciudad y las numerosas posadas de diligencias de la época en que Hitchin formaba parte de la red de diligencias.

La parte norte de Hermitage Road es preciosa por su hilera de casas georgianas y antiguas con enmarcado de madera, algunas de las cuales están escondidas por fachadas que se remontan al siglo XVII.

La casa con madera del 105-106, fácil de notar por la alta chimenea, está catalogada como segundo grado* y data del siglo XV.

6. Reserva Nacional Barton Hills

Reserva Nacional Barton Hills

Fuente: Peter O’Connor alias anemonoproyectores / Flickr

Reserva Nacional Barton Hills

Los contrafuertes más al norte de los Chilterns se elevan justo al oeste de Hitchin, en Barton Hills.

Los prados que cubren estas vertientes pronunciadas crecen muchas flores silvestres raras que florecen en primavera y verano.

Estos incluyen pasqueflowers, flawwors y pignuts más grandes.

También forman parte de la reserva sus numerosas variedades de mariposas, como los capitanes grises, mármoles blancos y azules yeso.

Los ponis de Dartmoor se dejan salir a las colinas en verano para pastar, y en la base de una de las colinas encontrará una fuente que alimenta un río de yeso cristalino que se entrelaza por una zona de hayedo antiguo.

7. Museo North Hertfordshire

Museo de North Hertfordshire

Fuente: Museo North Hertfordshire / facebook

Museo de North Hertfordshire

Inaugurado el verano de 2017 como una extensión moderna del ayuntamiento renovado, el North Hertfordshire Museum expone las colecciones de museos desaparecidos para Hitchin y Letchworth.

La galería «Discover the North Herts» le lleva a través de la historia del condado en orden cronológico, revelando los épicos reptiles marinos que nadaban aquí cuando era un mar y algunos de los personajes que vivieron en el Biggin Friary de Hitchin en el siglo XIV.

«Living in North Herts» investiga oficios e industrias antiguos como la producción de lana, expone joyas de diversas épocas y tiene un mostrador en Hitchin’s Perks y Llewellyn Pharmacy, famoso por sus productos de lavanda.

La Terrace Gallery, por su parte, es una mezcla interesante, que muestra las botas de fútbol que trajo el gran Sir Stanley Matthews e información sobre los lazos reales de North Herts, el folclore local y los residentes importantes como la sala de estar de Elizabeth Impey.

8. Stotfold Watermill & Nature Reserve

Molino de agua y reserva natural de Stotfold

Fuente: Stotfold Watermill / facebook

Molino de agua y reserva natural de Stotfold

En el río Ivel existe un molino de agua desde hace más de 1.000 años.

La primera mención consta en el Domesday Book del año 1086. El molino, mayoritariamente datado de finales del siglo XIX, se quemó en 1992. Afortunadamente, casi todo su equipamiento se pudo salvar, y el molino fue restaurado en estado de funcionamiento. hasta el 2006, mientras que los humedales circundantes se convirtieron reserva natural en el año 2011. En tres plantas se instalan paneles informativos, mecanismos de etiquetado como el marco de hierro fundido de 1897 y los dos juegos de muelas de la planta superior.

Los niños pueden intentar moler su propia harina con piedras de querno.

En la planta superior hay un equipo para la limpieza del grano y el cribado de la harina, así como una maqueta de trabajo del molino.

No puedes marcharte sin coger algo de la tienda de regalos, para abastecerte de la propia harina del molino, que también se utiliza en pasteles y pan en la tetería de Randall de aquí.

9. Almshouses de Biggin

Casas de limosnas de Biggin

Fuente: facebook.com

Casas de limosnas de Biggin

Al otro lado del río Hiz, desde la iglesia de Santa Maria, hay un espectáculo para contemplar mientras pasa por Hitchin.

La limosna de Biggin se encuentra cerca de donde antes estaba el monasterio medieval de Hitchin, en la calle Queen, en un edificio con entramado de madera que data de principios del siglo XVII.

En 1654, un John Kemp dejó esta mansión, el terreno y sus dependencias como hogar para diez mujeres con discapacidad.

El edificio está en cuatro hileras en torno a un pequeño patio abierto donde hay una columnata toscana.

10. Reserva Natural de Ooughtonhead

Reserva natural de Ooughtonhead

Fuente: Peter O’Connor alias anemonoproyectores / Flickr

Reserva natural de Ooughtonhead

En la frontera noroeste de Hitchin hay una importante zona forestal en la orilla sur del río Ooughton.

En poco más de 15 hectáreas existe una amplia gama de hábitats, como turberas, humedales y bosques secos y secos.

Las partes amortiguadoras de Ooughtonhead se utilizaban anteriormente para la producción de juncos, cañas y sauces.

La reserva tiene motivos para venir en todas las estaciones, ya sean pájaros como rojas, empanadillas doradas, rojos y huéspedes de campo en otoño o invierno, o los maravillosos grandes pescadores, que a menudo se ven en primavera.

Y por el camino, no se extrañe si se encuentra con un rebaño de longhorns ingleses en el pasto.

11. Purwell Ninesprings

Purwell Ninesprings

Fuente: Peter O’Connor alias anemonoproyectores / Flickr

Purwell Ninesprings

El East Purwell se dirige hacia una reserva natural de 15 acres en la exuberante llanura inundable del río del mismo nombre.

La abundancia de aguas abiertas y cañas de Purwell Ninesprings atrae a una variedad de pájaros según la estación.

En primavera, a menudo se observan urracas ceneras, carrizales y garcetas pequeñas, mientras que el otoño lleva locuras como el perrito y el casquete negro.

Hay mucha vida incluso en las profundidades del invierno, cuando las batallas descansan entre los carrizales y se pueden ver hebras y pájaro carpintero en busca de comida en el prado y en el bosque de alisos.

Hay un toque de color a principios de verano, cuando el iris amarillo y no olvide el agua están en flor.

12. Teatro de mercado

Teatro de mercado

Fuente: Mercado Teatro / facebook

Teatro de mercado

En el histórico Sun Street que lleva a Market Place se encuentra el Market Theatre, que tiene un programa de juegos durante todo el año, así como un montón de eventos para los miembros más jóvenes de la familia.

Podría llamar a este local de 100 plazas un productor de teatro, conocido por «Pantos for Adults». De diciembre a mayo, y después realizar giras nacionales, se trata de pantomimas basadas en cuentos de hadas y cuentos populares (Aladdin, Blancanieves y Sailor Sinbad), pero condimentadas con un humor obsceno para adultos.

Estas producciones, por supuesto, no son para niños; Los viernes y sábados por la mañana, durante el trimestre escolar, existe un “Club Infantil” de canto, interpretación, movimiento, trabajo en equipo e improvisación, así como talleres durante las vacaciones de Semana Santa y de verano.

13. St. Walden Bury de Paul

St. St.  Walden Bury de Paul

Fuente: Peter O’Connor alias anemonoproyectores / Flickr

St. St. Walden Bury de Paul

En el campo, a cinco millas en el sur de Hitchin, hay una gran casa de campo y la residencia de la familia Bowes-Lyon.

La reina Isabel, reina madre (1900-2002) pasó parte de su infancia en St. Paul’s y quizás nació aquí.

La casa de ladrillo rojo data de principios del siglo XVIII y todavía es una residencia privada (alquilada para bodas), pero el jardín boscoso de estilo barroco de 50 acres abre regularmente en primavera y verano.

Esta es una oportunidad que no debe perderse: como la casa, el jardín se remonta al año 1720 y está dispuesto con calles largas y formales en un patte de oie (patrón de ganso). Te conducen a estatuas brillantes, templos, un lago y estanques.

Cuando visite, los prados y los bosques estarán adornados con flores silvestres tales como orquídeas manchadas, campanas y lápices de vaca, mientras que hay fascinantes exposiciones de magnolias, rododendros, lirios y lirios.

14. Granja independiente

Finca autónoma

Fuente: Granja independiente / facebook

Finca autónoma

Ese día en familia también es una brisa de Hitchin.

La granja autónoma guarda a los animales de granja preferidos de todos y organiza todo un programa de actividades.

Los niños conocerán o acercarán vacas, caballos de comarca, ovejas, cabras, ponis, cerdos e incluso alpaca.

Hay mucho que hacer, como ver una demostración de ordeño, cuidado de ponis, alimentar cerdos y paseos en remolques con tractor.

La elección de las cosas a hacer cambia con las estaciones, de modo que si pasa por la primavera y principios de verano, debería poder alimentar corderos y cabritos, mientras que se hacen demostraciones de manipulación de aves rapaces y reptiles con regularidad .

Greenway Café se ha abierto recientemente en la finca, con una tienda de regalos y una zona de juegos para los más pequeños.

15. Centro de natación Hitchin

Centro de natación Hitchin

Fuente: Hitchin Swimming Center / facebook

Centro de natación Hitchin

En verano, la elegante piscina al aire libre de 50 metros de Hitchin es una manera rentable para que las familias pasen unas horas al sol.

La piscina, que data de 1938, está rodeada de un parque y está rodeada por jardines, una fuente, terrazas y pabellones Art Déco.

También hay una piscina para niños, niños pequeños y bebés.

En 1991 se construyó una piscina cubierta junto al lido, que prometía nadar todo el año, y también contiene un gimnasio con 80 estaciones.

Además, existen tres gimnasios que programan más de 80 clases semanales.

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