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Las 15 mejores cosas que hacer en Okehampton (Devon, Inglaterra)

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En el extremo norte de Dartmoor, Okehampton es una ciudad agradable construida con granito local y defendida por un castillo que antes era fuerte.

Las ruinas del castillo de Okehampton pueden tener 500 años de antigüedad, pero todavía conservan el aspecto que atrajo a pintores como JMW Turner a principios del siglo XIX.

La llegada de la línea de Exeter a Plymouth en la década de 1870 dio una bofetada a Okehampton y dio lugar a imponentes monumentos victorianos como el viaducto de Meldon (1874), construido con hierro fundido y hierro forjado.

La línea se cerró en la década de 1960, pero se puede viajar con un servicio patrimonial entre Okehampton y Exeter el domingo de verano.

Allí donde se ha limpiado el camino, también puede caminar o andar en bicicleta por Granite Way, una ruta de 11 millas que le llevará por el viaducto de Meldon y hasta el bonito desfiladero de Lydford.

1. Dartmoor

Parque Nacional de Dartmoor

Fuente: Lukasz Pajor / shutterstock

Parque Nacional de Dartmoor

Okehampton se encuentra en el corazón salvaje de Devon, justo al lado del borde norte del parque nacional de Dartmoor.

Las zonas altas del Dartmoor son de granito carbonífero, con más de 300 millones de años y estallaron a través del pantano en afloramientos rocosos conocidos como el torso.

Debajo, hay un pantano cubierto y bosques de encinas encantadores en valles protegidos.

Desde Okehampton, puede llegar al punto más alto de Dartmoor, hasta Willhays, 621 metros, y volverá en pocas horas.

Durante su viaje por el pantano, podrá ver los ponis de Dartmoor, que son semisalvajes y les permiten ir donde quieran.

En primavera, la visión de los potros volando sobre este fondo salvaje le quedará mucho tiempo.

Dartmoor se ha utilizado como campo de tiro durante más de 200 siglos, y existe un gran campo de entrenamiento del ejército en Okehampton.

Las banderas rojas indican ejercicios de tiro en directo y el programa se publica en el aviso de tiro de Dartmoor.

2. Castillo de Okehampton

Castillo de Okehampton

Fuente: Peter Turner Foto / shutterstock

Castillo de Okehampton

En un delgado afloramiento rocoso sobre el río West Okement, el castillo de Okehampton es un castillo abigarrado y bailey construido por el sheriff normando de Devon, Baldwin FitzGilbert en las últimas décadas del siglo XI.

Inicialmente, el edificio tenía una función puramente defensiva, vigilando el paso del río, pero a finales de 1200 se había transformado en un cómodo pabellón de caza por los ricos condes de Devon, la familia De Courtenay.

Cuando Henry Courtenay fue ejecutado por Enrique VIII por sus vínculos católicos en 1538, el castillo cayó en mal estado.

Más tarde, JMW Turner y otros artistas escénicos vinieron a pintar las ruinas, que ahora son cuidas por English Heritage.

Incluso después de cinco siglos de decadencia, es fácil identificar muchos de los edificios del patio, como el Gran Salón, las cocinas, la mantequilla, la capilla y las viviendas de los sacerdotes, mientras que la torre en la parte superior del túmulo sobrevive a pozos de piedra irregulares.

English Heritage ha producido una visita de audio gratuita que cuenta la historia de la familia De Courtenay y Baldwin FitzGilbert.

3. Ferrocarril de Dartmoor

        Ferrocarril de Dartmoor

Fuente: Peter Turner Foto / shutterstock

Ferrocarril de Dartmoor

Okehampton ya no tiene servicio de trenes regulares, pero se encuentra en una parte preservada de la línea principal oeste del ferrocarril de Londres y el suroeste.

Esta línea se cerró durante los cortes de hayas de los años 60, pero todos los domingos el Great Western Railway opera un servicio.

El Dartmoor Sunday Rover recorre 25,5 millas a través del paisaje mágico del centro de Devon, entre Exeter y Okehampton, girando alrededor del lado norte del Dartmoor.

También hay un servicio de transferencia de Heritage los fines de semana y festivos desde la estación de Okehampton hasta Meldon, oficialmente la estación más alta del sur de Inglaterra y el escenario del precioso viaducto de Meldon.

Echa un vistazo al calendario del ferrocarril de Dartmoor para obtener servicios especiales de té por la tarde, un tren de Peppa Pig durante las vacaciones escolares y experiencias de asesinato misteriosos.

4. Viaducto de Meldon

Viaducto de Meldon

Fuente: northallertonman/shutterstock

Viaducto de Meldon

En la toma de Meldon, a menos de 10 minutos de Okehampton, puedes aparcar y irte a buscar este majestuoso puente industrial.

Atravesando el río West Okement, el viaducto de Meldon (1874) está hecho de hierro fundido y hierro forjado, en lugar de ladrillo o piedra, y se construyó en tres años.

El puente tenía un límite de carga por eje, por lo que sólo podían cruzar determinadas clases de locomotoras.

Este tramo del antiguo ferrocarril Exeter-Plymouth fue cerrado en los años 60, mientras que el tráfico de la cantera de lastre vecina se detuvo en 1990. Recientemente, se pudo recorrer el Viaducto de Meldon de 163 metros por el Granite Trail.

También puede bajar el valle para mirar hacia arriba a través del lío de granjas y pilares.

5. Museo de la Vida de Dartmoor

Museo de la Vida de Dartmoor

Fuente: Museo de la Vida de Dartmoor/facebook

Museo de la Vida de Dartmoor

En este antiguo patio, con un molino y una rueda de agua del siglo XIX, puede ponerse en contacto con 5.000 años de historia humana en Dartmoor.

Puede averiguar cómo era una casa circular de la edad del bronce, cómo se prensaba la sidra tradicional, echar un vistazo a la cocina victoriana y familiarizarse con algunas artesanías tradicionales como la herrería y las ruedas.

También hay una exposición informativa sobre la geología de Dartmoor y la industria extraída que sigue actualmente.

Todas las exposiciones están enriquecidas con artefactos auténticos como herramientas de la edad del bronce, herramientas agrícolas y de cantera y un raro coche de bomberos tempranos.

Los salones de té Victorian Pantry se pueden encontrar en el patio del museo para la conclusión adecuada de su visita.

6. Fonería de fundición

Foneria Finch

Fuente: Jason Cottage / Flickr

Foneria Finch

Adquirida por el National Trust en 1994, Finch Foundry es una fragua funcional que funciona con agua del siglo XIX.

Finch Foundry se encuentra en el pintoresco paisaje de Dartmoor y, en su momento álgido, producía más de 400 herramientas al día, incluidas máquinas de coser, hoz y palas para granjas y minas.

Cada hora se puede revivir los días de gloria de la fundición, observando las barras de hierro aplanadas y cortadas por el martillo de extensión, el martillo lanzador y el martillo de corte, todos todavía accionados por ruedas hidráulicas.

La sala de té Forge sirve un delicioso té con crema y tiene un jardín con vistas al río Taw ya los altos pantanos boscosos.

7. Da Tor

Endeudada

Fuente: ASC Foto / shutterstock

Endeudada

El aparcamiento de la toma de Meldon también puede ser una plataforma de lanzamiento para los excursionistas valientes de Dartmoor, que suben a las torres de granito más altas de la zona.

Sí, Tor se encuentra a 619 metros, pero la buena noticia es que ya está en un terreno alto en Okehampton, y la ruta hasta la cima es sorprendentemente fácil en un día claro, ya que pasa por alto el pantano de Longstone Hill por el camino .

Encontrará muchos bloques de granito en el paseo y quizá no se dé cuenta de que se acerca a la cima hasta que vea el punto de activación y el palo de la radio.

Sí, Tor se encuentra en un rango de refuerzo, así que tendrá que vigilar las señales rojas y consultar el aviso de tiro de Dartmoor antes de intentar un viaje.

8. Los High Willhays

High Willhays

Fuente: Phil Harland / shutterstock

High Willhays

Una vez se haya acercado a la segunda colina más alta de Dartmoor, puede continuar hasta lo más alto, a los 621 metros de Willhays.

En su apogeo, estará en el punto más alto del Reino Unido, al sur de Brecon Beacons en Gales.

Puede subir esta cima y volver al aparcamiento en una mañana.

Pero antes de hacer una pausa, es posible que desee tomar algunas fotos del misterioso paisaje del pantano y construir su propio cairn. de una de las muchas losas de granito que hay esparcidas.

9. Simmons Park

Simmons Park

Fuente: Peter Turner Foto / shutterstock

Simmons Park

En 1905, el empresario Sydney Simmons, que se había hecho rico gracias a una licencia de limpieza de alfombras, compró un pedazo de hierba y bosque cerca del río East Okement.

Financió paisajismo, cascadas, fuentes y una casa de campo de estilo suizo y dio todo el parque a la ciudad.

Simmons Park se abrió en 1907 y su benefactor reconocería el parque que hay hoy.

Más tarde, en 1921, el ayuntamiento adquirió Kempley Meadows al lado, y Simmons, de 81 años, financió un área de recreo, siempre que el trabajo fuera realizado por gente local que necesitaba trabajo.

En cuanto a las instalaciones, hay un césped de pitch and putt, una red de senderos boscosos, un quiosco de tropas, un rosal para el Jubileo de Oro de Isabel II, un campo de cricket, Parklands Recreation Center (con piscina de 25 metros y gimnasio) y una reserva de vida salvaje en Platt Meadow.

10. El camino del granito

        Cayos de Lydford

Fuente: Hicki / shutterstock

Cayos de Lydford

El viaducto de Meldon es uno de los puntos destacados de esta ruta relativamente nueva de 11 millas desde Okehampton hasta Lyndford.

Granite Way, que serpentea por el lado noroeste de Dartmoor, es ideal para andar e ir en bicicleta, especialmente en la cama del antiguo London and South Western Railways.

Puede hacer una parada en Meldon antes de continuar pasando por Sourton Tors.

A diferencia de la mayoría de Dartmoor, estas cimas están formadas por hornfels, donde el granito ultracalentado ha penetrado en el barro del Carbonífero.

Hacia el final de la ruta se encuentra junto a las Gargantas de Lydford del National Trust, el desfiladero más profundo del suroeste, cubierto de musgo y helechos y un salto de agua de 30 metros a la cabeza.

11. Jardines de Stone Lane

Jardines de Stone Lane

Fuente: stonelanegardens.com

Jardines de Stone Lane

Dentro de la frontera norte de Dartmoor hay un arboretum de cinco acres muy querido.

Stone Lane Garden se ha construido durante más de cuarenta años y crece colecciones nacionales de alisos y abedules en un paisaje precioso.

Aquí hay más de 1.000 abedules y alisos, incluidas especies asiáticas exóticas como el Alnus Japonica, el aliso negro, el abedul rojo chino y el abedul blanco del Himalaya.

Cada año, Stone Lane Gardens acoge también la exposición de esculturas «Mythic Garden», un escaparate para los artistas del West Country en ese entorno mágico que lleva más de 25 años.

Estas obras añadirán un poco más a un paseo por los jardines.

12. La ruta de los dos castillos

Castillo de Launceston

Fuente: Judita Jurkenaite / shutterstock

Castillo de Launceston

El castillo de Okehampton puede ser el primer paso de un camino de 24 millas en un paisaje tranquilo hasta el castillo de Launceston en Cornualles.

Si tiene tiempo libre, la caminata se divide en cuatro etapas, cada una al día.

La ruta le llevará por bosques maduros y pantanos y descensos sobreexpuestos, antes escenario de sangrientas batallas, mientras navega por el país con rótulos que llevan el nombre de la ruta en color burdeos sobre fondo blanco.

Tu objetivo es el castillo de Launceston, construido por primera vez inmediatamente después de la conquista normanda de Exeter en 1068 por el noble Robert, el conde de Mortain.

El castillo fue abandonado después de la Guerra Civil a mediados del siglo XVII, pero todavía se conservan grandes partes de la fortaleza construida con pizarra, como el fuerte y la alta torre, así como la motta normanda.

13. Roadford Lake Country Park

Lago Roadford

Fuente: Roadford Lake / facebook

Lago Roadford

Este depósito se llenó en 1989 y descansa en el verdor tranquilo del Valle del Lobo.

A orillas del lago Roadford hay bosques, huertos y pastos antiguos, que apoyan a una fauna vibrante.

Hay miles de gaviotas de lomo negro más pequeñas en otoño, así como especias reproductoras como búhos, tortugas, lagartijas, gallinas moradas y gansos de Canadá.

Al borde del embalse se entrelazan senderos a pie y en bicicleta y puede llamar al centro de actividades para ver más el lago en una mesa de remo o en canoa, o puede alquilar una barca para ir a pescar.

La matrícula también está disponible si desea aprender a navegar.

De vuelta al suelo firme, hay un curso de cuerda desafiante para niños mayores activos y el muy querido Lakeside Cafe, que está abierto todo el año.

14. Embalse de Meldon

        Tanque de Meldon

Fuente: VAmbrosini / shutterstock

Tanque de Meldon

Más que un paso hacia High Willhays y Yes Tor, el embalse de Meldon se encuentra en un pantano alto, a casi 300 metros sobre el nivel del mar.

En el extremo norte, junto al aparcamiento, la presa de Meldon (1972) es una oportunidad de tiro sorprendente, mientras que un día soleado se puede hacer un picnic en el agua y ver cómo pescan los pescadores de tortilla parda .

Hay un camino por la mayor parte del perímetro del estanque y debería ver ponis pastando por los campos a pie.

15. Mercado dominical

Mercado del domingo

Fuente: Mercado dominical de Okehampton / Facebook

Mercado del domingo

Una iniciativa comunitaria, Sunday Market se creó por primera vez en verano de 2017 y tiene lugar en la Charter Hall de Okehamton de 10:00 a 14:00, de junio a agosto.

El objetivo del mercado es reunir a pequeños productores locales de alimentos, artesanos, minoristas, antiguos y productores de alcohol.

A partir de 2019, hay 24 paradas de muebles, frutas y verduras frescas, pasteles, regalos hechos a mano, flores y otras muchas manualidades.

También se puede escuchar música en directo, y normalmente hay actividades para entretener a los niños.

También hay «mercados festivos» de preparación para la Navidad durante todo noviembre y principios de diciembre.

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