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15 mejores cosas que hacer en Folkestone (Kent, Inglaterra)

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Donde los North Downs de Kent caen en el Canal de la Mancha, Folkestone es una ciudad costera que logró su auge durante la época eduardiana justo antes de la Primera Guerra Mundial.

Con mucha arquitectura victoriana, hermosos parques a orillas del agua y un puerto revitalizado, Folkestone tiene mucho que amar.

La historia del sitio también es emocionante.

Francia es visible a través del estrecho de Dover, por lo que Folkestone siempre ha estado en la primera línea de defensa de Inglaterra.

Un canal militar, torres Martello, pastillas y extraños «espejos sonoros» recuerdan una época en la que la amenaza de invasión nunca estaba lejos de la mente de la gente.

Exploramos mejores cosas que hacer en Folkestone:

1. Alquilado

Las LeasFuente: Radek Niec / shutterstock
Las Leas

Este paseo increíblemente hermoso en los acantilados sobre la playa fue diseñado a mediados del siglo XIX.

Hay un césped largo salpicado de parterres de flores ornamentales, cafeterías, el teatro Leas Cliff Hall, un quiosco de música y monumentos como un arco conmemorativo de la Primera Guerra Mundial.

Gran parte de lo que se ve en el Leas fue planificado por Decimus Burton, el arquitecto más conocido por su trabajo en los jardines de Kew y en el zoo de Londres.

Puede tomar el telesilla (si funciona) o caminar por el Zig Zag Way hasta el paseo marítimo o ponerse en la terraza superior y contemplar el Canal y la costa francesa a la distancia.

2. Brazo del puerto de Folkestone

Brazo del puerto de FolkestoneFuente: folkestoneharbourarm
Brazo del puerto de Folkestone

A mediados del siglo XIX, el puerto de Folkestone fue dragado y protegido por un largo espigoso que protegía su lado sur.

El Harbour Arm estaba conectado a la línea Londres-Dover del South Eastern Railway y tenía un servicio de ferry en Boulogne.

Durante la Primera Guerra Mundial, aproximadamente diez millones de personas pasaron por el puerto.

El número de pasajeros de los ferrys que atraviesan el Canal disminuyó tras la llegada del túnel del Canal en la década de 1990.

Esto hizo que la antigua terminal, que se extendía varios cientos de metros mar adentro, necesitaba un nuevo papel.

Desde la década de 2010, esta estructura, antes abandonada, ha vuelto a la vida, convirtiéndose en un destino de paseo y comedor de verano, con puestos de comida en la calle, música en directo y un puñado de restaurantes semipermanentes tentadores .

Ven a tomar mezze, costillas a la brasa, coco o pizza en el horno de piedra, disfruta de la vista de la ciudad y sus acantilados y mira películas y eventos deportivos en directo en la Harbour Screen.

3. Museo de la Batalla de Inglaterra de Kent

Museo de la Batalla de Inglaterra de KentFuente: Ron Hann / Wikimedia
Museo de la Batalla de Kent de Gran Bretaña

A pocas millas hacia el interior de Folkestone se encuentra la antigua RAF Hawkinge.

El verano de 1940 fue una base clave en la Batalla de Inglaterra, luchando por el control del espacio aéreo británico, y fue llamado a la acción muchas veces después de la guerra.

Desde 1971, estas barracas y hangares acogen el museo más antiguo y detallado sobre el conflicto.

El museo contó con el apoyo de muchos pilotos de la Segunda Guerra Mundial que dieron uniformes, medallas, documentos, fotografías y otros efectos personales.

También se muestran artefactos de unos 700 aviones estrellados, así como piezas relacionadas con pistolas en V alemanas, autógrafos de pilotos, réplicas a tamaño real de Spitfires, Messerschmitt y Hurricanes y relatos asombrosos de la vida como piloto.

4. Zona de Kent Downs de una belleza natural excepcional

Zona de Kent Downs de una belleza natural excepcionalFuente: Sue Martin / shutterstock
Zona de Kent Downs de una belleza natural excepcional

Folkestone Hinterland es una región natural con un estatus similar a un parque nacional.

Los Kent Downs son la mitad oriental de los North Downs, una cresta de yeso que recorre el sudeste de Inglaterra desde los Surrey Hills hasta los White Cliffs of Dover.

Los bajos son más fotogénicos en las zonas «no mejoradas», donde los ecosistemas naturales se han dejado crecer sin alteraciones.

Uno de estos espacios se puede encontrar justo en el noreste de la ciudad en Folkestone Downs.

Estas colinas de montaña rusa se elevan abruptamente desde la costa, alcanzando una altura de 170 metros en Dover Hill.

Los caminantes con mente botánica deberían llevar sus cámaras, ya que muchas especies raras de flores silvestres crecen en estos prados, como la orquídea hombre, la araña temprana y la araña tardía.

5. Parque litoral de Lower Leas

Parque costero de Lower LeasFuente: Loz Flowers/Flickr
Parque costero de Lower Leas

En 1784 Folkestone Cliff cambió para siempre cuando un desprendimiento de tierra creó un nuevo cinturón de tierra entre el acantilado y la playa bajo el Leas.

Fue diseñado por primera vez en el siglo XIX, y de 2000 a 2006 el parque costero de 27 acres tomó forma.

Este parque ha ganado la Bandera Verde, el premio más alto de Reino Unido para los parques. Una característica muy querida es el Zig Zag Path, que serpentea desde Leas Cliff Hall hasta el quiosco del parque, a través de cuevas y con deliciosas vistas de la costa a cada giro.

Hay tres zonas principales en el parque: una zona formal con avenidas de pinos de nueva plantación, parterres y zonas de picnic; una zona de diversión con el mayor parque de aventuras del sureste de Inglaterra y un anfiteatro; y finalmente una zona salvaje, que es una reserva natural que protege el hábitat único provocado por el desprendimiento.

6. Playa Sandgate

Sandgate Beach, FolkestoneFuente: Jonathan Billinger / Wikimedia
Playa Sandgate

Al oeste del Lower Leas Coastal Park se encuentra el pueblo de Sandgate, que pasó a formar parte de Folkestone en 1934. En el agua hay una larga playa de tejas, seguida del paseo que recorre varias millas desde Folkestone hasta en Hythe.

En temporada baja, puede venir a limpiar las rocas, respirar el aire fresco del mar y ver pasar el ferry y los barcos portacontenedores.

En verano, podrá tomar el sol, disfrutar de golosinas a orillas del mar, como helados o fish and chips, alquilar una cabaña de playa o prepararse para actividades como el kayak y la vela.

Sandgate Beach es ganadora del premio Seaside y ha sido elogiada por la Marine Conservation Society, por lo que es un sitio seguro para nadar si puedes soportar las temperaturas.

7. Cuarto creativo de Folkestone

Cuarto creativo de FolkestoneFuente: Nick Smith / Wikimedia
Cuarto creativo de Folkestone

En la década de 2000, el centro histórico de la ciudad de Folkestone empezó a reinventarse como punto de interés cultural.

El resultado es el Creative Quarter, que alberga galerías, estudios de artistas y espacios de actuación, así como tiendas, cafeterías y restaurantes que tienen personalidad propia.

La Fundación Creativa, que puso en marcha la iniciativa, abrió también Quarterhouse.

Un ancla del Distrito Creativo, este sitio ofrece música en directo, proyecciones de películas, comedia y obras de teatro.

El Quarterhouse organiza conjuntamente tres festivales al año.

Por ejemplo, SALT en septiembre es una celebración del mar y la costa en Folkestone.

Además, asegúrese de ver qué ocurre en Strange Cargo, una galería de una antigua fábrica y almacén.

8. Museo de Folkestone

Museo de FolkestoneFuente: Museo Folkstone / facebook
Museo de Folkestone

Compartiendo el antiguo ayuntamiento de Folkestone con el centro de información para visitantes, este museo es un sitio para sumergirse en la fascinante historia de la ciudad.

El Museo de Folkestone acaba de revisarse con la ayuda del Fondo de Lotería del Patrimonio y se reabrió en 2017. Hay cinco temas principales: Moda, Primera línea, Marítimo, Natural y Antiguo.

Fashion narra la evolución de Folkestone desde un pueblo de pescadores discreto hasta un elegante complejo balneario eduardés, mientras que Frontline documenta el papel de la ciudad como primera línea de defensa del sudeste de Inglaterra.

Hay artefactos romanos y fósiles de dinosaurios en ‘Antic’ y ‘Natural’, mientras que ‘Maritime’ explora los estrechos vínculos de Folkestone con el mar, desde la pesca hasta el contrabando y los naufragios.

9. East Cliff y Warren Country Park

East Cliff y Warren Country ParkFuente: David Anstiss / Wikimedia
East Cliff y Warren Country Park

Al este del puerto hay un parque de 300 acres que combina acantilados, playas y un interesante hábitat en terrazas formado por cientos de años de deslizamientos de tierra.

Éste último se llama Warren, un lugar de especial interés científico donde se pueden observar unas 150 especies de pájaros en diferentes épocas del año.

La densa vegetación acoge 330 tipos de colmenas, así como la única colonia de grises de Kent.

La parte más cercana a la ciudad es menos salvaje, con césped exuberante y un campo de pitch&putt bajo la mirada de tres torres Martello de la época napoleónica.

Tenga cuidado con el terreno, ya que este parque es uno de los mejores lugares del sudeste de Inglaterra para ir a cazar fósiles.

10. Arenas soleadas

Arenas soleadasFuente: Paul J Martin / shutterstock
Arenas soleadas

Situado justo entre Stade en el puerto y este Country Park, es una playa de arena que es un éxito entre las familias en verano.

No faltan instalaciones en esta zona en caso de caer o necesidad de utilizar el inodoro, mientras que la arena es perfecta para construir castillos de arena.

En otras épocas del año, Sunny Sands es un buen destino para pasear.

Hay una terraza en el extremo oeste con una vista pintoresca a lo largo de la línea de acantilados.

Cerca se encuentra la sirena de Folkestone (2011), una escultura de bronce de tamaño natural encaramada en las rocas como la famosa sirena de Copenhague.

El equivalente de Folkestone es una representación realista de una mujer, moldeada a partir de una madre local de dos hijos y mirando al horizonte como un comentario sobre el cambio climático y el aumento del nivel del mar.

11. Iglesia de San Leonardo

Iglesia de San LeonardoFuente: Sue Martin / shutterstock
Iglesia de San Leonardo

Uno de los muy buenos motivos para realizar la ruta de 10 minutos en coche hacia el oeste hasta Hythe es investigar esta iglesia normanda del siglo XI, que contiene uno de los dos únicos osarios de Gran Bretaña. Se encuentra en el deambulatorio, justo debajo del presbiterio, y data del año 1220. Aquí hay unos 2.000 cráneos y 8.000 huesos del muslo, datados del siglo XIII y retirados del cementerio para dejar lugar a más entierros.

El osario tiene un atractivo fantasmagórico, pero existen otros detalles interesantes, como un pilar en el lado sur de la nave inscrito con grafitos medievales de barcos.

Cruza el pasillo hacia el lado norte ya través de una puerta sin cierre hay un arco normando conservado, con mampostería reciclada de edificios romanos.

12. Brockhill Country Park

Brockhill Country ParkFuente: Andy Potter / Wikimedia
Brockhill Country Park

Brockhill Country Park, un tramo tranquilo de Kent Downs fuera de Hythe, se encuentra en un terreno que antes perteneció a una gran casa solariega normanda.

El parque es mayoritariamente un prado abierto y pastos en un valle amplio formado por el Brockhill Brook.

Hay dos senderos señalizados, uno por el estanque central arbolado del parque y otro por el valle.

Ambos se unen a la Saxon Shore Way de 163 millas si desea seguir caminando.

A principios de primavera hay un mar de vasos de nieve en los prados, mientras que debería ver mariposas de mármol blanco en un día soleado de julio.

El parque tiene una zona de picnic, mientras que puede terminar su paseo con una taza de té y una charla en la terraza del Brockhill Cafe.

13. Romney, Hythe and Dymchurch Railway (RH&DR)

Romney, Hythe y Dymchurch RailwayFuente: Dave Smith 1965 / shutterstock
Romney, Hythe y Dymchurch Railway

Esta línea patrimonial de 13,5 millas entre Hythe y Dungeness fue construida específicamente como línea de pasajeros en la década de 1920.

El RH&DR es un ferrocarril ligero con un ancho de 15 pulgadas, que es incluso más estrecho que el «vía estrecha». Casi todos los motores son de las décadas de 1920 y 1930, sacando autocares de época que datan de 1928. Hay seis estaciones en el ferrocarril y la ruta pasa por algunos de los paisajes más pintorescos de Kent.

El término occidental es quizás el más inusual.

La Reserva Natural Nacional de Dungeness posee una extensión infinita de tejas, proporcionando un hábitat para un tercio de todas las plantas nativas del Reino Unido. Los verdaderos entusiastas de los trenes pueden aprovechar la experiencia «Conduce una máquina de vapor» en un curso de medio día, día o dos días.

14. El Canal Militar Real

Canal Real MilitarFuente: ilikeroti / Wikimedia
Canal Real Militar

A partir de Seabrook, un suburbio occidental de Folkestone, existe una construcción militar de la época napoleónica, cuando Gran Bretaña esperaba una invasión de Francia.

Construido como barrera defensiva, el canal militar real se extiende 28 millas al oeste hasta Cliff End, cerca de Hastings, y se completó en 1809 después de sólo cuatro años de construcción.

El canal sigue siendo un hito inusual y una ruta de senderismo pintoresca con caminos llanos, mucha vegetación y bancos.

De cara a la Segunda Guerra Mundial, las murallas del canal todavía tenían un uso defensivo: en el terraplén se construyeron espejos sonoros (un precursor del radar) y pastillas, que añaden una capa extra de historia a su paseo.

15. Leas Ascensor

Leas AscensorFuente: rodillas fangosas / persianas
Leas Ascensor

Esta maravilla de la ingeniería victoriana en el Lower Leas Coastal Park lleva pasajeros entre el Clifftop Promenade y el acantilado de abajo desde 1885. El funicular se cerró para restaurarse en el 2017, ya partir del 2018 se creó una empresa para recaudar fondos y realizar reparaciones.

Cuando funciona, el Leas Lift no utiliza más que la gravedad para impulsar sus máquinas, e incluso el agua utilizada como contrapeso se recicla.

Éste fue el primero de los cuatro remontes del paseo marítimo de Folkestone y se calcula que transportó a unos 50 millones de pasajeros durante sus 130 años.

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