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Los 15 mejores castillos de Irlanda

Tabla de contenidos

La historia de Irlanda está llena de eventos notables y tiempos difíciles, desde los vikingos hasta la invasión normanda. Éste último definió los siglos siguientes para el pueblo irlandés bajo el dominio inglés y posteriormente británico. Se pueden encontrar pruebas significativas de tiempos pasados ​​en todo el país.

Los castillos irlandeses van desde residencias medievales hasta finales del siglo XIX y cada uno es tan fascinante como el otro. Algunos han caído en mal estado y sólo quedan como ruinas, otros están abiertos al público, mientras que algunos son de propiedad privada o se han convertido en hoteles de lujo de 5 estrellas.

Independientemente del resultado, cada uno cuenta su propia historia y dibuja una imagen de los tiempos históricos. Estos 15 bellos castillos irlandeses se encuentran en todo el país y merecen una visita.

1. Castillo de Kilkenny

Castillo de KilkennyFuente: shutterstock
Castillo de Kilkenny

Uno de los castillos más bonitos de Irlanda se encuentra a tan sólo una hora en coche de Dublín, en la provincia de Leinster – Kilkenny Castle. Símbolo de la ocupación normanda, la construcción del castillo empezó a finales del siglo XII.

El primer castillo, probablemente una estructura de madera, fue construido por Richard de Clare, 2º conde de Pembroke, también conocido como Strongbow. Un castillo de piedra de forma cuadrada con cuatro torres terminó en 1213. Hasta ahora, tres de las torres originales han sobrevivido.

La mayor parte del castillo actual data de principios y mediados del siglo XIX, cuando el castillo fue restaurado durante un proyecto de gran envergadura.

El castillo de Kilkenny es una característica importante del paisaje circundante y puede ver cómo creció la ciudad a su alrededor. El río Nore pasa por delante del castillo y es especialmente bonito cuando lo ves aparecer durante un paseo en barco.

2. Castillo de Ashford

Castillo de AshfordFuente: Patryk Kosmider / shutterstock
Castillo de Ashford

Muchos soñarían con vivir en un castillo algún día, y si esto es algo irreal, al menos pasar una noche en uno. Desgraciadamente, en la mayoría de los casos, no es posible. Lo mejor que puedes hacer es visitar, echar un vistazo al interior, quizás hacer una visita guiada y soñar cómo sería vivir en un castillo propio. El castillo de Ashford en el noroeste de Irlanda es diferente. No sólo es un castillo, sino que también es uno de los mejores hoteles de 5 estrellas de Irlanda.

Aunque existe un castillo de principios del siglo XIII, el que vemos hoy en día se construyó en realidad en el siglo XVIII. Siguiendo el estilo de un castillo francés del siglo XVII, el castillo de Ashford era una casa familiar y un pabellón de caza para la familia Brown del barón Oranmore y Browne.

Hoy, el castillo es una combinación de arquitectura medieval y victoriana.

Las habitaciones y suites del hotel abarcan la historia noble del castillo, y cada interior es tan regalo como el siguiente.

3. Castillo de Cahir

Castillo de Cahir
Castillo de Cahir

El castillo de Cahir, en el sudeste de Irlanda, es uno de los castillos más grandes del país. Visualmente, encarna todo lo que cabe esperar de un castillo y una fortaleza medievales: murallas masivas, un foso, una torre impresionante y una apariencia en general gigantesca y algo intimidante. Exactamente lo que debían transmitir las fortalezas medievales.

El castillo data de mediados del siglo XII. En 1599, después de un asedio de tres días, fue muy dañado por el fuego de cañones. Fue asediado de nuevo en el siglo XVII durante las guerras de la Confederación Irlandesa.

El castillo de Cahir es uno de los pocos castillos del país con unos celos en funcionamiento.

4. Castillo de Blarney

Castillo de BlarneyFuente: Patryk Kosmider / shutterstock
Castillo de Blarney

La mayoría de la gente conocerá el castillo de Blarney debido a la piedra de Blarney, también conocida como la piedra de la elocuencia. Dice la leyenda que si te sientas de espaldas y besas la piedra, ganarás el don de la elocuencia. Unos cientos de miles de turistas visitan cada año. La propia piedra se encuentra justo en la parte superior del castillo, que está parcialmente en ruinas. Sin embargo, el castillo es un ejemplo notable de la arquitectura medieval irlandesa.

La dinastía MacCarthy de Muskerry construyó el fuerte a mediados del siglo XV, aunque existen registros de fortificaciones anteriores en el mismo sitio.

El castillo de Blarney es uno de los castillos que fue afectado por las guerras de la Confederación Irlandesa y asediado durante este período. A lo largo de los siglos el castillo ha pertenecido a varios propietarios y actualmente está en manos de la familia Colthurst.

Aunque el castillo tiene un exterior impresionante y bien conservado, es una ruina parcial ya que sólo se pueden acceder a unas pocas estancias y almenas. Todo el mundo que lo visite puede subir por la escalera de caracol y explorar los extensos jardines, que añaden a la atmósfera mágica del castillo, ya que tiene un jardín de veneno con numerosas plantas venenosas.

5. Castillo de Bunratty

Castillo de BunrattyFuente: shutterstock
Castillo de Bunratty

El castillo de Bunratty es una torre cuadrada preciosa y bien conservada en el oeste de Irlanda en el condado de Clare. El castillo de Bunratty, que data de 1425, es una de las fortalezas medievales más auténticas y completas de Irlanda. Había otras tres estructuras construidas en el mismo sitio o alrededor, incluido un primer asentamiento vikingo, antes del actual castillo. El castillo de Bunratty fue construido por la familia MacNamara.

Otro castillo que se vio afectado por las guerras confederadas irlandesas, el castillo de Bunratty tuvo una posición estratégica importante puesto que controlaba las vías fluviales que conducían a Limerick. Los confederados acabaron tomando el castillo después de un largo asedio.

A mediados del siglo XX, el castillo fue restaurado por el vizconde VII Gort, que logró que el castillo no cayera en ruinas. El castillo está abierto a los visitantes y en los interiores hay obras de arte, muebles y tapices de los siglos XV y XVI.

6. Castillo de Malahide

Castillo de MalahideFuente: neuartelena / shutterstock
Castillo de Malahide

A las afueras de Dublín, a tan sólo media hora en tren, se encuentra el castillo de Malahide, cuyas partes más antiguas se remontan al siglo XII. La estructura ha cambiado desde sus inicios y se realizaron obras de ampliación en el siglo XV durante el reinado del rey Eduardo IV. También se añadieron torres más tarde a principios y mediados del siglo XVII. El castillo fue construido por los Talbot, una familia con una larga y destacada historia.

Cuatro salas de recepción y dormitorios están abiertos al público. Los muebles y las pinturas de época decoran sus interiores mientras marcan el tono de los tiempos pasados.

El castillo de Malahide estaba rodeado por un foso y un muro exterior, así como un puente levadizo, una portería y una barbacana.

7. Roca de Cashel

Roca de CashelFuente: Thomas Bresenhuber / shutterstock
Roca de Cashel

Pese a su estado ruinoso, la Roca de Cashel es uno de esos castillos que deja una impresión indeleble cuando se ve presencialmente. Situado en el condado de Tipperary, el Rock of Cashel es uno de los principales puntos focales del paisaje circundante, ya que el castillo está situado en una colina con vistas a su telón de fondo.

La parte más antigua de la Roca de Cashel también es la más alta: la torre redonda tiene 28 metros de altura y data del año 1100. La torre se construyó originalmente con el método de piedra seca, lo que significa que la construcción se hace sólo con piedras y sin ningún aglutinante, como el mortero. Sin embargo, actualmente se han hecho algunos rellenos de mortero para hacer segura la estructura.

Uno de los edificios visualmente más bonitos del conjunto es la capilla de Cormac, con sus techos abovedados y arcos anchos.

El castillo está rodeado por un extenso cementerio, y todo el conjunto está amurallado.

8. Castillo de Donegal

Castillo de DonegalFuente: Rob Crandall / shutterstock
Castillo de Donegal

Con el aspecto menos de un castillo típico y más de una casa de campo tradicional jacobea/batormedieval, el castillo de Donegal tiene un encanto distinto e innegable. Situado en la ciudad de Donegal del Ulster, el castillo estuvo en ruinas durante casi dos siglos hasta que fue restaurado casi por completo hace unos 30 años.

El castillo consta de una impresionante torre rectangular que data del siglo XV. Algo más tarde se añadió un ala de estilo jacobe. Como muchos castillos, el castillo de Donegal se encuentra junto a un río, es decir, el río Eske. En el siglo XVII se construyó una muralla que envolvía el castillo. En la construcción del castillo se utilizó piedra arenisca y caliza local.

9. Castillo de Lismore

Castillo de LismoreFuente: walshphotos / shutterstock
Castillo de Lismore

El castillo de Lismore, en el sur de Irlanda, es la residencia del duque de Devonshire. Originariamente perteneciente a los condes de Desmond, el castillo ha estado en poder de la familia Cavendish desde mediados del siglo XVIII. El castillo es nada menos que una residencia real. La gran estructura tiene muchas torres, torres y gran patio interior. El castillo de Lismore tiene vistas al río Blackwater.

Aunque el castillo sigue siendo una residencia privada durante gran parte del año, a diferencia de otros muchos castillos que están abiertos al público mediante visitas guiadas, el castillo de Lismore está disponible para alquilar y puede alojar hasta 27 invitados. Verdaderamente un sueño hecho realidad para muchos, puesto que el castillo ofrece un entorno de cuentos de hadas inigualable.

10. Castillo de Dublín

Castillo de DublínFuente: Bernabe Blanco / shutterstock
Castillo de Dublín

Con una ubicación fantástica en el corazón de Dublín, que contrasta con la arquitectura moderna, el castillo de Dublín acoge ahora una gran parte del gobierno irlandés. Sin embargo, siempre ha jugado un papel con las instituciones de gobierno, desde los británicos hasta los irlandeses. En 1921, se entregó ceremonialmente al Gobierno Provisional de Irlanda después de la firma del Tratado Anglo-Irlandés.

A pesar de haber un castillo en el mismo sitio incluso en tiempos del rey Juan, el edificio actual data del siglo XVIII. Cuando Dublín era todavía una ciudad normanda, el castillo se construyó con un propósito de fortificación. Sin embargo, con el tiempo, el castillo de Dublín se convirtió en una residencia oficial.

Tras sufrir importantes daños por incendios a finales del siglo XVII, el castillo fue reconstruido desde una fortaleza medieval en un palacio georgiano. Sobre rasante, en el castillo no quedan elementos medievales.

11. Castillo de Dromoland

Castillo de DromolandFuente: shutterupeire / shutterstock
Castillo de Dromoland

El castillo de Dromoland, en el oeste de Irlanda, como el castillo de Ashford, actualmente sirve como hotel de lujo de 5 estrellas. El edificio actual data de mediados del siglo XIX, aunque una casa-torre anterior existía en el lugar de los alrededores del siglo XV o principios del XVI. El castillo fue construido en un estilo arquitectónico neogótico.

El castillo de estilo baronal se mantuvo casi tal y como estaba a mediados del siglo XIX y no se realizaron cambios significativos. El lado oeste del castillo da a un lago, lo que hace que todo el paisaje parezca un cuento de hadas. En el lado sur, hay extensos jardines amurallados. Rodeado de bosques extensos, el castillo de Dromoland no es sólo una puerta de entrada al pasado majestuoso, sino también una escapada muy bienvenida del ruido de la vida cotidiana.

12. Castillo del rey Juan

Castillo del rey JuanFuente: Raul Ortega / shutterstock
Castillo del rey Juan

El castillo del rey Juan en Limerick es una visita obligada para cualquiera que visite el suroeste de Irlanda. Este importante emplazamiento no sólo es un ejemplo destacado de arquitectura medieval, sino también uno de los castillos normandos mejor conservados de Europa, ya que las torres, murallas y fortificaciones han sobrevivido a la prueba del tiempo. Situado en la cima de la isla del Rey, a orillas del río Shannon, el castillo se encontraba en una posición históricamente estratégica y todavía respira esta importancia histórica hasta nuestros días.

El rey Juan ordenó la construcción del castillo a principios del siglo XIII. Antes de esto, había asentamientos vikingos en el mismo sitio desde el 922.

El castillo se construyó en este sitio estratégico para controlar cualquier posible rebelión normanda en el este y en el sur.

Durante el asedio de Limerick en 1642, el castillo sufrió daños en sus murallas y, como otros muchos castillos irlandeses, se vio afectado por las guerras de la Confederación Irlandesa.

El castillo tiene impresionantes torres redondeadas y de cañón y cuatro muros cortina, pero no dispone de torre de torre cuadrada.

13. Castillo de Birr

Castillo de BirrFuente: shutterstock
Castillo de Birr

El castillo de Birr, situado en Irlanda central en el condado de Offaly, es el hogar del séptimo conde de Rosse. Hay un castillo desde la época anglonormanda, pero a lo largo de los siglos se han realizado numerosas modificaciones y se conservan pocos restos de las estructuras originales. Sin embargo, el castillo actual es un excelente ejemplo entre los castillos irlandeses.

El castillo sólo está disponible parcialmente para los visitantes, ya que es la residencia del 7º conde de Rosse, pero los jardines y el parque de soporte están abiertos al público.

A principios del siglo XVII, el castillo original estaba en ruinas y se concedió a la familia Parsons, que añadió dos torres de flanqueo a ambos lados de la torre de la puerta normanda para hacer el edificio más habitable. Durante las guerras confederadas irlandesas, el castillo sufrió dos asedios.

14. Castillo de Ross

Castillo de Ross, IrlandaFuente: Adam Machowiak / shutterstock
Castillo de Ross

El castillo de Ross se encuentra en un lugar donde el tiempo se detiene. Rodeado de un paisaje extenso y virgen al sur de Irlanda, mirando el castillo desde lejos, se puede imaginar fácilmente transportado a la época medieval. Con vistas al Lough Leane y al parque nacional de Killarney, la casa torre del siglo XV encarna la tranquilidad a pesar de su apariencia mamut.

El castillo de Ross fue originalmente la casa ancestral del clan O’Donoghue, y durante la Segunda Rebelión Desmond a finales del siglo XVI cambió de propiedad a MacCarthy Mór.

El castillo está construido en un estilo tradicional de fortaleza medieval: una casa torre con almenas cuadradas y muros gruesos. Las ventanas de los niveles inferiores son lo suficientemente estrechas para permitir a la gente que vive en el castillo defenderse de los posibles enemigos disparando flechas, pero no eran lo suficientemente anchas para permitir el acceso al castillo de visitantes no deseados. Incluso la escalera de caracol se construyó para dar una ventaja a la gente que defendía el castillo: cualquiera que subiera las escaleras tendría sus espadas en el interior de las escaleras, lo que les suponía una gran desventaja.

15. Castillo de Doonagore

Castillo de DoonagoreFuente: shutterupeire / shutterstock
Castillo de Doonagore

Aunque del castillo original no queda mucho, excepto una casa torre redonda, es un lugar excepcional para ver cerca de las costas del océano Atlántico Norte. La casa-torre redonda es del siglo XVI y también se conserva intacto un pequeño recinto amurallado.

Aquí se construyó un castillo hacia el siglo XIV. La casa-torre del siglo XVI, a diferencia de otras muchas de la comarca construida con piedra caliza, en realidad estaba construida con piedra arenosa, que también es propia de los alrededores.

Una parte extraña de la historia del castillo se remonta a finales del siglo XVI, cuando un barco de la Armada española desembarcó justo debajo del castillo. Los supervivientes fueron colgados después en el castillo.

El castillo está en poder de un propietario privado irlandés-estadounidense desde la década de 1970, por tanto, el castillo no está abierto al público.

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